Africa: societăți și culturi din Africa sub-sahariană

Acest articol analizează societățile și culturile Africii sub-sahariene din istoria pre-modernă. Acesta oferă un portret general asupra mediilor geografice pe care le-au locuit, a așezărilor lor, a structurilor sociale și a economiilor și a religiilor și culturilor lor.

Istoriile și culturile din Egipt, Nubia, Etiopia și Africa de Nord sunt acoperite în altă parte.

1. Fundal geografic

Geografia Africii Sub-Sahariene prezintă provocări severe pentru creșterea și răspândirea civilizației pre-moderne.

Un mediu dur

Antichitatea rocilor continentului, ale căror minerale s-au scurs peste eoni, înseamnă că solul este în general de o calitate slabă, ceea ce reprezintă provocări pentru fermieri. În multe regiuni, precipitațiile scăzute sau neplăcute amplifică foarte mult această problemă. Viața abundentă a insectelor din tropice face o prevalență foarte mare a bolilor grave, atât pentru oameni, cât și pentru animalele lor; acest lucru constrânge considerabil ritmurile cu care populațiile pot crește.

Ca urmare a acestor factori, de-a lungul istoriei premoderne a Africii, locațiile în care ar putea apărea societăți agricole dens populate și în care s-ar putea construi civilizații urbane, au fost mai puține și mai împrăștiate decât majoritatea celorlalte regiuni ale lumii.

O regiune izolată

Compunând aceste dificultăți, Africa sub-Sahariană a fost în mare parte oprită din marile centre de civilizație din altă parte din Eurasia. Prin urmare, a fost comparativ izolat de influențele care au încrucișat și îmbogățit societățile istorice din alte părți.

Deșertul Sahara reprezintă o barieră majoră pentru contactele dintre orașele și statele regiunii mediteraneene și popoarele de la sudul său. Coridorul îngust al Nilului a fost acasă pentru una dintre cele mai mari și mai vechi din toate civilizațiile umane, Egiptul antic; dar la sud de Egipt, o serie de rapizi impasibili limitează sever contactul cu interiorul Africii. Mai la sud, o mlaștină imensă și impenetrabilă, Sud, acționează ca o barieră importantă.

Celelalte râuri din Africa sunt întrerupte de căderi și rapizi de-a lungul cursurilor lor. Acest lucru le face improprii pentru comerțul și contactul pe distanțe lungi. Toate acestea au lăsat societățile africane relativ izolate de marile evoluții care afectează alte regiuni din emisfera estică și, într-adevăr, una de cealaltă.

Zonele climatice

Continentul african acoperă mai multe zone climatice largi.

Africa de Nord

În Africa de Nord, care se învecinează cu Marea Mediterană, există o zonă îngustă de climat temperat, mediteranean. În ceea ce privește istoria și cultura, această zonă a făcut parte din regiunile Europei și Orientului Mijlociu și, prin urmare, nu este reglementată de acest articol.

Deșertul Sahara

Chiar la sud de banda îngustă de climă temperată din Africa de Nord este cel mai mare deșert din lume, Sahara. Acest lucru traversează conținutul de pe coasta de vest la coasta de est.

Marea majoritate a acestei zone este mult prea uscată pentru agricultură – indiferent dacă cultivarea culturilor sau pășunarea animalelor – de orice fel. Totuși, izvoarele sau lacurile mici permit ca oazele de vegetație să înflorească în locuri împrăștiate, uneori la sute de mile una de alta. Acestea s-au dovedit posturi vitale de organizare pe rutele comerciale care traversează deșertul, permițând călătorilor obosiți să se odihnească, să apeze și să-și hrănească animalele și ei înșiși. Oazele mai mari adăpostesc orașe comerciale și comunități agricole.

În afara oazelor, există câteva zone de pădure, iar aici pastorii nomazi – popoare berbece, mai ales tauregii – își pasc efectivele.

Savană și pajiști subtropicale

La sud de deșertul Sahara se află zona Savannah. Aceasta traversează o mare parte a continentului de la est la vest, de pe coasta Atlanticului până la zonele înalte ale Etiopiei. Flora sa constă dintr-un amestec de arbuști, pășuni și păduri. La granițele dintre deșert și savană se află o bandă marginală numită Sahel, care constă aproape în totalitate din scrub uscat.

În vest, granița sudică a savanei este formată de pădurile pluviale ecuatoriale din Africa de Vest și Bazinul Congo, dar la est continuă în Africa de Est, aplecând în jurul pădurilor tropicale din Congo și îmbinându-se cu pajiștile de savana subtropicală din centrul și Africa de sud.

Cea mai mare parte a savanei este mai potrivită pentru pășunarea efectivelor de ovine, caprine și bovine decât culturile. În cazul în care există un izvor, un lac sau un râu, cu toate acestea, cultivarea este posibilă, iar în unele zone, de exemplu în delta interioară a râului Niger (vezi mai jos), sau pe țărmurile Lacului Ciad din Africa de Vest sau marile lacuri din Africa centrală, cultivarea intensivă a permis creșterea concentrațiilor de populație densă.

Pajile din Africa de Est s-au răspândit spre est aproape spre Oceanul Indian, unde o centură îngustă de pădure îmbrățișează coasta.

Pădurea ecuatorială

La sud de savana vestică se află regiunea pădurii tropicale care cuprinde zonele de sud ale Africii de Vest și cea mai mare parte a Bazinului Congo.

Pădurile pluviale sunt foarte dense. Au puține spații deschise și nu sunt potrivite pentru animalele de turmă – și, în orice caz, în Africa, pădurile sunt infestate cu muscă tsetse, care răspândește o boală mortală la vite.

Pădurile sunt foarte greu de tăiat și abia odată cu venirea unor unelte de fier, în primul mileniu î.e.n. și la începutul primului mileniu CE, oamenii ar putea începe corect să curețe zonele de pădure pentru agricultură. Efortul pur de a face acest lucru, precum și obstacolele în calea creșterii populației (cum ar fi mușchiul tsetse, menționat mai sus, care ucide oamenii, precum și animalele), au însemnat că astfel de lumini au format buzunare izolate de populație relativ densă, înconjurate de întinderi vaste. de pădure nevătămată Unele dintre aceste lumini au devenit suficient de mari, de-a lungul generațiilor, pentru a include multe sate și a devenit astfel baza pentru domnițe sau chiar pentru regate.

Pădurile nefăcute au rămas acasă la popoarele vânător-culegător, în special la pigmei. De-a lungul mileniilor, s-au adaptat la viață într-un ecosistem care este extrem de ostil altor popoare. Este un mediu în care se simt ca acasă și care le oferă toate necesitățile vieții; Cu toate acestea, ei pot trăi aici doar în număr mic, în benzi familiare împrăștiate care sunt în continuă mișcare.

Deșertul Kalahari

La sud de pădure, iarbile se reiau, după ce se întind în jurul bazinului Congo; dar mai la sud, pe coasta de vest a Africii de sud-centru, se află deșertul Kalahari, mai mic decât Sahara, dar poate chiar mai arid. Acesta este locuit de persoanele vânător-culegător San care și-au adaptat stilul de viață la acest mediu interzis de peste 20.000 de ani.

Clima temperată din sudul Africii

În Africa de sud, climatul devine temperat și mediteranean. Terenul, mare parte din dealuri și platouri, este acoperit cu pajiști, cu unele păduri sub-tropicale pe coastă.

În mod ironic, acest peisaj atractiv a reprezentat o barieră pentru răspândirea agriculturii tradiționale spre sud, deoarece agricultura subsahariană s-a adaptat la condițiile tropicale. Nu era bine adaptat climatului blând și temperat al Africii de Sud. Când europenii au ajuns în regiune, în anii 1500, au găsit acolo doar o mică populație de vânători-culegători.

Râuri, lacuri și munți

Prin aceste peisaje se potrivește râuri uriașe, printre care se numără Nilul, Nigerul, Congo și Zambezi. În afară de Nil, toate acestea sunt blocate de rapizi destul de aproape de gurile lor, în urma cărora navele maritime nu au putut să navigheze departe în interiorul Africii. Mai în amonte, toate fluxurile lor sunt întrerupte de căderi și rapiziuni, ceea ce le face improprii pentru comerțul pe distanțe lungi chiar și în interiorul Africii.

Africa are câteva lacuri uriașe, inclusiv un număr întins pe coloana vertebrală a continentului, de la Lacul Turkana din nordul Keniei până la Lacul Malawi din sud-estul Africii. Acestea includ al doilea mare lac de apă dulce din lume, Lacul Victoria.

Țărmurile acestor mari corpuri de apă au fost potrivite pentru agricultură intensivă, permițând înflorirea unora dintre cele mai notabile regate din Africa.

Câțiva munți înalți se ridică din câmpia est-africană, cel mai cunoscut Muntele Kilimanjaro și Muntele Kenya. Curentele lor udă zonele înconjurătoare și permit populațiilor agricole să prospere; și diferitele lor zone climatice la altitudini diferite încurajează dezvoltarea unei rețele de schimb localizate.

Există, de asemenea, unele lanțuri muntoase mari, precum munții Rwanzori din Uganda („Munții Lunii”). Poate că zonele terestre care au avut cel mai mare impact asupra istoriei Africii au fost Highlands etiopieni, care au adăpostit singurul stat creștin istoric din Africa; și zonele înalte din Africa de Sud, care au jucat un rol cheie în istoria acelei regiuni.

Mediu și populație

Mediul Africii subsahariene este unul dintre cele mai dificile medii în care populațiile umane pot prospera.

Africa are un mediu de boli excepțional ostil, Africa de Vest, cel mai mult; malaria, lepra, musca tsetse și variola sunt doar câteva dintre bolile ucigătoare ale continentului, atacând nu numai oamenii, dar, în ultimul caz, și animalele lor. Mai mult decât atât, în afara zonelor favorizate în special cu precipitații abundente sau râuri, pajiștile care acoperă o mare parte din Africa nu fac teren ideal pentru cultivarea culturilor și sunt predispuse la secete și foamete.

Acești factori au acționat ca constrângeri asupra creșterii populației până în timpurile moderne, iar istoria Africa sub-sahariană a rămas o regiune sub-populată. Provocarea pentru societățile africane premoderne a fost crearea de numere pentru a crea comunități viabile. Construirea concentrațiilor dense ale populației necesare apariției civilizațiilor majore nu a fost o opțiune în majoritatea locațiilor.

La nivel individual și familial, abordarea provocării de a construi numere s-a manifestat în importanța supremă acordată producției de copii. În toată Africa, purtarea și creșterea copiilor a fost probabil cea mai importantă sarcină după supraviețuirea brută.

A avea copii a fost esențial pentru poziția socială a individului, pentru bunăstarea lor la bătrânețe, pentru supraviețuirea lor ca strămoși și pentru existența liniei lor ca grup independent în societăți competitive și adesea violente. Dacă un grup de rudenie a scăzut sub o dimensiune viabilă, a încetat să se poată proteja în mod corespunzător și a devenit extrem de vulnerabil la absorbția, adesea brutală, de către rivalii mai fertili.

Populații de vânători-culegători

Popoarele vânătoare-populare au locuit Africa sub-sahariană timp de milenii înaintea păstorilor, iar mai târziu agricultorii, începând să stabilească regiunea. Se pare că au fost în mare parte înrudite cu oamenii de azi din sudul Africii. Cu toate acestea, populațiile de pigme au locuit, de asemenea, pe suprafețe mari de pădure tropicală care au acoperit o mare parte din Africa ecuatorială și vestică.

Cu excepția locurilor favorabile, mai ales în cazul în care pescuitul sau colectarea resurselor acvatice, ar putea suplimenta diete, grupuri de vânătoare și hrănire au nevoie de o suprafață mare de teren pe care să se întrețină. Aceasta a însemnat că, de obicei, locuiau în benzi mici și extrem de mobile, construind adăposturi temporare pe măsură ce se deplasează din loc în loc.

Treptat, vânătorii-culegători au fost stoarse de pe cele mai bune țări de către pastorii și cultivatorii veniți, care au putut să trăiască în grupuri mai mari. Populațiile anterioare au fost fie absorbite în populațiile de intrare, fie presate, fie mai departe și mai spre sud sau mai departe și mai departe în pădurile pluviale. Chiar și așa, până la începutul mileniului al II-lea au locuit zone întinse pe tot continentul, în spațiile largi lăsate vacante de fermieri și pastori. Astăzi se limitează la zone relativ restrânse în și în jurul deșertului Kalahari sau în cele mai dense păduri ale bazinului Congo;

Tranziția la un mod de viață stabilit și agricol este destul de dificil pentru mulți vânători-culegători, însă unii dintre ei au putut să se adapteze la păstrarea vitelor. Pastoriști precum Khoisan din Africa de Sud sunt strâns legate de grupurile San care își păstrează încă economia tradițională de vânătoare și hrănire.

Populații pastoraliste

Modul de viață al pășunii a datat probabil din cel de-al treilea mileniu î.e.n., și a precedat agricultura în Africa subsahariană. Pastorii au coborât pe Valea Nilului și s-au răspândit pe pajiștile Africii, până în regiunea Marilor Lacuri din Africa centrală. Au făcut acest lucru până la început dacă primul mileniu î.e.n.

Unele grupuri de fermieri din epoca fierului din Africa de Vest, care se deplasau în regiunea Marilor Lacuri la sfârșitul primului mileniu î.e.n. și apoi se îndreptau spre Africa centrală și de sud, au adoptat un mod de viață pentru creșterea vitelor. În momentul în care au ajuns în Africa de Sud modernă, popoarele dominante erau cu toții pastori.

Deși majoritatea africanilor erau fermieri, cel puțin de la sfârșitul mileniului 1 încoace, suprafețe mari de pământ erau locuite de pastoriști nomazi sau semi-nomazi. Acestea ocupau pajiștile din jurul deșerturilor Sahara și Kalahari (și uneori în interiorul) și a pajiștilor mai aride care au acoperit atât de mult continentul. În Africa de Vest, zonele climatice s-au aliniat într-o serie de centuri de la est la vest – deșertul Sahara, marginea deșertată (Sahel), pășune de savană și pădure tropicală. Pastorii au tendința să locuiască în regiunile deșertului și Sahel, lăsând fermierilor cea mai mare parte din regiunile savane și pădure. Doar odată cu răspândirea păstorilor Fulani în Africa de Vest, în mileniul al II-lea, pastorii vor începe să trăiască în zone cuprinse între aglomerări agricole, o dezvoltare care va avea un impact major asupra istoriei acestei regiuni în secolele XVIII și XIX.

În estul și sudul Africii, peisajul pliat stabilit de activitatea tectonică cu milioane de ani în urmă înseamnă că zonele de cultură terestră sunt intersectate cu terenurile uscate, potrivite numai pentru bovine. Prin urmare, pastoriștii și comunitățile agricole au trăit în imediata apropiere, ceea ce a fost un factor major în formarea statului în aceste regiuni.

Comunitățile pastoraliste sunt mai dispersate și mult mai mobile decât cele agricole, deoarece își urmează turmele și efectivele în jurul căutării unei pășuni bune. Acest lucru maximizează oportunitățile de confruntări violente cu alte grupuri, iar societățile lor tind să fie mai militariste. Multe domni și regate din toate părțile Africii subsahariene au fost formate din clanuri pastorale care domină populațiile agricole.

Populații agricole

Agricultura s-a răspândit pe pajiștile din nordul Africii sub-sahariene până la începutul mileniului I î.e.n. cel târziu și a acoperit curând toată savana din Africa de Vest.

Abia la venirea tehnologiei fierului s-a putut începe așezarea pe scară largă a regiunilor din Africa de Vest și Ecuatorială și din estul, centrul și sudul Africii. Acest proces a atins doar finalizarea în Africa de Sud până la sfârșitul primului mileniu CE. Chiar și atunci a lăsat necultivate suprafețe vaste, care vor fi decontate treptat și incomplet de fermieri în următoarele mii de ani.

Obstacolele creșterii populației au făcut ca întotdeauna să existe o mulțime de terenuri disponibile pentru o nouă așezare. Populațiile agricole au fost determinate de nevoia de „umanizare” a peisajului, de a conduce înapoi pădurea, unde a fost pericol și de a face pământul productiv. S-a simțit un îndemn puternic de a cere noi pământuri pentru generațiile viitoare, îngropându-și morții în el. Societățile africane nu au încetat niciodată să mai colonizeze, iar acest lucru a influențat profund toate aspectele culturii africane.

Toate zonele climatice din Africa subsahariană s-au caracterizat printr-un tipar de așezare extrem de inegal. Zonele mici, izolate, cu o populație densă, erau înconjurate de mari suprafețe de sălbăticie puțin populate. Această sălbăticie a fost locuința de animale sălbatice, boli fatale, fugari violenți, spirite rele și alte pericole umbrite care reprezentau o amenințare constantă pentru viața asezată.

2. Societăți africane

În Africa, unitatea de bază a societății a fost grupul de linie sau clanul. În mod normal, acesta ar fi un grup de gospodării. În unele societăți care s-au împrăștiat destul de puțin prin țară, un astfel de grup ar putea forma propriul cătun sau un mic sat. În societățile mai dens populate, o serie de astfel de linii ar putea fi grupate împreună pentru a forma un sat mare sau un oraș mic. Chiar și orașele mari semănau adesea cu mai multe sate grupate, cu fiecare grup de descendenți în propriul sector zidit.

Societatea satului

Fiecare sat era format dintr-un grup de linie, sau clan, care își urmărește originea către un strămoș fondator. Era structurat în jurul unui „om mare” care era, de regulă (după mit, omul) cel mai direct descendent din strămoșul fondator. Era înconjurat de familia sa extinsă – soțiile și copiii, frații și familiile lor, rudele mai îndepărtate și familiile fără legătură care fuseseră despărțite de propriile lor clanuri din diverse motive și care îl priveau pentru protecție.

S-ar putea să existe și sclavi care s-au redus la statutul lor scăzut printr-o nenorocire sau alta – foamete, datorii sau chiar captivitate în război.

Între zece și cincizeci de oameni ar putea locui aici, uneori mult mai mult, într-un complex de case formând un singur compus. În jurul acestui lucru ar fi grupate colibele altor gospodării, cu patru sau cinci membri fiecare. Cu cât un număr mai mare de oameni o astfel de comunitate s-a îmbrățișat, cu atât mai bine – a însemnat o mai mare securitate pentru toți și mai multă muncă pentru munca de întârziere a menținerii tufișului în golful și a curățării mai multor pământ.

Această concentrare strânsă a locuințelor a format nucleul satelor. Înconjurul acestuia ar fi inele de așezare și câmpuri din ce în ce mai puțin dense, în cele din urmă fuzionându-se cu tufișul din jur.

În grupuri de populație mai mari, fiecare sat ar fi înconjurat în mod similar de inele de câmpuri și de păduri periferice care îl separă de satele vecine.

Grupurile de sate ar fi amplasate în zone potrivite pentru producția intensă a culturilor – văi fluviale, câmpuri inundate, lacuri și alte locuri bine udate. Începând poate ca doar o singură așezare, aceștia s-ar extinde spre exterior în arbust, în timp ce ștergeau noi terenuri și stabileau noi așezări. Aceștia ar forma un grup de clanuri inter-corelate sau linii, urmărind descendența lor către un singur strămoș.

Vino secetă, foamete sau epidemie, cu toate acestea, grupurile s-ar contracta din nou. Dintre așezările periferice, doar cele mai de succes vor supraviețui.

Uneori, creșterea acestor grupuri de sate a fost necontrolată de foamete sau boală majoră pentru o lungă perioadă de timp. În aceste condiții, populația ar putea crește până la un punct în care disponibilitatea unui teren bun a scăzut.

Aceasta ar agrava liniile de eroare sociale deja existente care au afectat toate aceste societăți. De-a lungul Africii sub-sahariene, aceasta a luat adesea forma tensiunilor inter-generaționale între bărbații vârstnici cu soții multiple și bărbații mai tineri fără soții. Disensiunea rezultată, alimentată de machism , ambiție sau dorință de pământ, ar putea duce la exodul unui grup de tineri către o nouă locație.

Acești pionieri colonizatori ar curăța pădurea sau arbuști și ar împărți noile câmpuri între ele ca proprietăți ereditare. Acum erau în măsură să dobândească soții și și-au găsit propriile linii de familie.

Formarea statului: domnii și regate

Unele dintre aceste grupări ale satului ar experimenta următorul pas în evoluția în mici domnițe; și grupuri de domni ar putea fi în cele din urmă unite (de obicei prin forță) într-un singur regat.

Acest proces a început să se întâmple în momente diferite în funcție de regiune. În savana din Africa de Vest, primele regate au apărut până la mijlocul primului mileniu CE.

Statele au apărut în regiunile forestiere la sud de la sfârșitul primului mileniu, în timp ce în pădurile și pajiștile ecuatoriale din Africa centrală, de est și de sud, procesul de construire a statului nu a început până la începutul mileniului doi.

Regatele africane au apărut într-o varietate de moduri. Unii își datorau creșterea averii obținute din comerțul de lungă distanță. Impozitând comerțul pe măsură ce trecea pe teritoriul lor și folosind averea obținută pentru a construi un corp de ținători de războinici, șefii puternici au putut să aducă comunitățile vecine sub controlul lor și să formeze nucleul unui regat.

Cele mai vechi regate pe care le cunoaștem în Africa de Vest, cum ar fi Ghana și Mali, au fost situate în puncte strategice din rețeaua de comerț trans-Saharian. În sudul Africii, regatul centrat pe Marea Zimbabwe era situat pe o cale comercială de aur.

Unele state au fost create de conducători de grupuri de sate care, prin priceperea militară, au putut să-și folosească forța de muncă pentru a cuceri alte grupări. Alte state au fost construite în jurul sacrelor sacre și custodienilor lor, care se bucurau de o concentrare a autorității religioase pe care au putut să o transforme în putere politică. Alții au fost creați de grupuri pastorale nomade care impuneau controlul asupra unei populații de fermieri, cum ar fi regatele Fulani din Africa de Vest.

Miturile de bază ale mai multor state, inclusiv regatul Beninului, spun despre populațiile care invită un străin să se stabilească între ele, să își rezolve disputele și să le ofere conducere. Multe regate africane aveau linii de conducători care își urmăreau originile pe țări străine.

Odată ce un grup a dobândit o formă de stare de stat, oamenii săi au putut acționa într-o manieră mult mai coordonată. Apărarea ar putea deveni mai organizată și și-ar putea construi numărul prin raiduri mari asupra popoarelor învecinate și să aducă captivi ca noi coloniști (dacă este oarecum defavorizați). Astfel de state ar putea organiza și colonizarea zonelor periferice într-o manieră mai sistematică, poate sub conducerea unui prinț al familiei regale.

În majoritatea regatelor teritoriale, conducătorii locali care au fost învinși nu au fost eliminați, ci au devenit conducători vasali. Aceștia au supus stăpânului lor, au transmis tributul său și au oferit bărbați armatei sale. În câteva regate mai sofisticate, cum ar fi Songhai, puterea era mai centralizată, statul fiind împărțit în provincii conduse de guvernatori numiți de rege. Uneori aceștia erau rude regale sau aristocrați, alteori sclavi regali depindeau complet de rege pentru autoritatea sa.

Cu cât statul este mai mare, cu atât mai multe resurse s-ar putea angaja în apărare și extindere. Cu toate acestea, construirea de stat nu a fost un proces simplu în condițiile africane. Subpopularea a însemnat că oamenii nemulțumiți ar putea să caute întotdeauna un pământ nou, în afara autorității regale. Dacă cerințele autorității regale devin prea oneroase, sub forma unor impozite grele, să spunem, sau cererile făcute pentru proiecte sau servicii publice în armata regală, oamenii ar putea (și au făcut-o) să se ridice și să plece în masă . În aceste condiții, capacitatea claselor conducătoare de a construi instituții puternice ale statului, cum ar fi armate puternice sau birocrații eficiente, sau chiar de a construi temple sau palate impresionante, a fost limitată. Prin urmare, Africa Subsahariană nu a fost capabilă să dezvolte o civilizație originală cu cultura materială la scara, de exemplu, a unei vechi Mesopotamii sau Egipt.

O altă consecință a subpopulării africane a fost prevalența poligamiei (vezi mai jos). Cei mai spectaculoși practicieni au fost regii și șefii, ceea ce le-a dat conducătorilor roiuri de fii pentru a contesta succesiunea sau fragmentarea statului. Regatele africane au suferit grav de efectele divizive ale concurenței violente între principii regali.

Atunci când un stat a căzut, populația sa s-a dispersat uneori departe de zona sa principală, probabil din cauza atacului și / sau a imigrării de către un nou grup de oameni sau prin desecarea mediului. Cu toate acestea, mult mai frecvent, un regat este pur și simplu fragmentat în grupurile sale de populație. Aceste mai multe grupuri locale au format unitățile durabile ale societăților africane, centre de putere locală care au asigurat blocurile politice mai mari și le-au depășit.

Popoare apatride

Multe dintre cele mai mari concentrații de populație din Africa au rămas în totalitate apatrizi, comunitățile lor constitutive păstrându-și în mod gelos independența. Locuitorii lor și-au reglementat treburile prin obiceiul acceptat în mod obișnuit, bazându-se pe șamani sau preoți la sfinții din zonă pentru mediere, ierarhiile unor persoane titlate din diferite categorii care aveau autoritate morală în cadrul comunităților lor și / sau, în unele cazuri, asupra societăților secrete. Unele popoare apatride s-au uitat chiar la conducătorii statelor vecine pentru a oferi arbitraj în disputele lor – comunitățile de sate care se învecinează cu regatul puternic al Beninului au fost exemple în acest sens.

În problemele cotidiene, membrii multor societăți apatride s-au bazat pe amenințarea represaliilor violente pentru a menține ordinea. Acest lucru a determinat indivizii să fie foarte sensibili la atacurile la onoarea lor personală, reale sau imaginate. Această situație a fost agravată de competitivitatea extremă pe care membrii unor astfel de societăți le-au afișat, într-o situație în care statutul cuiva nu a fost moștenit, dar a fost scăzut la propriile abilități și viclean. După cum sugerează referința de mai sus la titlurile de statut, cu toate acestea, societățile apatride nu au fost în niciun caz întotdeauna egalitare.

În perioade de pericol extern, astfel de societăți se puteau reuni pentru a rezista atacului; cu toate acestea, au fost deosebit de vulnerabili la sclavi care au atacat din state prădătoare.

Orașe și orașe

Africa de Vest a avut cea mai veche, cea mai densă și mai durabilă tradiție urbană, cu orașe celebre precum Timbuktu, Gao, Jenne și Kano. În restul Africii orașele erau puține și departe. Chiar și porturile comerciale comerciale din Africa de Est, cum ar fi Lamu, Mombasa, Kilwa și Zanzibar, care adăpostesc o cultură arabă-africană sofisticată, au fost întinse de-a lungul coastei, cu distanțe mari între ele. În caz contrar, așezările urbane mari erau rare: Marea Zimbabwe, Mbaza Kongo și o mână de alte orașe erau excepționale. Natura limitată a urbanizării a limitat foarte mult transportul, comerțul și industria.

În afară de vestul Africii și de pe coasta swahili, unde s-au dezvoltat adevărate orașe, orașele africane aveau tendința de a avea aspectul unor sate mari sau a unor grupuri de sate. Majoritatea orășenilor, ca și sătenii, erau cultivatori.

Toate orașele africane, cu doar una sau două excepții, cum ar fi Jenne în Africa de Vest, erau capitale ale regatelor. În centrele lor erau amplasate palate ale conducătorilor, de obicei un complex de clădiri care adăpostește un număr mare de oameni – regele, soțiile și concubinele sale și copiii, numeroși însoțitori, adesea grupuri de meșteri pricepuți, cum ar fi sculpturile care au produs celebrele bronzuri din Benin, și un corp mare de slujitori domestici, adesea sclavi.

Spre deosebire de alte părți ale lumii, templele și alte clădiri religioase nu au dominat peisajele orașului – excepția aici fiind marile moschei ale orașelor musulmane. Cu toate acestea, toate orașele africane erau într-o oarecare măsură centre religioase, întrucât conducătorii erau strâns asociați cu sfintele și ritualurile locale.

Multe orașe erau centre de producție artizanală. Muncitorii meșteșugari erau adesea dedicați să satisfacă nevoile domnitorului și ale elitei, atelierele lor situate în interiorul compusului regal. În multe cazuri, însă, producția artizanală a fost dedicată comerțului local, regional sau pe distanțe lungi. Unele orașe specializate într-o anumită industrie, cum ar fi confecționarea pielii, confecționarea mărgelelor sau prelucrarea metalelor, pentru care au fost renumiți într-o zonă mare.

De asemenea, trebuie să fi fost toate centre de schimb, însă multe orașe africane, în special în afara Africii de Vest (unde activitatea comercială a fost o funcție majoră în așezările urbane), par să nu fi avut piețe. Este posibil ca în astfel de cazuri sistemele de schimb să fie focalizate pe palat, care au acționat ca centre de redistribuire.

Comercianti

Comercianții au constituit un grup din societatea africană, care a constituit probabil o proporție minusculă a întregului, dar care a avut o influență în orice proporție cu dimensiunile sale.

Mulți dintre comercianții de pe piață erau femei locale, dar deasupra lor era o clasă de comercianți relativ bogați. Unii dintre aceștia locuiau permanent într-un singur oraș, dar alții își petreceau mare parte din timp rătăcind din oraș în oraș, piață în piață, cu serviciile lor.

Astfel de comercianți erau bărbați și se întindeau de la comercianți singuri itineranți cu poate un măgar pentru a-și transporta mărfurile, la cei care se ocupau de rulote de măgari sau, în deșert, de cămile. Unele dintre aceste rulote ar putea fi uriașe, numărând sute de animale. Finanțarea și operarea acestora a necesitat sume mari de capital și organizare disciplinată pe scară largă. În timp ce o rulotă era în mișcare, sutele sale de șoferi și comercianți de animale au trebuit să se supună unei discipline aproape militare sub stăpânul rulotei.

Astfel de organizații aveau paralele puternice cu corporațiile moderne, cu agenții staționați în orașele împrăștiate în zona în care își desfășurau activitatea. Într-adevăr, uneori, astfel de organizații comerciale au putut să preia suprafețe mari și să stabilească state mici.

Clasele comerciale au fost predominant, poate exclusiv, musulmane. Impactul lor asupra societății vest-africane, unde rețelele comerciale au fost cele mai puternice și de-a lungul coastei est-africane, cu legăturile sale maritime cu Orientul Mijlociu, a fost enorm.

Lucrători de artizanat

Un grup mai mare de non-fermieri era format din meșteri. Multe lucrări meșteșugărești în Africa, ca și în toate societățile pre-moderne, au fost realizate în mod part-time de fermieri, în special de femei. Cu toate acestea, societățile mai organizate, astfel de regate aveau grupuri de meșteri profesioniști cu normă întreagă. Acestea aparțineau probabil mai ales unor grupuri ereditare, adesea strâns asociate cu monarhia – erau uneori sclavi cu statut înalt, care locuiau în incinta palatului; în alte orașe, ei erau membri ai organizațiilor asemănătoare breslei sub propriile lor șefi.

Diferențe de gen și vârstă

Un bărbat avea nevoie de soții și copii care să-l ajute să-și cultive câmpurile sau să-și păstreze vitele, să-i ofere sprijin la bătrânețe și să-i asigure descendenți a căror venerație l-ar ajuta în viața de apoi. Dintr-un punct de vedere comunitar mai larg, soțiile și copiii au fost necesari pentru a construi numerele unei linii și astfel să o ajute să supraviețuiască în viitor.

A existat o concurență intensă pentru femei și o mare inegalitate în accesul la ele. Au existat niveluri ridicate de poligamie în toată Africa – în unele societăți, probabil, două treimi din femei erau în căsătorii poligame. Astfel, un număr relativ redus de bărbați au avut acces la majoritatea femeilor, ceea ce înseamnă că majoritatea bărbaților au acces puțin sau deloc.

Forma obișnuită a căsătoriei a fost prin bogăția miresei – un mire a schimbat o parte din averea sa cu familia miresei pentru a se căsători cu ea. Aceasta a însemnat că, pentru ca un bărbat să se căsătorească, trebuie să aibă ceva bogăție și, deoarece acest lucru a avut nevoie de timp pentru a construi, majoritatea bărbaților erau la treizeci de ani când s-au căsătorit.

Cu cât este mai bogat bărbatul, cu atât mai multe femei se putea căsători. „Bărbații Mari” aveau patru, cinci sau mai multe soții. În schimb, majoritatea bărbaților și-ar putea permite o singură soție, dacă asta. Practic toți bărbații tineri dintr-o comunitate erau necăsătoriți.

Toate femeile s-au căsătorit, cât mai devreme. Dieta în majoritatea părților Africii a însemnat că mulți nu au atins maturitatea sexuală până la adolescența târzie sau la începutul anilor 20. Acest lucru a limitat numărul copiilor pe care i-ar putea avea în anii lor născuți, ceea ce ar fi fost mult mai diminuat, în medie, de incidența mortalității infantile, a bolilor copilăriei și a pericolelor nașterii. Împreună cu seceta, foametea, epidemia, violența și un mediu neproductiv producător de alimente, este ușor de observat cum populațiile africane s-au luptat să crească. Femeile care nu puteau suporta copii erau ținute în dispreț și, în același timp, era apreciată puterea masculină.

Accesul inegal la femei a făcut tensiuni severe între bărbații din generații diferite – tinerii au simțit frustrarea, invidia și mânia cu bărbații mai în vârstă pentru monopolizarea sexului feminin. Între generații a existat o tensiune constantă, care s-ar putea răspândi în adevărate violențe. Bărbații mai tineri urmau să seducă sau să violeze soțiile tinere ale bătrânilor lor, iar bătrânii lor ar fi hotărâți să împiedice acest lucru. Aceasta a crescut o societate în care sexul extraconjugal era comun și acceptat, iar tinerii au adoptat o atitudine de machism și insolență față de bătrânii lor.

În niciun caz nu era neobișnuit ca un tânăr curajos să surprindă o tânără soție și să fugă cu ea. În timp util, el va fi probabil acceptat din nou în comunitatea sa prin plata unei amenzi sau prin oferirea de muncă pentru tatăl soției sale.

O modalitate prin care generația mai în vârstă își putea impune controlul asupra tinerilor a fost prin inițiere. Acest lucru a fost aproape universal în toată Africa și a fost o ceremonie dureroasă, chiar traumatică, prin care băieții au intrat la vârsta adultă.

În societățile de păstrare a bovinelor și în unele societăți de cultură care se aflau în apropierea lor, tinerii erau grupați într-o vârstă de vârstnici războinici. Pe măsură ce anii trecuseră, ei (sau în unele societăți, întreaga lor vârstă) urmau să urce treptele la războinic senior, iar atunci când aveau treizeci de ani, la vârstă. În calitate de războinici, ei vor cultiva un etos militar și vor fi trimiși în avanposturi militare pentru a păzi vitele și teritoriul grupului. Acest aranjament a avut dublu beneficiu de a oferi grupului în ansamblu mai multă securitate și de a lăsa bărbații mai în vârstă acasă în posesia mai sigură a soțiilor lor. Seturile de vârstă au fost marca societăților mobile militarizate, care trăiau prin creșterea bovinelor, dar și prin luptă și luarea teritoriului.

Starea femeilor

Toate acestea implică faptul că statutul femeilor în societățile africane a fost scăzut și, în unele, acest lucru a fost într-adevăr cazul, în special în rândul crescătorilor de bovine. În acestea, bărbații făceau munca mai apreciată pentru pășirea, protejarea sau raidarea bovinelor, în timp ce femeile făceau treburile gospodărești și cultivau culturi – o ocupație scăzută în astfel de societăți. Cele mai apreciate calități au fost văzute ca păstrarea bărbaților, cum ar fi agresivitatea și curajul. Starea și accesul unei femei la avere depindea în totalitate de soțul ei. În caz de divorț, ea a pierdut adesea toate drepturile asupra copiilor săi, o politică crudă obișnuită să impună castitatea feminină mai riguroasă decât se cerea în altă parte din Africa sub-sahariană.

În comunitățile agricole statutul femeilor a variat foarte mult. În societățile matrilineale, în care descendența a fost urmărită prin mame, statutul femeilor ar putea fi favorizat în special. Femeile dintr-o linie anume ar putea trăi împreună într-un grup strâns până mult timp după ce s-au căsătorit, în timp ce soții lor au lucrat pentru tatăl (soția) până când au câștigat dreptul de a-și lua soțiile înapoi în propriile lor comunități. În unele societăți, soțiile chiar și-au păstrat proprietatea asupra proprietății familiei lor după căsătorie.

În majoritatea societăților patrilineale, statutul femeilor tinde să fie mai puțin favorabil.   Au avut mult mai multe șanse să meargă să locuiască în satul familiei soțului lor după căsătorie, ceea ce i-a pus într-o poziție relativ neputincioasă. De obicei, erau mult mai tineri decât soții lor și era de așteptat să acționeze într-un mod supus față de el și de familia sa. Munca pe care au făcut-o a avut tendința de a fi mai puțin apreciată decât cea a bărbaților: munca banală pe câmpuri și în casă, decât pe munca exigentă de curățare a tufei, care a stabilit drepturile omului asupra unei bucăți de pământ. Pe de altă parte, toată lumea, indiferent de sex sau vârstă, a fost obligată să lucreze pe câmpuri în perioade de vârf de activitate, cum ar fi recolta, iar în unele societăți bărbații se mândreau cu sârguința lor ca fermieri.

Femeile predominau în comerțul pe scară mică ca vânzători de piață, ceea ce le conferea celor implicați o independență economică considerabilă. Cu toate acestea, comercianții cu statut înalt și pe distanțe lungi au fost bărbați.

La un nivel mult mai înalt, unele regate au acordat un statut înalt membrilor de familie ai familiei regale. În statul vest-african Bornu, de exemplu, unele femei regale controlau teritorii extinse și erau active în guvernul tărâmului.

Totuși, la capătul opus al scării, femeile au constituit probabil majoritatea sclavilor și au ocupat o poziție neputincioasă și complet dependentă în societate.

Saracul

Într-o lume în care pământul era abundent, săracii erau cei care nu aveau forța de muncă pentru a-l lucra. Dacă erau prea bătrâni, bolnavi sau handicapați pentru a lucra eficient; sau dacă prin nenorocire nu aveau copii; sau dacă nu aveau rudenii care să-i ajute terenuri limpezi și să îmblânzească, erau foarte vulnerabili. Pentru a supraviețui în aceste condiții dure, o persoană avea nevoie de rudele sale în jurul său. Aceștia au oferit sprijinul și securitatea necesară pentru a ajunge.

Pentru a judeca după rapoartele călătorilor europeni timpurii, mulți africani au avut ghinionul să se regăsească fără rude și fără să poată munci. Atunci nu au avut altă opțiune decât să se arunce pe mila celorlalți prin cerșit, o soartă foarte comună în societatea tradițională africană. Când a lovit una dintre foametele obișnuite, acești indivizi au fost primii care au murit.

Robie

Sclavia a fost răspândită în societățile tradiționale africane. A lua captivi era un obiectiv major în război, majoritatea indivizilor fiind astfel înrobiți fiind femei sau copii. De obicei, bărbații erau uciși, poate ca sacrificii rituale. Foametea a fost o altă sursă de sclavi, determinând oamenii să se vândă singuri sau copiii lor în sclavie pentru a supraviețui.

Mulți captivi au fost vândute altor popoare; a existat un comerț activ de sclavi în Africa. Cea mai mare parte a acestui lucru se afla în Africa însăși, dar așa cum am văzut mai sus, mii de oameni au fost „exportați” în Africa de Nord și Orientul Mijlociu în fiecare an.

Femeile sclave erau angajate ca servitoare domestice sau concubine. Bărbații care au fost cruțați de moarte au fost pregătiți să lucreze ca muncitori, mineri sau purtători; sau, dacă aveau abilități adecvate, ca meșteri. Copiii de sex masculin ar putea fi instruiți pentru a deveni administratori în serviciul regal, iar în unele state au ocupat cele mai responsabile funcții în instanță: statutul lor social scăzut a fost gândit să acționeze ca un control al ambițiilor lor și o garanție a loialității lor (deși un șef sclavul poate să fi uzurpat tronul Mali în 1357). În unele cazuri, astfel de copii au fost castrați ca o măsură suplimentară pentru a reduce ambiția – nu vor putea apoi să stabilească o dinastie independentă. Un număr mare de oficiali de top din Hausaland, din Africa de Vest, erau eunucuri.

În unele regate, cum ar fi statele Songhai și Hausa din Africa de Vest și Kongo și Luba în Africa Ecuatorială, munca sclavă a fost la o scară mai mare decât în alte locuri. Aici, captivi de ambele sexe au fost stabiliți în moșii regale și au început să lucreze acolo, în mod eficient ca iobagi. Au fost înființate sate întregi de sclavi. Aceasta a fost o strategie de combatere a lipsei de populație, de a începe războiul și atacurile cu intenția deliberată de a lua captivi pentru a construi o concentrare a fermierilor care nu sunt sub control regal direct.

Mobilitate sociala

Ereditatea a contat mult, ca în majoritatea societăților, premodernă și modernă; transmiterea statutului de la tată în fiu a fost o dinamică importantă. Societățile africane erau deseori fluide de la o generație la alta. Inteligența, vitejia, farmecul, carisma și agresivitatea ar putea oferi succesul pentru a aduce un statut ridicat și bogăție abundentă în multe circumstanțe. Multe societăți africane erau extrem de competitive în urmărirea statutului și a averii.

Dacă un alt bărbat, printr-o agricultură calificată, o mulțime de copii și o personalitate carismatică, a atras următorii, și-ar putea duce oamenii să plece într-un pământ vacant și să-și creeze propriul grup. În povești, recompensele pentru perseverență, inteligență și curaj au fost soții, copii, statut, bogăție și securitate – cu alte cuvinte, pentru a deveni un Om mare.

Pe de altă parte, pentru a menține statutul și autoritatea era nevoie ca un Om Mare să fie generos – de ce altceva ar vrea și alți bărbați să fie urmașii lui? Prin urmare, i s-a cerut să găzduiască sărbători fastuoase la care mulți puteau mânca și bea pe cheltuiala lui; și să ofere cadouri costisitoare aliaților și susținătorilor săi. Aceste cerințe au impus o constrângere considerabilă asupra capacității bărbaților mari de a acumula averea materială; și în multe cazuri statutul său era precar. Prin urmare, multe societăți africane au experimentat o mobilitate socială considerabilă.

Creșterea populației

În ciuda obstacolelor în calea creșterii populației, a existat o creștere extrem de lentă a numărului de-a lungul timpurilor istorice. Aceasta este cea mai marcată în Africa de est, centrală și de sud în timpul celui de-al doilea mileniu CE, la începutul căreia nivelurile populației erau la un nivel foarte scăzut. Cu accentul tot mai mare pe creșterea bovinelor, supraviețuirea sugarului trebuie să fi beneficiat de aprovizionarea crescută cu lapte, mai ales atunci când creșterea bovinelor le-a permis proprietarilor să colonizeze terenurile înalte fără malarie, care acoperă o mare parte din estul și sudul Africii. În Africa de Vest, multiplicarea lentă a concentrațiilor de populație a pus bazele unei extinderi ulterioare. Începând cu secolul al XVII-lea, contactele europene au adus noi culturi din America, cum ar fi porumbul, maniocul și cartofii dulci, iar acestea au început să ofere nutriție suplimentară și un impuls semnificativ pentru numerele din toată Africa. Până atunci, însă, o forță compensatorie era în lucru pe continent, ceea ce ar pune capăt oricărei expansiuni a populației timp de două sute de ani. Acest lucru a provenit din același amestec de contact european și agricultură americană ca noile culturi; era comerțul cu sclavi din Atlantic.

Sănătate și medicamente

De-a lungul istoriei, Africa a avut un mediu excepțional ostil în ceea ce privește bolile care ar putea afecta oamenii și animalele lor; iar din regiuni, Africa de Vest a fost probabil cea mai periculoasă.

Malaria a fost probabil cel mai mare criminal, mai ales al sugarilor. Doar cele mai secetoase și mai reci regiuni au scăpat de această boală. Alte maladii frecvente au fost anemia viermei, țesăturile, lepra, variola și sifilisul endemic (deși nu este cel mai letal de tip venereal, care a fost introdus doar în Africa sub-Sahariană în secolul al XVI-lea, după sosirea europenilor). Zborul tsetse a infestat multe zone împădurite, în special de-a lungul căilor navigabile, ucigând vitele și provocând boală de somn în rândul oamenilor. Toate aceste boli au fost, în ciuda nivelurilor mai mari de rezistență la populațiile indigene față de cele străine (Africa de Vest, în special, va deveni cunoscută drept „Mormântul Omului Alb”), au fost toți ucigașii răspândiți.

Experiența îndelungată a acestor boli a contribuit la cunoștințe medicale remarcabil de profunde între popoarele din Africa. O înțelegere extraordinar de detaliată a plantelor și a proprietăților lor, menționată deja mai sus în legătură cu abilitățile lor de cultivator, le-a oferit vindecătorilor africani o stăpânire de neegalat a remediilor naturiste. De asemenea, au aplicat o gamă largă de unguente și au practicat stabilirea oaselor, chirurgia și moașa calificată. Aceasta a fost reputația lor pentru vindecarea eficientă, încât primii europeni au recurs la „doctori vrăjitori”, inclusiv misionari creștini.

La fel ca toți medicii medicinali pre-moderni, ei au folosit metode tradiționale mai puțin atrăgătoare pentru mintea occidentală modernă, cum ar fi sângerare, purgative, magie și exorcism. Cu toate acestea, cel puțin acestea ar fi avut un impact psihologic care, în multe cazuri, ar fi contribuit la procesul de vindecare. Totuși, antropologul a subliniat natura rațională și experimentală a medicinei africane. Călătorii europeni în Africa au fost surprinși să găsească, chiar și în interiorul continentului, practicarea inoculării. Aceasta a fost probabil introdusă pentru prima dată în Africa sub-Sahariană de către vizitatorii portughezi sau arabi, dar faptul că a fost ridicat de către vindecătorii locali și răspândit de la oameni la oameni pe parcursul a sute de kilometri arată cât de deschiși au fost noi abordări.

Acestea fiind spuse, boala a rămas comună, debilitantă și, în cazuri, fatală. La fel ca în toate societățile premoderne, sugarii și mamele lor, grupurile de care depindea creșterea cu succes a populației erau cel mai expuse riscurilor. Efectele bolii s-au agravat prin diete în rândul popoarelor care cultivă culturi sărace în proteine animale și vitamine, în lapte pentru sugari și, în multe locuri, acces restricționat la apa dulce curată. Nu numai că, dar starea generală de sănătate a populației a fost slăbită în mod regulat de foamete.

Astfel de foamete au fost de obicei cauzate de secetă, dar ciumele de lăcuste sau ploile nejustificat de puternice ar putea de asemenea să devasteze culturile. La fel s-ar putea război sau greșeli. Tradițiile orale și înregistrările musulmane și europene sugerează că foametele pe scară largă au apărut la fiecare 70 de ani și cam atât, și au fost adesea însoțite de boli epidemice. Împreună, aceștia ar putea ucide o treime sau jumătate din populația afectată, ceea ce anulează rezultatele obținute din câștigurile demografice ale unei generații.

3. Economie tradițională africană

Productia de mancare

Așa cum am văzut, diferite popoare africane s-au specializat în diferite moduri de producție de alimente – colectarea vânătorilor (și pescuitul), pastorala nomadă sau semi-nomadă și cultivarea culturilor. În multe locuri, păstorii și cultivatorii, sau cultivatorii și vânătorii-culegători, trăiau în strânsă apropiere unul cu celălalt, făcând schimb de produse în mod regulat. Într-adevăr, în unele zone, în special în care pășunile și pădurile s-au întâlnit, toate cele trei moduri au fost practicate la nivel local, ceea ce a dus la un schimb deosebit de fructific de produse.

De fapt, nu ar trebui să ne gândim la comunitățile de cultivatori sau pastoriști care să se concentreze în întregime pe o singură strategie de subzistență. Crescătorii au crescut culturile ca o activitate secundară în care condițiile erau potrivite, iar cultivatorii au ținut și animale (în afara pădurilor), pescuiau și vânau – vânătorii au fost respectați, chiar de temut, de alți membri ai comunității, în timp ce se aventură în pustia ostilă în urmărirea joc. În timp de foamete, oamenii au luat-o la hrănire, îndrăznind sălbăticia pentru a face acest lucru.

Culturile discontinue au variat în Africa sub-sahariană. Regiunile de savană din Africa de Vest s-au specializat în mei și fonio, și mai la sud, unde precipitațiile au fost suficiente, sorg. Orezul a fost cultivat pe zone deosebit de bine udate, precum de-a lungul malurilor râului Niger.

În pădurile din Africa de Vest și din Bazinul Congo, iaurturile și plantanele erau cultura de bază. Iamurile sunt o cultura foarte productiva, oferind un numar mare de calorii pe acru afectat. Acest lucru face ca efortul imens de a curăța chiar și mici zone de pădure foarte dense.

În Africa de Est, Centrală și de Sud, amestecul de culturi discontinue varia de la un loc la altul în funcție de mediu, dar în mod normal includeau iaurturi și sorg, ulterior completate de plantan.

Începând cu secolul al XVII-lea, culturile indigene africane au fost completate de culturile introduse din America, în special porumbul, manișul, fasolea și cartofii dulci. Acestea au transformat multe sisteme agricole și au facilitat probabil creșterea populației.

Condițiile din cea mai mare parte a Africii subsahariene fac ca lupta pentru o subzistență sigură din țară să fie o provocare majoră. În pajiști, climatul cald și uscat face un sezon de creștere scurt. Prin urmare, populațiile agricole au căutat locații bine udate, precum malurile râurilor, lacurile și depresiunile umede. Cu toate acestea, presiunile populației au obligat adesea fermierii să plece pe terenurile mai uscate. Aici, coloniștii timpurii foloseau adesea focul pentru a curăța tufișul și, în special, pe marea mare a Africii de Est și Centrale, în special, pădurea groasă a fost redusă la, mai întâi, pădure deschisă, iar apoi, în unele locuri, la stepa fără trecere, mai potrivită pentru turmă de vite decât producția de culturi.

Agricultura africană s-a bazat pe o înțelegere minuțioasă a mediilor locale, într-o măsură care a uimit observatorii occidentali. Antropologii au remarcat că o mare parte din educația celor mici a implicat obținerea unei cunoștințe incredibil de detaliate despre soluri și plante și proprietățile acestora. La fel ca și culturile de capse, cultivatorii au cultivat uneori zeci de alte culturi cărora localitatea lor le este potrivit pentru a reduce impactul recoltelor sărace.

Cultivatorii africani s-au mândrit în general cu abilitățile lor. Aceștia au folosit o gamă largă de tehnici, construind productivitatea terenului prin îngrășare, terasamente și săpând canale pentru a duce apa din flux în câmp, uneori prin apeductele din lemn. În zonele inundabile ale râurilor   comunitățile au construit movile ridicate deasupra nivelului inundațiilor din care să profite de pământul bogat depus de apele râului.

comerț

În Africa, comerțul și industria erau limitate de subpopulare. Cu distanțe între centrele populației, de obicei mari, costurile de transport au fost mari.

Absența drumurilor – foarte intensiv în muncă pentru construirea și întreținerea comunităților împrăștiate – vehicule cu roți, cum ar fi cărucioarele nu au putut fi utilizate. Cămilele erau angajate în comerțul trans-saharian pe distanțe lungi, iar măgarii erau modul normal de transport în savana vest-africană. Canoe a venit de toate dimensiunile pe marile râuri și a fost probabil cea mai ieftină formă de transport; dar, dintre râurile sub-sahariene, numai Nigerul și Congo erau navigabile pentru orice distanță de-a lungul lungimii lor.

În regiunile forestiere, departe de lacuri și râuri, portul uman a fost singurul mijloc de transport, deoarece prezența muscă tsetse însemna că animalele nu pot fi folosite; aceasta era prin definiție foarte intensiv în forță de muncă și însemna că produsele agricole nu puteau parcurge decât distanțe scurte.

Dificultățile în transport au încurajat autosuficiența locală, iar majoritatea comerțului au constat în schimburi locale, de exemplu, pe malurile râurilor, unde peștele era bătut pentru legume sau unde pădurea și savana, unde se schimbau produsele din cele două zone. Majoritatea meșteșugurilor au furnizat piețele locale, chiar și atunci când folosesc niveluri ridicate de abilitate.

Cu toate acestea, existau rețele de comerț pe distanțe lungi care traversau continentul încă de la o primă dată. Comerțul pe distanțe lungi se baza în principal pe mărfurile de mare valoare produse doar în zonele limitate. Chiar și în Africa de Vest, și cu siguranță pentru Africa în general, sarea a fost probabil cea mai comercializată marfă, fiind o parte esențială a dietei oamenilor, mai ales pentru regiunile în care carnea era greu de ajuns.

Schimbul de sare pentru aur sau cereale a fost fundamentul comerțului trans-saharian, care a avut un impact atât de important asupra civilizației din Africa de Vest. Dar, de asemenea, oamenii au fost comercializați: s-a estimat că de la jumătatea celui de-al doilea mileniu CE, probabil șapte mii de captivi pe an au fost duși la nord, peste Sahara, de la sud, către piețele de sclavi din Africa de Nord și Orientul Mijlociu. Încă o mie pe an ar putea fi trecut în fiecare an prin porturile Swahili și pe coasta de est a Africii, destinate Orientului Mijlociu și Asiei de Sud.

Unii captivi europeni au venit pe altă cale, ajungând ca sclavi în regatele vest-africane din Mali și Songhai.

Rețelele comerciale de lungă distanță erau în mâinile unor organizații comerciale relativ mari și sofisticate. Comerțul trans-saharian a fost purtat cu rulote formate din câte sute de cămile. Acestea funcționau ca o organizație aproape militară și necesitau investiții mari pentru finanțare. Au necesitat contacte internaționale pe scară largă pentru a avea succes. În regiunile de savană și pădure din Africa de Vest, un grup internațional de comercianți a crescut pe nume Dyula, care a realizat o scară impresionantă de organizare pentru a gestiona activitățile comerciale pe o suprafață foarte largă. Ulterior, s-au confruntat cu concurența comercianților Hausa, care au creat o rețea și mai îndepărtată.

Aceste sisteme comerciale din Africa de Vest au fost facilitate de o monedă internațională bazată pe coji de covor, al căror aspect distinctiv, durabilitate și ofertă limitată le-a făcut foarte potrivite pentru un astfel de rol. Deși au originea în Oceanul Indian, nu au jucat niciun rol major în comerțul cu Africa de Est. Acest lucru reflectă rolul mult mai limitat al comerțului în afara Africii de Vest.

Populația mai slabă din Africa de est, centrală și de sud, comparativ cu Africa de Vest, a redus amploarea și impactul activității comerciale. La fel s-a întâmplat și cu infestarea mai răspândită a mușcului tsetse, care a stabilit o limită a transportului animalelor. După cum am văzut, singurele orașe comerciale majore din aceste regiuni au fost pe coasta swahili a Oceanului Indian. În altă parte, transportul fiind limitat la portarea umană însemna că exista un comerț pe distanțe mici.

Comerțul local a existat cu siguranță, în special în zonele cu o populație densă, cum ar fi în regiunea Marilor Lacuri (care a beneficiat, de asemenea, de transportul pe apă, pe care au permis-o chiar lacurile uriașe). Aici, rețelele comerciale regionale au crescut pe baza unor produse specializate geografic precum pește și sare. Fierul a fost, de asemenea, o marfă comercială regională importantă, întrucât zonele principale de topire nu se găseau decât în locații unde a fost disponibil lemn abundent pentru cuptoare. Cuprul a fost, de asemenea, o marfă comercială importantă, căile de comerț ieșind spre exterior din centura de cupru din Zambia modernă. În al doilea mileniu CE, crucile de cupru au servit ca formă de monedă în mare parte din sudul și centrul Africii.

Producție artizanală

Dificultățile de transport menționate mai sus au acționat pentru a restricționa comerțul și, astfel, pentru apariția unor centre de producție de specialitate. La rândul său, aceasta a pus o constrângere a inovației tehnologice. Drept urmare, producția a fost deseori consumată de forță de muncă, într-o parte a lumii unde munca era deja redusă.

Acestea fiind spuse, nimeni nu poate privi o figură de bronz din Benin și să susțină că abilitățile de cel mai înalt nivel lipseau de măiestria africană; iar meșteșugurile fine aveau să fie găsite în sus și în jos pe continent.

Metalurgia a avut un loc special în cultura africană. Îndemânarea în acest domeniu nu putea fi obținută decât printr-o experiență îndelungată și implica o stăpânire a misterelor care amintea de magie. De asemenea, fierul producea în special bunuri vitale pentru fermieri, vânători și războinici. Prin urmare, în întreaga Africa sub-sahariană, lucrătorii de metal au fost ținuți cu uimire. Nu puține dinastii în principal și-au urmărit strămoșii spre o astfel de cifră.

Ca și în alte părți ale lumii, meșteșugurile textile erau răspândite. Munca în rafie și alte fibre era comună încă de la o primă dată, iar în regiunea Marilor Lacuri pânza de scoarță era obișnuită, la fel și utilizarea pieilor de animale pentru haine. Țeserea cu țesutul pare să fi ajuns târziu în Africa sub-sahariană, introdusă de comercianții musulmani în Africa de Vest spre sfârșitul primului mileniu d.Hr.; și probabil separat de Africa de est și de sud, de asemenea, de către comercianții musulmani prin porturile Swahili. Bumbacul și textilele din lână au fost probabil introduse în același timp, iar până în secolul al XVI-lea bumbacul a devenit o formă de monedă printre unele popoare din sudul Africii (de exemplu, Shona).

Tehnologiile de filare și țesut au rămas relativ primitive și, prin urmare, intensiv în forță de muncă, dar meșterii și femeile au produs pânză de înaltă calitate și deseori de mare frumusețe. Cea mai mare parte a țeserii a fost făcută de femei, dar în unele centre textile importante, bărbații profesioniști cu normă întreagă.

Meșteșugurile erau de obicei ereditare, iar expertiza era adesea un secret atent păstrat al anumitor grupuri de rude. În unele locuri, grupuri de meșteri pricepuți aveau șefii proprii.

Un grup de lucrători industriali ar trebui menționat în acest context, deși nu vorbeau strict meșteri în utilizarea normală a termenului. Aceștia erau minerii.

Minerii de aur din Africa de Vest au format un grup de muncitori ereditari și, într-un fel privilegiat. De asemenea, aveau o reputație de a fi independenți. Au fost dispuși să pună jos instrumentele și să înceteze munca atunci când au considerat că independența lor este amenințată. Într-adevăr, chiar au intrat în grevă atunci când un conducător vecin a încercat să-i convertească la islam.

Minerii de sare, pe de altă parte, erau un grup dependent nu mult mai bine decât sclavii. Cele mai productive mine de sare au fost localizate adânc în deșertul Sahara, iar minerii au trăit vieți izolate lucrând în condiții îngrozitoare. La fel ca minerii de aur, ei erau, de asemenea, ereditari și, de fapt, formau un grup etnic distinct în cadrul societății deșertice. În timp ce oamenii din jur erau berberi, erau de culoare neagră, fie descendeau din captivi aduși acolo mai la sud, fie ultimele rămășițe ale popoarelor Negroid care locuiau în regiune când avea un climat mai umed.

 

4. Religie și cultură

După cum trebuie să ne așteptăm la o regiune atât de vastă ca Africa sub-Sahariană, cu mii de societăți și culturi, credințele și practicile religioase au variat enorm. Cu toate acestea, există anumite caracteristici care erau răspândite în rândul religiilor africane. Cei mai mulți implicau o credință acută în spirite de alt tip; din viața de apoi; de o dimensiune spirituală a pământului; și a răului. Practicile religioase africane erau la fel de frecvente, implicând experți rituali, mediumuri, dansuri, adesea cu măști și de multe ori care implicau transe, vrăjitoare și farmecuri.

Zeii și spiritele

Toți africanii credeau în ființe spirituale. S-a remarcat faptul că popoarele din păstor aveau o tendință mai puternică de a crede într-un zeu înalt, în timp ce cultivatorii aveau mai multe șanse să se închine multor zei. Acestea, ca și în alte părți ale lumii, au desfășurat activități de specialitate – asigurarea fertilității femeilor și a solului, de exemplu, sau furnizarea de avere. Chiar și aici, cu toate acestea, exista în mod obișnuit credința că o putere „superioară” sau „supremă” se afla în spatele panteonului zeilor care interacționau cu oamenii.

Cu toate acestea, în multe societăți agricole, cele mai importante ființe spirituale erau „spiritele țării” și, strâns asociate cu acestea, spiritele ancestrale. O idee obișnuită a fost că fondatorii unei anumite comunități, la prima așezare a zonei, au făcut un pact cu spiritele țării pentru a asigura recoltele bune. Coloniștii inițiali au devenit strămoșii fondatori ai noii comunități și, deoarece ei au încheiat pactul inițial cu spiritele țării, ei au fost singuri cei care au putut comunica cu ei, chiar (sau mai ales) după moarte. Aceste spirite ancestrale au devenit astfel canalul prin care puteau fi accesate forțele spirituale.

În mod similar, credința că puterea spirituală a venit numai prin strămoșii morți era comună în rândul societăților aflate în păstrare. Având în vedere natura nomadă a acestor societăți, puterea spirituală în cauză nu putea fi legată de o anumită zonă – ar putea, într-adevăr, să fie un spirit universal care controlează toată țara. Dar au fost strămoșii cu care acești oameni au interacționat direct și care se apropiau de ei cu sacrificii de vite.

Această clasificare nu a fost grea și rapidă. Unii cultivatori s-au închinat unui zeu suprem, în special atunci când căutau ploaie. De fapt, cultele care implică morminte de ploaie și zei ai vremii ar putea comanda loialitatea oamenilor pe o arie largă, o formă de cult practicată cot la cot cu cea privind spiritele țării.

În special pentru cultivatori, toate credințele religioase au fost bazate de o idee profund păstrată despre lumea în care s-au găsit. Aceasta a existat o distincție fundamentală între cultivat și sălbătic, între civilizație și sălbăticie. Înființarea unei noi așezări nu a fost vorba doar de curățarea pădurii sau de pădure și crearea de câmpuri pentru culturi; era vorba de îmblânzirea pământului, de a căuta permisiunea forțelor spirituale care controlau o patch să se stabilească pe ea și de a face un contract cu ei pentru a-i binecuvânta cu protecție și fertilitate. Arbustul din jur a rămas neînsuflețit, sălbatic, o sursă de rău, locuința animalelor periculoase și a spiritelor rele. Acei oameni a căror trai depindea de aventura în tufiș – vânători mai presus de toate, dar și ierburiști și muncitori de fier, care aveau nevoie de lemn pentru cuptoarele lor – erau priviți cu uimire, pentru că trebuie protejați de o magie puternică pentru a supraviețui unor astfel de călătorii.

Înconjurate de numeroase întinderi de tufișuri, satele agricole și societățile umane pe care le adăposteau erau locuri fragile, mereu sub amenințare din pădurea care încerca. Unele comunități, în special cele din pădurile pluviale, aveau o barieră sacră pentru a ține pustia la atingere.

Spre deosebire de toate acestea, antropologii au descoperit că pigmeii care au locuit în pădurile adânci și care s-au bazat pentru supraviețuirea produselor lor, considerau pădurile ca fiind înnăscute, iar pământurile din jurul ei sunt temătoare.

În multe societăți, șeful satului, în calitate de descendent principal al strămoșului fondator, era considerat a avea o relație specială cu lumea spiritelor. Prin urmare, el deținea autoritate atât religioasă cât și laică în cadrul comunității sale. Cu toate acestea, o mare activitate religioasă a fost în mâinile specialiștilor religioși adepți să ia contact cu lumea spiritelor pentru a influența forțele naturii. În mintea occidentală, cel puțin, acest aspect al religiei era indistinguibil față de magie și se afla în mâinile mijloacelor, preoților, divinilor și vindecătorilor. Repertoriul lor a implicat ritualuri, vrăji, dansuri și transe, precum și aplicații mai practice, cum ar fi ierburi și unguente. Cunoștințele religioase și medicale erau împletite și erau misterioase pentru comunitate în general (cu excepția în care proprietățile vindecătoare ale multor plante erau apreciate în mod obișnuit). Misteriozitatea unei astfel de cunoștințe ar putea fi consolidată în societățile în care asociațiile secrete aveau un monopol al activității spirituale. În așezările mari religia și vindecarea se aflau în mâinile unor profesioniști, ale căror interese erau în mod firesc să țină astfel de chestiuni la îndemâna populației generale.

În conformitate cu natura pragmatică a gândirii africane, testul pentru practicile religioase și practicienii a fost dacă au lucrat, în special în ameliorarea nenorocirii umane sau în asigurarea fertilității pântecelui sau a câmpului, prosperitate, sănătate și armonie socială în lume. Un astfel de pragmatism a creat o atitudine deschisă față de ideile și practicile din afară: dacă ceva a funcționat era acceptabil, oriunde a venit.

În societățile mari cu populații dense, care arătau diferențe marcate de bogăție și erau controlate de o putere politică puternică, sacrificiul uman a fost practicat pe scară largă. Bărbații prinși în război sau raiduri erau adesea sacrificate zeilor, iar soțiile, deținătorii și slujitorii conducătorilor morți erau adesea îngropați cu el.

Una dintre cele mai mari amenințări la adresa armoniei în cadrul societății a fost vrăjitoria. Acest lucru s-a temut foarte mult, deoarece ar putea răsări în comunități și să le rupă.

Vrăjitoarele au fost învinuite pe scară largă de nenorociri, în special implicând fertilitatea femeilor și supraviețuirea copiilor. Aceste aspecte au atins preocuparea centrală a africanilor, continuitatea comunității. Teama de vrăjitorie a fost deosebit de virulentă în localitățile concentrate unde tensiunile interpersonale ar putea fi mari. Cei bănuiți de vrăjitorie erau în mod obișnuit rude sau vecini care ar beneficia de nenorocirea unei persoane; și mai ales femeile a căror vârstă, copilărie, deformare sau comportament sugerează amărăciune.

Suspecții erau deseori victime ale violenței în mașină. Mai des, acestea ar putea fi testate printr-un calvar de otravă și, dacă sunt găsite vinovate, puse la moarte, adesea cu o cruzime.

Când o societate a fost cucerită de alta, au fost medii și preoți, precum și alții din comunitate cu un statut religios ridicat, cum ar fi muncitorii de fier și ierbaliștii, care au pus deseori rezistență la stăpânirea extraterestră. În cele din urmă, cu toate acestea, conducătorii imigranți au învățat, de obicei, să coexiste cu practicieni religioși locali. Au căutat să aducă sfinții și culte sub autoritatea lor printr-un amestec de amenințare și patronat. Această sarcină ar fi ajutat de faptul că, prin definiție, un conducător învins s-a dovedit că a pierdut sprijinul zeilor, iar conducătorul victorios s-a dovedit a fi cel mai puternic spiritual.

În Africa de Vest, o nouă influență religioasă a început să se facă simțită în primul mileniu ulterior. Acesta a fost islamul, care s-a răspândit treptat în toată regiunea de-a lungul mai multor secole. Totuși, religiile indigene nu au murit niciodată, iar cele două sisteme de credințe au trăit cot la cot într-o conviețuire neliniștită mult timp (într-adevăr, se întâmplă în unele părți din Africa de Vest).

Artă, literatură și cultură

Circumstanțele ar fi putut fi împotriva societăților africane în efortul de a crea culturi materiale avansate, dar acest lucru nu a împiedicat unii dintre ei să producă unele dintre cele mai apreciate opere de artă cunoscute de om. Magnificele sculpturi ale societăților vest-africane din Ife și Benin, de exemplu, înfățișează figurile umane într-un mod idealizat, dar profund mișcător, și posedă o maiestate senină, de neegalat în arta umană.

Tradiția sculpturală din Africa de Vest se întoarce la figurile de teracotă ale culturii Nok din primele milenii I î.e.n. Exemplele care au supraviețuit sunt din teracotă, deși s-ar putea să fi existat o tradiție mult mai substanțială a sculpturii în lemn care se află în spatele acestora. Ele reprezintă spectrul condițiilor umane, de la regi și curteni până la bolnavi și executați. În secolele XIV și XV această tradiție a fost transferată în aramă. Mai puțin de 30 de exemple au supraviețuit, toate realizate prin procesul de ceară pierdută. Ele sunt într-un stil de naturalism idealizat, majoritatea reprezentând regi în culmea puterilor lor. Tradiția sculpturală s-a răspândit și în alte orașe yoruba sub formă de sculpturi în lemn, unde au continuat să dezvăluie o artă și o apreciere a valorii umane care le marchează drept lucrări cu adevărat mari.

Această tradiție a sculpturii din Africa de Vest a apărut într-un context mult mai larg de confecționare a măștilor și statuare în lemn și fildeș, care acoperea o mare parte din Africa sub-sahariană. În regiunea Marilor Lacuri, de exemplu, oamenii Lega au dezvoltat o serie distinctivă și plină de viețuire de sculpturi miniaturi rafinate. Același ochi pentru frumusețe și spirit, alături de un zel pentru culoare și model, a fost dezvăluit în nenumărate lucrări textile din tot continentul.

Cu excepția cazului în care sunt influențate de islam, majoritatea societăților sub-sahariene pre-moderne erau neletrate. Populația și dificultățile pe care aceasta le-a creat pentru impozitare și control au însemnat că genul de birocrații care au inventat alfabetizarea în Sumer sau Egipt nu ar putea apărea în contextul african.

Acestea fiind spuse, cultura orală africană era excepțional de bogată, cu un depozit enorm de mituri, povești, poezii și aforisme. Oratoriu, dezbatere, povestire, poezie și conversație s-au desfășurat cu multă stimă și au fost dezvoltate într-o artă extrem de sofisticată la curtile regale ale regatelor și domnilor africane. Conducătorii și-au afișat puterea prin numărul de deținători pe care-l aveau și prin rafinamentul curții lor, unde erau cultivate urbanitatea, elocvența și rapiditatea spiritului.

Legat de acest lucru, făpturile memoriei au fost o parte cheie a vieții religioase, politice și comerciale africane. Experții ritualului african au învățat mii de versete ale poeziei religioase și înțelepte și au expus-o pe cea potrivită pentru a ghida regii și miniștrii în timp ce rezolva litigiile; Amintirile au apreciat tradițiile și istoriile regatelor; iar comercianții au uimit primii călători europeni cu puterile lor de rechemare. În multe dintre marile regate ale Africii, administrarea a fost continuată pe cale orală. Imperiul Mali, de exemplu, avea secretari pentru a conduce corespondența străină, dar administrația sa internă a folosit doar cuvântul gură.

Cultura populara

Dansul a fost cea mai importantă formă culturală africană, centrală pentru festivalurile comunale, ceremoniile religioase și mascaradele. Mult dans a avut un scop narativ, spunând și retrăgând mituri și povești. Ca atare, era în esență o formă de teatru. Toți cei din comunitate aveau să participe, dar rolurile centrale erau rezervate mediilor cu dansul lor în tranșă.

O formă populară de agrement era un joc de masă numit mankala. Aceasta era de obicei jucată în comun, și zgomotos, în aer liber, cu mult zgomot. Cu toate acestea, s-a jucat și în atmosfera mai rafinată a unor curți regale, atât în Africa de Vest, cât și în Africa de Est, unde jocul a făcut parte dintr-un ritual succesoral.

Sub influența musulmană, jocul darei a devenit popular. Aceasta a fost o formă de proiecte și a fost jucată în privat, mai degrabă decât în public.

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.