Al doilea război mondial

Acest articol tratează cursul războiului mondial 2. Pentru mai multe despre fundalul războiului, consultați și; pentru mai multe în ultimele zile ale celui de-al doilea război mondial și despre ce s-a întâmplat în continuare, vezi.

Cuprins:

 

Izbucnirea războiului

La 1 septembrie 1939 a ordonat forțelor Germaniei de a invada. Marea Britanie și Franța au cerut imediat retragerea acestor forțe. Cererile au fost ignorate, iar pe 3 septembrie, Marea Britanie și Franța au declarat război Germaniei.

A doua zi, britanicii au început să-și mute Forța Expedițională Britanică în Franța, pentru a-și ocupa locul de frontiera franceză.

Guvernul britanic a început imediat evacuarea copiilor din orașe, iar Blackout – întunecarea tuturor străzilor noaptea pentru a „ascunde” orașele și zonele construite – a fost, de asemenea, impus fără întârziere – așa cum a fost în toată Europa. Raționarea a fost introdusă în faze. Parlamentul a adoptat Legea privind puterile de urgență, care a oferit guvernului o mare măsură de control asupra oamenilor și a proprietăților.

Starea de spirit a britanicilor era una de o determinare sombră.

Țările din Commonwealth-ul britanic din Australia, Noua Zeelandă și Canada au declarat război Germaniei în câteva zile în câteva zile din Marea Britanie.

Începutul războiului pe mare

Pe mare, britanicii au început să organizeze imediat un sistem de convoi, dar au fost necesare câteva luni înainte să acopere cea mai mare parte a transportului britanic. Două nave de luptă germane de buzunar, aflate deja pe mare până la începutul lunii septembrie, au fost croazionate în Atlantic, în prealabil pentru transportul aliat. Atacurile U-boat au început de asemenea imediat, mai ales pe nave care navighează singure.

Campania poloneză

Atacul german s-a deschis cu atacuri aeriene surpriză asupra câmpurilor aeriene poloneze, distrugând o mare parte a forței aeriene poloneze de pe teren. Toate orașele poloneze au fost bombardate neîncetat pe parcursul campaniei. Un bombardament naval german a scufundat cea mai mare parte a marinei poloneze unde a fost acostat la Gdynia, în prima dimineață a invaziei.

Trupele germane au pornit în țară din diferite direcții, întâlnind rezistență disperată din partea armatei poloneze.

hitleriste-germano-militari-polonia
Adolf Hitler urmărește că trupele germane marșează în Polonia (Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0)

Cu toate acestea, polonezii au fost depășiți și exclasați de germani. Germanii se pregăteau pentru campanii de iluminare în care unitățile mecanizate, susținute de bombardiere cu scufundări, se îndreptau înainte să taie și să încercuiască forțele inamice. Apoi, unitățile de infanterie au moped trupele izolate și demoralizate în urma lor. Parașutarii au fost adesea folosiți pentru confiscarea podurilor, a posturilor de comandă și a altor poziții strategice.

În Polonia, viteza și mobilitatea acestei forme de război au luat prin surprindere armata poloneză depășită și numărată. Lumea a fost martora acestei noi forme de război – Blitzkrieg – pentru prima dată și a fost consternată.

Soarta Poloniei a fost pecetluită când forțele au trecut granița de est de partea germanilor. Această cotă de evenimente a uimit lumea: până în prezent, Rusia comunistă și Germania nazistă s-au aflat unul la altul.

Până la 6 octombrie lupta sa încheiat. Germania și Uniunea Sovietică au împărțit Polonia între ele. În întreaga lume au existat șoc și consternare cu viteza victoriei germane și în trădarea Uniunii Sovietice.

Poporul polonez avea să sufere mai mult decât oricare altul în război – un sfert din populație a pierit. Germanii ocupanți au comis multe acte de cruzime împotriva civililor polonezi de-a lungul războiului, ștergând deseori comunități întregi. Cei – foarte puțini erau în viață la sfârșitul războiului.

100.000 de polonezi au scăpat în țările din jur și urmau să formeze unii dintre cei mai eficienți și curajoși luptători împotriva celui de-al treilea Reich.

Războiul telefonic

Atunci a început perioada cunoscută drept „Războiul telefonic”, în care nu a avut loc nici o luptă în Europa de Vest. Francezii și britanicii nu au vrut să-i provoace pe germani să îi atace și guvernul german a sperat că, dacă nu atacă Marea Britanie și Franța, aceste țări vor începe curând să negocieze o pace, văzând că nu pot fi de niciun ajutor posibil. spre Polonia.

Într-adevăr, Hitler a oferit condiții de pace. Franța și Marea Britanie au refuzat să negocieze, iar Hitler a ordonat conducătorilor săi militari să planifice un atac la vest.

Pentru populațiile din Marea Britanie și Franța a fost o perioadă de frustrare. Întreruperile, evacuarea și raționamentul fuseseră toate impuse, dar niciun război nu părea să aibă loc (cel puțin pe uscat: pe comercianții de pe mare navele erau deja scufundate cu o regularitate monotonă). Pentru poporul german, măsurile de război precum raționamentul au fost, iar moralul a rămas ridicat după victoria din Polonia.

Finlanda: Războiul de iarnă

La sfârșitul lunii noiembrie, Uniunea Sovietică a invadat Finlanda. Finlandezii au rezistat în mod efectiv invaziei sovietice până în februarie 1940, când apărările lor au început să se prăbușească sub presiune sovietică copleșitoare. Până la sfârșitul lunii, finlandezii erau în retragere și au dat în judecată pentru pace în martie. Finlandezii au fost obligați să cedeze o cantitate considerabilă de teritoriu către Uniunea Sovietică.

În decembrie 1939, Royal Navy a obținut o victorie care sporește moralul asupra germanilor, când unele dintre navele sale de război au determinat echipajul navei de luptă de buzunar, Graf Spee , să-l deruleze după o acțiune în largul coastei Americii de Sud, pe River Plate. De la începutul războiului, Graf Spee se afla în mare, scufundând nave comerciale britanice în Atlanticul de Sud.

Invazia Europei de Vest

Scandinavia

Războiul telefonic s-a încheiat brusc în aprilie 1940, când germanii au ocupat Danemarca și au invadat Norvegia simultan într-o operațiune genial planificată. Danemarca a căzut într-o zi. Forțele norvegiene, deși luate prin surprindere, s-au retras spre nord și au organizat o apărare aspră. Trupele britanice și franceze au debarcat în Norvegia pentru a-i ajuta, dar forțele germane au condus aliații spre nord. Guvernul norvegian a fost evacuat în Marea Britanie și în data de 1 mai Norvegia predat. Aliații au evacuat țara, luând pierderi grave pe parcurs.

Țările joase

Imediat atacul german mult așteptat a început în vestul Europei. Armata germană a biruit rapid Olanda și Belgia. Forțele britanice și franceze au fost conduse repede înapoi pe coastă, unde au fost înconjurate de forțe germane.

Forțele aliate din Dunkirk și din jurul ei nu sunt meciuri pentru panzerii germani. În acest moment, însă, Panzers s-a oprit. Goering, comandantul Luftwaffe , forța aeriană germană, îi promisese lui Hitler că avioanele sale ar putea să bombardeze trupele britanice și franceze. Acest lucru au încercat să facă, dar nu au reușit.

Dunkirk

O pauză în avansul Panzers-ului german a permis totuși Marinei Regale să organizeze o evacuare a trupelor britanice și franceze de pe coasta franceză la Dunkirk.

British-Soldați-evacuare-germană
Soldații de la Forța Expedițională Britanică trag la aeronave germane cu zboruri joase în timpul evacuării de la Dunkirk (Memorialul de război din Australia, 101171)

Navele de război ale Marinei Regale au fost asistate de o colecție asortată de bărci de pescuit, croaziere cu motor și alte ambarcațiuni mici și au reușit să evacueze majoritatea trupelor aliate din Dunkirk în mai și iunie 1940. Evacuarea părea o salvare miraculoasă și a venit. ca un imens impuls la moralul poporului britanic.

De fapt, desigur, ultimele două luni de luptă au fost un dezastru pentru Aliații francezi și britanici. În Marea Britanie, Winston Churchill l-a înlocuit pe Neville Chamberlain în funcția de prim-ministru.

Winston Churchill

Churchill petrecuse anii înainte de război avertizând poporul britanic despre pericolele nazismului. Poporul britanic a apelat acum la el pentru a-i conduce prin războiul pe care-l prezisese. El a condus un guvern de coaliție format din miniștri din toate partidele politice principale – conservatori, muncii și liberali.

Una dintre cele mai valoroase contribuții ale lui Churchill ar fi să inspire poporul cu spiritul său de luptă, exprimat atât de elocvent în discursurile sale radiofonice. Acest lucru era rău necesar în fața catastrofelor care se desfășurau în război.

Unul din primele sale funcții de prim-ministru a fost extinderea Legii privind puterile de urgență, pentru a oferi guvernului un control complet asupra economiei și a populației active a țării. Guvernul niciunei alte țări – cu siguranță nu a Germaniei naziste – a avut un grad atât de ridicat de control, cu excepția Uniunii Sovietice.

Căderea Franței

Germanii au intrat acum în Franța, împingând armata franceză demoralizată repede înapoi și intrând la Paris pe 14 iunie. Pe 22 noiembrie , guvernul francez a dat în judecată pentru pace.

Franța era împărțită între partea de nord a țării, care era ocupată de germani, și partea de sud, ceea ce nu era. Un guvern francez avea sediul la Vichy și, în teorie, a guvernat întreaga țară. Partea ocupată a Franței, însă, era foarte sub controlul strict al germanilor. Într-adevăr, guvernul Vichy, deși nominal independent, era în realitate supus germanilor.

Charles de Gaulle, general francez, a evadat în Marea Britanie, unde a devenit șeful mișcării franceze libere.

Poziția Marii Britanii la sfârșitul lunii iunie 1940

Căderea Franței și celelalte cuceriri germane din lunile anterioare au pus Marea Britanie într-o poziție extrem de periculoasă.

Bazele navale și aeriene germane erau acum punctate de-a lungul coastelor cu care se confruntă Marea Britanie din nordul Norvegiei până în Pirinei. Aeronavele germane se aflau peste canalul englezesc în câteva minute de zbor din sudul Angliei. Navele U germane aveau acum sediul în porturile Atlanticului, capabile să lovească direct pe benzile de transport din Marea Britanie. Marile nave ale marinei germane s-ar putea adăposti sub puterea aeriană germană din Norvegia, în timp ce se croiau în Atlanticul de Nord înainte de a coborî pe negustori britanici și apoi au găsit adăpost în bazele navale de pe coasta franceză.

Căderea Franței a avut și repercusiuni în întreaga lume. Imperiul Francez a cuprins teritorii vaste din Africa, precum și posesiuni în Orientul Mijlociu, Indiile de Vest, Orientul Îndepărtat și Pacific. Cea mai mare parte a acestui imperiu a rămas fidel guvernului Vichy din Franța și, prin urmare, o amenințare potențială pentru Marea Britanie și aliații ei.

Marea Britanie sub atac

Operațiune Leu de mare

Germania a dominat acum Europa. Teritoriile uriașe ocupate de Al treilea Reich au început să fie organizate pentru a servi serviciul; în același timp, evreii din toate țările cucerite au început să simtă mânia statului nazist.

Între timp, Hitler și-a îndreptat atenția asupra Marii Britanii, singura țară europeană care se opunea împotriva lui. Cu toate acestea, ea a putut să apeleze la asistența aliaților săi canadieni, australieni și neozeelandesi, mulți dintre ai căror tineri slujeau în forțele britanice. De asemenea, polonezii exilați au format un contingent semnificativ.

Înaltul comandament german a planificat o invazie, numită în nume operațional Operațiunea Lion Lion. Știau că, odată ce au debarcat armata pe pământ britanic, vor întâlni o armată care tocmai lăsase cea mai mare parte a armamentului din Dunkirk. Cu toate acestea, mai întâi trebuie să distrugă forța aeriană a Marii Britanii. Acest lucru le-ar permite să neutralizeze puternica marină a Marii Britanii în mările înguste dintre Franța și Anglia, supunându-i atacurilor aeriene copleșitoare. Vor putea apoi să-și transpună armata peste nemolestate.

Germanii aveau acum forțe aeriene puternice cu sediul în nordul Franței, la doar câteva minute de zbor de pe coasta engleză. Forța aeriană germană, Luftwaffe , și-a lansat atacurile și a început bătălia Marii Britanii în iulie 1940.

Bătălia Marii Britanii

În luptele aeriene asupra sudului Marii Britanii și Canalului, Luftwaffe a încercat cu asiduitate să distrugă brațul de luptă britanic. Comanda de luptă britanică a fost asistată foarte mult de excelenta rețea de comunicații britanică – cu radar la inima sa -, dar escadrile de luptă erau prost supraestimate. Luptele au atins punctul culminant în august 1940, cu Luftwaffe numeric superioară pe punctul de a copleși luptătorii RAF.

Modelul traseelor de condensare lăsate de aeronavele britanice și germane
Bătălia de la britain 1940, Modelul traseelor de condensare lăsate de aeronavele britanice și germane după o luptă cu câinii, (Puttnam (domnul), fotograf oficial al Biroului de Război)

În sfidare, bombardierii britanici și-au condus Berlinul. De acum, britanicii efectuează periodic raiduri asupra țintelor industriale germane. Acestea sunt întotdeauna noaptea, pentru a limita pericolul pentru bombardieri și echipajele lor.

Blitzul

În mare parte ca urmare a acestei operațiuni, dar și pentru că Luftwaffe se aștepta ca până acum aceștia să fi distrus luptătorii britanici, ceea ce nu s-a întâmplat, și-a schimbat obiectivul de la distrugerea RAF la distrugerea orașelor Marii Britanii și industrii. Germanii credeau că prin acest mijloc vor aduce Marea Britanie în genunchi. Blitz începuse.

Londra-Blitz
Vizualizați de-a lungul râului Thames din Londra spre fumul care se ridică de pe docurile londoneze după un raid aerian în timpul Blitz. (National Archives and Records Administration Administration 541917)

În octombrie 1940, Hitler și-a oprit planurile de a invada Marea Britanie pentru viitorul imediat, dar Blitz a continuat cu raiduri masive de bombardiere asupra Londrei și altor orașe britanice. De la început, câteva mii de civili au fost uciși în fiecare lună. Bombardamentul a continuat timp de opt luni, chiar intensificându-se după martie 1941. Apoi, după câteva raiduri foarte grele din mai, Blitzul s-a oprit brusc. Bombardierii germani fuseseră retrași pentru a fi deserviți în estul Europei.

Luftwaffe nu reușise să rupă moralul britanic sau să distrugă economia britanică din aer.

Bătălia Atlanticului I: Lupul pachetului

Între timp, germanii începuseră o campanie sistematică pentru a înfometa Marea Britanie prin predare, atacând-o marfă de marfă cu bărcile ei în U. Achiziția germană de baze navale valoroase pe coasta Atlanticului Franței a prezentat o amenințare serioasă pentru britanici. Acum, bărcile U ar putea naviga direct pe benzile de transport britanice. Aeronavele germane bazate pe coasta franceză au fost, de asemenea, folosite pentru a avea efect mortal împotriva transportului maritim.

În primele etape ale bătăliei Atlanticului, germanii nu aveau la dispoziție decât o mână de bărci în U, dar chiar și acestea au avut un mare succes. Royal Navy a fost surprinsă de tactica lor inovatoare. Ei credeau că, odată în întinderile largi ale U-boat-urilor deschise ale Atlanticului, va fi dificil să localizeze navele pentru a se scufunda. Prin urmare, își concentrează protecția convoiului în apele de coastă.

Wolf-pachete

Cu toate acestea, Doenitz, comandantul U-boat-urilor, și-a trimis bărcile în U pentru a forma linii de patrulă de-a lungul rutelor convoiului și, sub controlul radio de pe țărm, ar putea acoperi o largă zonă de ocean. Odată ce un convoi a fost observat, bărcile U s-au asamblat în „pachete de lupi” înainte de orice atac. Odată ce atacul a fost adesea devastator, căpitanii U-boat-ului trăgând torpilele lor în voie înainte de a scăpa, nemulționați de escorte slabe.

În lunile de iarnă din 1940-41 s-a înregistrat o campanie extrem de eficientă a U-boat-ului împotriva transportului britanic, dar uzura patrulelor lungi (plus pierderi pentru escortele Royal Navy și aeronavele de patrulare) a însemnat că până în primăvara anului 1941 forța U-boat-ului a fost la doar aproximativ 8 pe patrulă la un moment dat. De atunci, însă, flota U-boat a început să crească foarte mult, cu sute de bărci noi din depozitele germane.

Vulnerabilitatea britanică

Până în acest moment, convoaiele britanice erau prevăzute cu nave de război de escortă chiar peste ocean, nu doar în apropiere de coaste. Cu toate acestea, lipsa unui radar eficient și lipsa de experiență a acestui tip de război în rândul echipajelor înseamnă că bărcile U nu au fost tulburate foarte mult de escorte. Pierderile de transport maritim au fost foarte mari.

Ceea ce a arătat experiența din lunile anterioare a fost cât de importantă a fost escorta de aeronave pentru protecția convoaielor. Prin urmare, britanicii au construit baze aeriene navale în Islanda pentru a extinde acoperirea aeriană pentru convoaie mai departe în Atlantic.

Bismarckul

Cu un efect mai dramatic, dar mai puțin efectiv, nava de luptă germană Bismarck a izbucnit în Atlantic în mai 1941, provocând o mare alarmă în Marea Britanie. Ea a scufundat crucișul de luptă britanic HMS Hood, mândria marinei britanice, dar a fost apoi prinsă și scufundată. Germanii nu mai trimit nave mari pentru a incuraja transportul aliat.

Bismark-Trials
Bismark on Trials, 1940, (Urbahns, Gerd)

Tot în mai 1941, germanii au retras un număr mare de aeronave de pe coasta franceză, care au fost atât de periculoase pentru comercianții britanici din Atlantic, pentru a fi servite în Europa de Est. Navele U sunt lăsate să poarte războiul împotriva transportului maritim.

În iunie, Royal Canadian Navy a început să escorteze convoaie între coasta canadiană și Islanda, atât cu nave, cât și cu avioane. În aceeași lună, British Intelligence a prăbușit sistemul de cifrare cu barca U, ceea ce ar ajuta foarte mult lupta din nou. Cu toate acestea, a rămas totuși mare diferență în escorta aeriană a convoaielor din mijlocul oceanului, iar până acum, totuși, multe alte bărci în U s-au alăturat luptei. Pierderile de transport britanic au continuat la niveluri foarte mari.

Mediterana I: Rommel își pune amprenta

La data de 10 iunie, Mussolini, dictatorul Italiei, a declarat război Marea Britanie. Acest act a fost motivat în mare măsură de ambiția sa de a crea un imperiu italian în regiunea mediteraneană. La scurt timp după declararea războiului, el a ordonat armatei italiene cu sediul în Libia (care aparținea atunci Italiei) să invadeze Egiptul (apoi sub stăpânirea britanică).

Insula Malta, controlată de britanici, se afla foarte aproape de toate rutele maritime între Italia și Africa de Nord, iar forța aeriană italiană a început să bombardeze Malta, la acea vreme apărată de trei biplane învechite numite „Credință”, „Speranță” și „Caritate”. A fost esențial pentru succesul cauzei italiene ca insula să fie neutralizată ca bază pentru aeronave, nave și submarine britanice.

În octombrie 1940, italienii au invadat Grecia. Cu toate acestea, într-o lună, grecii i-au împins în Albania. În același timp, aeronavele marinei britanice au cripat flota italiană, în timp ce se află în baza sa la Taranto.

Sosesc nemții

În decembrie 1940 și ianuarie 1941, o mică forță britanică și australiană i-a împins pe italieni din Egipt înapoi în Libia. Trupele aliate au continuat să mătura italienii înaintea lor, luând orașele Bardia și Tobruk. Totuși, la sfârșitul lunii februarie, un număr mare de forțe britanice și australiene au fost retrase din Africa de Nord pentru a-i ajuta pe greci, iar trupele germane au ajuns la Tripoli pentru a veni în ajutorul italienilor. Au fost comandate de generalul Rommel.

În același timp, forțele aeriene germane au fost trimise în Sicilia, din care au organizat o acerbă campanie de bombardament împotriva Maltei.

Forțele germane și italiene au început imediat să-i împingă pe britanici și australieni înapoi prin Libia.

În aceeași lună, aprilie 1941, germanii au aruncat în Grecia și Iugoslavia. Guvernele ambelor țări s-au predat în cursul lunii, iar trupele britanice și australiene trimise în sprijinul forțelor celor două țări au fost evacuate. Trupele aeriene germane au capturat apoi Creta, alungându-i pe britanici din Insulă.

Între timp, războiul din Africa de Nord se învârtea înapoi și înainte. Problema pentru ambele părți a fost, odată ce armatele lor au avansat departe de bazele lor (la Tripoli, pe coasta libiană pentru germani, și la Alexandria, în Egipt, pentru britanici), a fost greu să le menținem furnizate pe sute de mile de deșert.

În iunie 1941, germanii i-au împins pe britanici și australieni înapoi în Egipt. Nu au putut să mențină această poziție și au fost apoi împinși înapoi, iar până la sfârșitul anului s-au întors în Libia.

Malta

Între timp, bombardierii germani și-au continuat atacul aerian asupra Maltei. În martie 1942, aceștia au aruncat același tonaj de bombe asupra Maltei pe care le aruncaseră pe Londra în timpul întregului Blitz. Au procedat la fel în luna următoare. Până atunci, maltezii duceau o existență aproape subterană. Sănătatea s-a deteriorat prost și înfometarea a început.

Aceste operațiuni neutralizează efectiv Malta ca bază pentru operațiunile navale britanice, iar Axa a putut re-aproviziona și construi forțele lor în Africa de Nord. Rommel s-a pregătit pentru o nouă ofensivă pentru a surprinde canalul Suez și a merge mai departe către câmpurile petroliere din Orientul Mijlociu.

Gazala și Tobruk

La începutul anului 1942, comandantul german Rommel a participat brusc la atac și, prinzându-i prin surprindere pe britanici, și-a recăpătat rapid terenul pierdut. Forțele lui au înaintat rapid spre linia Gazala, unde se opriseră. Forțele aliate se retrăseseră în spatele acestor linii, unde construiseră un câmp lung de mină susținut de poziții de apărare săpate.

Frontul estic I: Invazia germană a Rusiei

Operațiunea Barbarossa

În octombrie 1940, Ungaria și Slovacia s-au alăturat națiunilor Axei, Bulgaria s-a alăturat în martie 1941 și, din aprilie 1941, Iugoslavia și Grecia au fost ocupate de trupele germane și italiene. Puterile Axei și-au asigurat astfel poziția în Europa de Est.

Germanie-trupe-trecere-sovietice
Trupele germane care traversează frontiera sovietică, 22 iunie 1941 (Waralbum.ru, Johannes Hähle)

S-a dovedit că aceasta se pregătea pentru cea mai mare mișcare dintre toate – Operațiunea Baebarossa.

Pe 22 iunie, germanii au invadat Uniunea Sovietică. Armatele din prima linie rusească au fost luate complet prin surprindere și depășire. Sute de mii de trupe rusești au fost luate în prizonierat în timp ce germanii au avansat adânc în enorma țară.

Germanii au înregistrat progrese uimitoare: atât de mult, încât principala lor problemă era să-și păstreze forțele pe front furnizate de-a lungul liniilor care se extind rapid.

Până la sfârșitul lunii august au ajuns în Leningrad (încercuirea orașului urma să fie finalizată până în noiembrie, iar înfometarea în rândul populației va fi instalată la scurt timp după aceea). Un grup de armată a început asediul Leningradului, în timp ce un alt avansat asupra Moscovei. O a treia, care a ajuns în Ucraina, a intrat în Crimeea. Numărul mare de ruși a continuat să fie prizonier.

De ce Hitler a invadat Rusia?

Hitler a avut mai multe motive puternice pentru a ataca Rusia.

În primul rând, el credea că, dacă Germania avea să fie o putere cu adevărat mare, avea nevoie de mai mult teritoriu. De ani de zile visase la o ocupație germană din vestul Rusiei, cu „Master Race” germană asupra slavilor autohtoni.

În al doilea rând, Hitler ura ura comunismului și tot ceea ce reprezenta. Uniunea Sovietică a fost centrul comunismului mondial și, în timp ce a rămas puternică, a reprezentat o amenințare pentru nazism.

În al treilea rând, în 1941, o Rusia puternică a reprezentat o potențială amenințare pentru poziția Germaniei. Hitler a considerat (pe bună dreptate) că Marea Britanie considera Rusia ca un potențial aliat și poate încă spera la un succes împotriva Germaniei, în timp ce Rusia a rămas neînvinsă.

În al patrulea rând, Hitler și generalii săi aveau încredere deplină că vor reuși să învingă Rusia. Stalin, dictatorul Rusiei, a avut recent armata majorității generalilor și a unui număr mare de ofițeri, astfel încât acum a fost comandată de oameni neexperimentați. Armata masivă rusă a avut dificultăți în a învinge micuța Finlanda; ce șansă au avut împotriva celei mai formidabile armate din lume?

Hitler a crezut că mulți ruși nu vor lupta pentru bolșevism. În acest sens, el a fost aproape corect – mulți ruși au salutat într-adevăr invadatorii la început, dar germanii au acționat într-o manieră atât de barbară față de populațiile rusești locale, încât i-au condus pe cei care le-ar fi fost prieteni în sprijinul regimului comunist.

Înalta comandă germană a subestimat complet forța de muncă sovietică. Din nou și din nou în campania viitoare s-au gândit că rușii nu mai au rezerve, când de fapt masează sute de mii de trupe noi.

În cele din urmă, Hitler și generalii săi îi considerau pe ruși ca rasi inferiori germanilor. Era de neconceput că nu-i puteau învinge.

Dificultăți germane

Însăși viteza avansului Panzers a pus o tensiune severă asupra sistemului de aprovizionare german, care a fost îngreunat de starea precară a drumurilor și șinelor rusești; și o proporție din ce în ce mai mare de trupe germane a trebuit să fie consacrată creșterii buzunarelor de rezistență rusească. Grupurile Panzer trebuiau să aștepte din ce în ce mai mult infanteria.

Forțele sovietice, deși inițial luate complet prin surprindere, nu s-au prăbușit complet, așa cum germanii se așteptaseră să o facă. În ciuda pierderilor uluitoare, armata Roșie și-a extins efectiv forța de muncă în lunile de după iulie 1941.

Pe măsură ce germanii au înaintat, rezistența sovietică s-a rigidizat. Stalin a cerut o politică „pământ prăpădită” pentru a-i priva pe germanii care se apropie de hrană valoroasă, adăpost și alte bunuri.

Convoiile arctice

La invazia germană a Rusiei, guvernul britanic și-a declarat imediat sprijinul pentru Rusia. Curând după aceea, în august 1941, primii convoași arctici, cu echipament britanic legat de Rusia la bord, au navigat din Scapa Flow în Scoția spre Arhanghel. Astfel, rușii au început să primească provizii de la aliații lor britanici.

La mijlocul lunii octombrie, ploile de toamnă au transformat drumurile spre noroi și au oprit avansul german. În noiembrie, temperaturile de iarnă au înghețat noroiul și au permis reluarea avansului. Au ajuns la periferia Moscovei la începutul lunii decembrie.

Înghețarea

În acel moment, temperaturile au scăzut la –30 grade și mai jos. Trupele germane erau complet nepregătite pentru o astfel de frig. Rușii, mult mai bine pregătiți, i-au dus înapoi de la Moscova. În ianuarie 1942, armata sovietică a lansat o mare contraofensivă de-a lungul frontului estic. După ce au căzut înapoi, germanii au putut verifica avansul și în locuri pentru a recâștiga teritoriul pierdut.

În februarie 1942, lupta de pe Frontul de Est a atins un impas, iar condițiile meteorologice cumplite au oprit lupta.

Mutarea industriei ruse

După invazia germană, industria rusă a fost pusă rapid pe picior de război. În următoarele câteva luni, a avut loc unul dintre cele mai remarcabile episoade ale războiului. Aceasta a fost relocarea fabricilor și utilajelor ruse în regiunile de la est de munții Ural, dincolo de îndemâna germanilor. Aceasta a fost o realizare uluitoare, realizată în condiții de mare greutăți.

Odată mutate, aceste fabrici au scos în curând arme și provizii pentru efortul de război, în cantități uriașe – inclusiv rezervorul T34, mai bun decât orice tanc pe care îl aveau nemții.

Primul Război Pacific: Pearl Harbor până la Coral Sea

Pearl Harbor

La 7 decembrie 1941, avioanele japoneze au atacat Pearl Harbor, în Hawaii, baza de flota americană din Pacific. Deocamdată, Marina SUA din Pacific a fost neutralizată ca forță de luptă eficientă. Cu toate acestea, toți transportatorii marinei americane au scăpat de distrugere.

Atac pe Pearl Harbor
Fotografie făcută dintr-un avion japonez în timpul atacului torpilelor asupra navelor acostate pe ambele părți ale insulei Ford, la scurt timp după începutul atacului Pearl Harbor 7 dec 1941
(Marina Japoneză Imperială)

Japonezii au declarat război SUA. A doua zi, Marea Britanie, Canada, Australia și Noua Zeelandă au declarat război Japoniei.

Cuceriri japoneze

Simultan (dar datat o zi mai târziu, datorită liniei internaționale de date), forțele japoneze au invadat Filipine (care aparțineau atunci SUA), Thailanda (neutră) și Malaya (britanică). Forțele britanice și americane s-au predat sau au căzut înapoi înainte de atac. Până la sfârșitul lunii, japonezii au cucerit și Hong Kong (britanic), Sarawak (britanic), Guam și Wake Island (SUA).

Pe 10 decembrie, două dintre cele mai celebre nave de război ale Marinei britanice, HMS Repulse și Prinț de Wales, au fost scufundate de avioane japoneze aproape de Singapore.

În ianuarie 1942, japonezii au cucerit Malaya și britanicul Borneo de Nord și au invadat Birmania (britanică). Au continuat cucerirea Filipinelor, au condus forțele SUA în Peninsula Bataan și au invadat Indiile Orientale Olandeze. Avioanele lor au atacat Noua Guinee (olandeză și britanică) și Insulele Solomon (Commonwealth Britanic).

Februarie a cunoscut căderea Singapore, cea mai importantă bază britanică din Orientul Îndepărtat și cheia puterii sale militare în regiune. Japonezii au invadat Sumatra, Bali și Java (olandeză) și Timor (portugheză). Au distrus complet o escadrilă navală aliată în Marea Java.

În acea lună avioanele japoneze au bombardat și Darwin, pe coasta de nord a Australiei.

Japonezii și-au continuat avansul în martie 1942 prin capturarea Rangoon în Birmania și continuarea cuceririi Filipinelor. Indiile Orientale Olandeze le-au capitulat. În aprilie, japonezii au avansat mai departe în nordul Birmaniei și au ocupat nordul Noii Guinee. Transportatorii japonezi au atacat coasta Indiei și Ceylonului, scufundând mai multe nave importante de război britanice. În Filipine au capturat peninsula Bataan.

Ca un gest de sfidare, americanii au montat un atac aerian surpriză pe Japonia – raidul „Doolittle”. Aceasta a provocat pagube reduse, dar a ridicat moralul rău al Aliaților.

În luna mai, japonezii și-au încheiat cucerirea Birmaniei. În aceeași lună, toate forțele americane din Filipine s-au predat.

Bătălia Mării de Coral

O bătălie navală între transportatorii japonezi și cei americani în Marea Corală s-a încheiat, cu ambele părți pierdând câte un transportator fiecare. Acest lucru a reprezentat un regres strategic pentru japonezi, deoarece au fost mai puțin capabili să înlocuiască activele militare decât americanii.

Frontul de Est II: Bătălia de la Stalingrad

Pe Frontul de Est, dezghețul de primăvară a creat condiții atât de noroioase, încât lupta la scară largă a fost imposibilă până în mai 1942. În acea lună germanii au continuat din nou atacul, înaintea ofensivei principale de vară. În iunie au luat Sevastapol, în Crimeea, după lupte grele.

German-Soldiers-Stalingrad
Soldați germani care curățau străzile din Stalingrad, Oktober 1942, (Rothkopf)

Până în acest moment, Europa ocupată de naziști era atent orientată către. Munca sclavă a fost folosită la scară masivă de industria germană și chiar lagărele de concentrare au contribuit la producție.

Cu toate acestea, unele resurse naturale deveneau constrânse – în special cel de-al treilea Reich se confruntă cu deficiențe critice în petrol; cerealele erau, de asemenea, într-o aprovizionare limitată. Obiectivul din 1942 era, prin urmare, cucerirea Rusiei de Sud, care era bogată în ambele mărfuri.

Campania de Sud

La sfârșitul lunii mai armata germană a lansat campania. Armata de Sud a fost împărțită în două părți, fiecare având obiective separate. Un subgrup a avansat în marele centru industrial și de transport din Stalingrad, cheia pentru deținerea unei zone vaste din sudul Rusiei, iar celălalt s-a îndreptat spre Caucaz și câmpurile petroliere ale acestuia.

Bătălia de la Stalingrad

Trupele germane au ajuns la Stalingrad în septembrie 1942. Orașul a purtat numele lui Stalin, desemnat în onoarea sa după ce l-a apărat cu succes în Războiul civil după Revoluția Rusă. El era hotărât să nu-l prindă; Hitler era la fel de hotărât să o ia.

Germanii au încercat să ia orașul în mijlocul unor lupte de stradă feroce. Aceasta a continuat pe tot parcursul lunii octombrie, cu disperarea crescândă, epuizând atacatorii. Bombardamentul constant al orașului de către germani a creat, departe de a ajuta la capturarea sa, a creat movile de moloz ideale pentru lupta defensivă. Până în noiembrie, acestea au fost blocate, străzile individuale și chiar clădirile fiind luate și preluate în mod repetat de atacatori și apărători. Stația Stalingrad și-a schimbat mâinile de patru ori într-o zi.

Apoi, spre nord și sud de Stalingrad, rușii au lansat atacuri uriașe pe frontul german și, străbătând, încercuiesc forțele germane la Stalingrad.

În decembrie, germanii au încercat să-și elibereze forțele la Stalingrad, dar nu au reușit. Forța germană din oraș, în timp ce a dus o luptă hotărâtă, s-a diminuat rapid prin boli, pierderi de luptă și degerături. Până în ianuarie 1943, situația lor era disperată, iar la sfârșitul lunii s-au predat.

Armata germană a suferit o înfrângere uriașă – o lovitură aspră pentru moralul poporului german și un impuls enorm pentru cel al inamicilor lor. Armata sovietică a avansat apoi pe un front larg în sudul Rusiei.

Între timp, avansul german spre Caucuses, inițial condus cu viteză mare, dar încetinitor, pe măsură ce terenul montan a făcut progresul din ce în ce mai dificil. De la 30 de mile pe zi, viteza lor medie scade la unul sau doi mile pe zi. Odată cu avansul rus, armatele germane din regiune erau acum amenințate că vor fi prinse și au fost nevoite să efectueze o retragere rapidă.

Avansul sovietic a continuat în martie 1943, când germanii au putut să verifice, și chiar să împingă înapoi, forțele ruse prea extinse. Aceasta a pus capăt campaniilor de iarnă din 1942/3 în Rusia. Se estimează că un milion și jumătate de soldați au murit de fiecare parte.

Al Doilea Război Pacificului: Midway și Guadalcanal

Bătălia de la Midway

În iunie 1942, armata americană a provocat o înfrângere grea japonezilor la bătălia de la Midway, scufundând patru dintre transportatorii lor pentru pierderea unuia dintre ei. Aceasta a fost o verificare severă a avansului japonez și a stopat planul lor de tăiere a liniilor de aprovizionare din Pacificul Central între SUA și Australia (acum o bază cheie pentru combaterea Aliaților).

USS Yorktown - în bătălia de la mijlocul drumului
USS Yorktown (CV-5) este lovit pe port, în bătălia de la Midway, 4 iunie 1942, (Fotografie oficială a marinei americane 80-G-414423)

Bătălia pentru Guadalcanal

Totuși, amenințarea la aceste linii de comunicare nu este complet eliminată, întrucât japonezii ocupă încă Insulele Solomon, plecând spre sud-centrul Pacificului. Prin urmare, în august 1942, pușcașii marini americani au debarcat pe Guadalcanal, cea mai estică a acestor insule și au stabilit acolo un punct de sprijin. Acest lucru a dus în mod firesc la un efort determinat japonez de a-i disloca, iar lupte grele, atât pe mare, cât și pe uscat, au făcut ravagii pe Guadalcanal pe tot parcursul lunii septembrie, octombrie, noiembrie 1942 și în ianuarie 1943. Japonezii nu au putut să recapete aerodromul, cheia poziția militară a SUA pe insulă și nici nu au fost capabili să își consolideze trupele acolo în fața forțelor navale americane.

Marines-Debark
US Marines a debarcat de la LCP (L) s către Guadalcanal la 7 august 1942, (Foto oficială a US Navy NH 97778)

La începutul anului 1942, japonezii au evacuat Guadalcanal. Trupele americane au ocupat prompt insula Russell din apropiere.

Noua Guinee

În iulie 1942, japonezii au debarcat pe coasta de nord a Noii Guinee de Est și au început să meargă pe traseul Kokoda Trail care traversa insula, pentru a surprinde Port Moresby pe coasta de sud. Asigurarea acestui oraș, cu portul și aerodromul său, i-ar pune pe japonezi la o distanță marcantă de nordul Australiei.

Japonezii au avansat de-a lungul traseului pe tot parcursul lunii august și până în septembrie, când a fost oprit de disperarea rezistenței aliaților (în special australieni).

Apoi australienii i-au condus pe japonezi încet în cursul lunii octombrie și au recucerit Kokoda în noiembrie. În decembrie, aliații i-au împins pe japonezi înapoi pe coastă și până la sfârșitul lunii ianuarie 1943 au recucerit întregul capăt estic al Noii Guinee. Mai spre vest, însă, japonezii au avansat în Wau, dar au fost forțați să se retragă de aici în februarie.

În martie 1943, un mare convoi de trupe japoneze care își consolidează garnizoana în Noua Guinee a fost distrus de atacul aerian american în bătălia din Marea Bismarck.

Birmania

La sfârșitul anului 1942 și începutul anului 1943, trupele britanice și indiene au testat apărarea japonezilor în nordul Birmaniei, invadând provincia Arrakan. Invazia a fost respinsă.

Mediterana II: El Alamein, TORCH și Tunis

Până în mai 1942, cu Malta din acțiune și liniile de aprovizionare ale Axei de-a lungul Mediteranei înapoi în acțiune, Tommel a fost capabil să-și aprovizioneze și să-și construiască forțele la liniile Gazala. În acea lună a continuat din nou atacul, i-a bifat rapid pe britanici într-o operațiune strălucitoare și reluându-și avansul. Luna următoare, forțele lui Rommel i-au condus pe britanici în adânc în Egipt, iar în acest proces l-au capturat pe Tobruk.

Aceasta a fost o înfrângere simbolică majoră pentru britanici, iar când vestea despre ea a ajuns în Marea Britanie a dus la cea mai severă criză de încredere cu care Churchill urma să se confrunte în Parlament în timpul întregului război.

Rommel a amenințat acum Alexandria, baza flotei britanice în Mediterana și cheia Orientului Mijlociu.

Între timp, germanii și-au întrerupt atacul aerian asupra Maltei și au deviat aeronavele din Sicilia spre alte teatre. Acest lucru le-a permis britanicilor să readucă portul din nou ca bază submarină. De asemenea, au trimis o mare forță de luptători pentru a ajuta la apărarea insulei. În iulie, când Luftwaffe a revenit la ofensiva lor, s-au întâlnit cu o opoziție eficientă.

Convoiul axei în Africa de Nord au fost din nou supuse unui atac puternic, iar situația de aprovizionare a lui Rommel, deja slăbită de necesitatea transportării de combustibil și echipamente pe sute de kilometri de deșert, a devenit din nou critică.

Spre sfârșitul anului 1942, germanii au lansat o altă campanie de bombardament intensiv împotriva Maltei, dar britanicii au reușit să își păstreze baza operațională navigând transporturi cu alimente și consumabile din Gibraltar. Convoaiele au fost supuse unui atac puternic; multe nave comerciale și vase de război valoroase au fost scufundate. Cu toate acestea, Malta a fost re-furnizat și a fost permis să supraviețuiască.

Bătălia de la El Alamein

În iulie 1942, britanicii și australienii au verificat avansul lui Rommel asupra Alexandriei, iar în august au bătut o a doua încercare asupra Alexandriei.

Erwin Rommel-comandă-pauză
Erwin Rommel (stânga) în jumătatea sa de comandă, în iunie 1942, (Zwilling, Ernst A.)

În acest moment, Rommel era foarte scăzut de combustibil și nu mai poate merge la atac. Prin urmare, a săpat și s-a pregătit să-și apere pozițiile la El Alamein. Britanicii, sub generalul Montgomery, și-au construit puterea, așteptând până când vor avea superioritate masivă înainte de a ataca. Ambele părți știau că bătălia care va urma va decide soarta războiului din Orientul Mijlociu.

Bătălia de la El Alamein a început în septembrie și a continuat în octombrie 1942. S-a încheiat cu o victorie clară a Aliaților. Rommel își pierduse aproape toate tancurile, iar forțele italiene aflate sub comanda sa au fost distruse și nu a avut de ales decât să cadă din nou în Libia, cu britanicii și australienii urmărind. În noiembrie, aliații au reluat Tobruk, Cyrene și Benghazi.

Operație TORCH

În aceeași lună, la sute de mile spre vest, forțele americane și britanice au debarcat în Maroc și Algeria (Operațiunea TORCH). Rezistența forțelor franceze loiale guvernului Vichy s-a încheiat în câteva zile într-un încetare a focului, iar Aliații s-au îndreptat rapid spre est, spre Tunis.

În Franța, germanii, furioși de încetarea focului amenajat între trupele franceze și aliate din Africa de Nord, s-au mutat spre sud și au ocupat întreaga țară și au repezit reaplicările în Tunisia.

Bătălia de la Tunis

În decembrie 1942 și ianuarie 1943, britanicii și australienii din est au urmărit forțele lui Rommel spre vest, prin Libia și în Tunisia, și forțele americane și britanice înaintând spre Tunis. Forțele lui Rommel s-au alăturat concentrării germane din Tunisia, iar Rommel a preluat comanda apărării din Tunis. În februarie 1943, el a lansat un atac major împotriva trupelor americane neexperimentate de la Pasul Kaserine, care a fost învins doar cu dificultate. Germanii s-au retras apoi spre Tunis.

În aprilie, aliații (care s-au alăturat într-o singură grupă de armată sub comanda generalului britanic Alexander) s-au închis pe Tunis, întâlnind rezistență aspră din partea germanilor, iar în mai 1943 au lansat operațiunea de a captura orașul însuși. Aceasta a căzut pe 7 – lea. Armatele Axei din Tunisia s-au predat, fiind prizonieri 125.000 de germani și 115.000 de italieni.

Unul dintre rezultatele importante ale acestei campanii nord-africane a fost faptul că un număr mare de trupe americane – și comandanții lor – au câștigat o experiență de luptă neprețuită care le va susține în bună măsură în lunile și anii următori.

Sfârșitul Axei din Africa de Nord a adus o ușurare finală micuței insule Malta, care acum a primit acoperire din partea forțelor aeriene aliate puternice cu sediul în Tunisia. Unitățile Luftwaffe din Sicilia au fost transferate pe Frontul de Est. Până în acest moment, forțele aeriene aliate cu sediul în Africa de Nord bombardau orașele din Sicilia și Italia. Orașele italiene nu au avut aproape nicio apărare împotriva atacurilor aeriene, iar bombardamentul a provocat mari panici și victime grele în rândul populațiilor civile.

Bătălia din Atlantic II: Înfrângerea bărcilor în U

Campania U-boat împotriva transportului aliat a continuat fără pauză de la sfârșitul verii lui 1940. Întrucât germanii au pus în funcțiune mai multe nave-U, astfel pierderile Aliaților au fost crescute. Spargerea cifrei germane a U-boat-ului i-a ajutat pe britanici să direcționeze convoiuri rapide departe de barcile U, dar în februarie 1942 cifrul a fost schimbat, iar informațiile aliate nu au reușit să o spargă timp de câteva luni.

Convoiile arctice

Odată cu venirea Rusiei în război în iunie 1941, marina britanică și-a asumat responsabilitatea suplimentară de organizare a convoaielor care preiau provizii atât de necesare pentru efortul de război rus. Convoaiele au navigat pe Marea Nordului, în jurul Capului de Nord al Norvegiei, către portul Rusiei din Arhanghel, pe Marea Albă. Aceste convoi din Arctica au fost supuse unui atac puternic din partea U-boat-urilor și a aeronavelor germane cu sediul în Norvegia și au fost sub amenințări constante din partea atacantilor germani de suprafață cu sediul în fiordurile norvegiene. una, în special, PQ17, a întâlnit catastrofa la nord de Norvegia (iulie 1942).

U-boat-urile atacă transportul american

De-a lungul anului 1941 obiectivul a fost de a înfometa Marea Britanie la predare. Odată cu SUA care s-au alăturat războiului din partea Aliaților, în decembrie 1941, sfera campaniei a fost extinsă pentru a ataca și transporturile americane. În primele luni ale anului 1942, de fapt, bărcile U au avut o zi de câmp împotriva transportului aliat în apele de coastă americane: neexistând un sistem de convoi în loc, căpitanii U-boat-ului au putut alege navele individuale în timpul liber, adesea la noapte când siluetele lor erau conturate împotriva luminilor orașelor și orașelor de coastă! Cu toate acestea, până în luna mai, americanii aveau un sistem de convoi bine organizat, iar pierderile pentru barcile în U au fost reduse drastic.

Încercările aliate de a distruge bazele navale puternic protejate de pe coasta de vest a Franței, la St Nazaire.În martie 1942 (de câteva sute de comandoi britanici) și Dieppe în august 1942 (cu o forță canadiană de peste 6000) s-au confruntat cu un eșec sângeros. Cu toate acestea, lecțiile învățate pentru debarcările din ziua D ulterioară au fost de neprețuit: în principal, nu atacați un port direct de pe mare; intra pe plaje deschise.

Criza campaniei U-boat

Campania germană a U-boat-urilor a intensificat un angrenaj din septembrie 1942, pentru a perturba acumularea de forțe militare aliate din Marea Britanie.

Până în acest moment, mai multe îmbunătățiri ale sistemelor de convoi aliate – inclusiv radar îmbunătățit, mai multă acoperire de aer și o experiență dură care duce la o conducere mai bună și tactici mai eficiente – au lăsat încă un decalaj mare în mijlocul oceanului, unde patrulele aeriene nu pot ajunge. Aici se află că U-boat-urile s-au concentrat în număr mai mare ca niciodată. Convoiurile lente au fost deosebit de vulnerabile la atac; numărul mare de bărci U în funcțiune – acum peste 100 în patrulare la un moment dat – le-a copleșit apărarea.

Pe parcursul a mai multor luni, barcile din U au provocat pierderi din ce în ce mai grave transportului maritim aliat. Acestea au ajuns la un crescendo în martie 1943, când bătălia Atlanticului a atins un punct critic, cu pierderi masive pentru transportul aliaților. Aproape un sfert din transportul maritim din Atlantic a fost scufundat în acea lună, un motiv de mare alarmă.

Au luat măsuri determinate pentru a combate această amenințare: mai multe nave de război de escortă au fost alocate pentru protecția convoiului și, mai ales, transportatorii de escortă, care ar putea asigura acoperirea aeriană a convoiurilor din mijlocul oceanului, au început în sfârșit să fie puse în funcțiune. În cele din urmă, cifrul U-boat a fost din nou crăpat.

Luna următoare, aceste măsuri au început să dea roade. Protecția crescută a convoiului a dus la pierderi mari ale barcilor în U. În luna mai, au fost introduse aeronave cu rază foarte lungă, la care s-au alăturat mult mai mulți transportatori de escortă. Acestea s-au dovedit a fi de o valoare enormă în războiul împotriva vaselor U, ale căror pierderi au continuat să crească. Acestea au fost înrăutățite pentru bărcile U, întrucât Aliații au adoptat o nouă tactică: în loc să încerce să evite bărcile U, convoaiele au navigat în mod deliberat în zone cunoscute ale U-boat-urilor. Luptele de convoi rezultate, cu măsurile îmbunătățite anti-U-boat ale Aliatului, au avut un efect teribil asupra echipajelor germane.

Pierderile de transport aliate au scăzut la mai puțin de jumătate experimentate cu o lună anterior și au continuat să scadă după aceea. Spre sfârșitul lunii Amiralul Doenitz a suspendat temporar operațiunile U-boat.

În iunie 1943, barcile U au făcut o încercare hotărâtă de a recâștiga inițiativa cu atacuri în masă asupra transportului maritim aliat, dar sistemul îmbunătățit de protecție a convoiului este mai mult decât un meci pentru acestea, iar flota U-boat suportă pierderi uriașe. În iulie, pentru prima dată în război, noul tonaj maritim aliat a depășit pierderi.

În septembrie, germanii au încercat un alt răspuns prin punerea în funcțiune a bărcilor în U, echipate cu schnorkel . Aceste nave aveau o plajă subacvatică mult mai lungă decât navele U anterioare și erau astfel mai eficiente. Pentru o perioadă, pierderile de transport aliate au crescut din nou, dar nu la niveluri asemănătoare la începutul anului; și în orice caz, tactica Aliaților s-a adaptat curând pentru a face față noii amenințări, iar în octombrie, pierderile de transport maritim aliate au scăzut dramatic.

Sfârșitul amenințării cu barca în U

În noiembrie 1943, navele U au abandonat operațiunile în Atlantic. Deși atacurile cu barca în U au persistat până la sfârșitul războiului, ele nu au fost la fel de la fel ca înainte și niciodată nu s-au mai apropiat niciodată pentru a învinge Aliații pe mare.

Frontul de Est III: Kursk și după

Între timp, în Rusia, condițiile obișnuite de noroi au dus la o pauză în lupte în primăvara anului 1943.

Bătălia de la Kursk

Totuși, în mai și iunie, ambele părți s-au pregătit pentru confruntarea viitoare, în jurul orașului Kursk. Numerele de avioane superioare i-au condus pe ruși să asigure superioritatea aerului în regiunea Kursk, iar în iulie 1943 Bătălia de la Kursk a făcut ravagii în timp ce germanii au încercat să readucă frontul rusesc înapoi. Bătălia a inclus cea mai mare luptă de tanc din istorie și s-a încheiat cu germanii înșiși fiind împinși înapoi, pierzând un număr imens de trupe, aeronave și tancuri.

German-Panzer IV
German Panzer IV și Sdkfz 251 halftrack, iunie 1943, (Dieck)

În urma bătăliei de la Kursk, rușii au înaintat peste Ucraina spre Râul Nipru (august și septembrie) și s-au bătut în dinți pentru a o traversa înverșunată opoziție germană (sfârșitul lui septembrie, octombrie). În noiembrie, rușii au capturat orașul istoric Kiev. În această perioadă de patru luni, au eliberat nu mai puțin de 160 de orașe și orașe.

Costul pentru ruși a fost uriaș. Germanii s-au luptat cu o determinare sumbră, iar generalii lor le-au poruncit cu multă îndemânare, păstrându-și forțele intacte în dinții unor șanse temătoare, uneori până la 8 la 1.

Ofensiva de iarnă

În decembrie 1943, rușii și-au început ofensiva de iarnă, cu scopul de a-i elibera pe germani de Ucraina. Au avansat pe un front larg în această regiune.

Spre nord, la începutul anului 1944, forțele sovietice au condus ultimii nemți de la Leningrad, încheind un asediu care a durat aproape 900 de zile și în care au murit cel puțin două treimi dintr-un milion de oameni

În lunile următoare, sovieticii i-au împins pe germani într-un drum lung atât în nord cât și în sud. Până în mai 1944, au redobândit o mare parte din Ucraina și au recuperat Sevastopol, în Crimeea.

Al Doilea Război Pacific: până la Golful Leyte

În iunie 1943, SUA și-au început războiul de submarine împotriva transportului de comercianți japonezi. Pierderile japoneze au fost foarte mari, întrucât nu s-au făcut aranjamente pentru un sistem de convoi. Abia în septembrie 1943 a fost introdus un sistem general de convoi.

Noua Guinee

În sud-vestul Pacificului, forțele aliate au făcut progrese constante în Noua Guinee în lunile ulterioare ale anului 1943. precum și capturarea unor insule din mări, la nordul Noii Guinee și a Insulelor Solomon. În primele luni ale anului 1944 trupele americane au debarcat în diferite puncte de-a lungul coastei de nord a Noii Guinee, conducând interiorul japonez.

Insulele Solomon

Aceste operațiuni au mers mână în mână cu campanii în Pacificul de Sud-Central, unde forțele navale americane (inclusiv marine) s-au luptat acolo de-a lungul Insulelor Solomon, luând Noua Georgia până în august 1943 și invadând Bougainville, cea mai mare dintre Solomon Insulele, în noiembrie (care nu a fost pe deplin ocupat până la sfârșitul războiului).

Rabaul

Aliații se închideau acum pe principala bază navală japoneză din sudul Pacificului, la Rabaul. Aceasta a fost localizată pe marea insulă a Marii Britanii, care se află între Noua Guinee și Solomoni. În februarie 1944, pușcașii americani au debarcat pe Noua Britanie, dar nu au încercat niciodată să ocupe singură pe Rabaul. În schimb, aliații au neutralizat baza ocupând poziții (inclusiv insule) în apropiere și atacând-o în vigoare din aer.

Pacificul Central

În acest fel, Aliații au protejat flancul sud-vestic al unei campanii majore de insulare în toată zona Pacificului. Forțele navale americane au ocupat insulele-cheie ale Atolilor Makin și Tarawa (unde pușcașii marini au suferit victime grele) în Insulele Gilbert, în noiembrie 1943; și Majuro, (ianuarie 1944), și Kwajalein și Eniwetok (februarie), în Insulele Marshall.

În iunie 1944, americanii au debarcat pe Saipan, în Marianas. Aceasta intra în raza de bombardare a patriei japoneze și nu putea fi permisă fără luptă; O forță japoneză trimisă pentru a contracara debarcările, cu toate acestea, a fost prost trimisă în Bătălia Mării Filipine.

În iulie, americanii au finalizat ocupația Saipanului. Imediat, forța aeriană americană a început atacuri de bombă la scară largă asupra transporturilor de comercianți japonezi și orașelor din Marianas.

În aceeași lună, marinarii au invadat Tinian și Guam. Aceste insule au fost securizate în august.

Bătălia din Golful Leyte

În octombrie 1944, americanii și-au început campania pentru reluarea Filipinelor, prin aterizarea pe insula Leyte de sud.

Japonezii și-au trimis Flota Combinată pentru a distruge debarcările. A urmat bătălia din Golful Leyte, cea mai mare acțiune navală din istorie. S-a încheiat cu înfrângerea cuprinzătoare a puterii navale japoneze, din care nu se poate recupera niciodată.

Marina SUA arde ușor
Transportatorul de aeronave ușoare USS Princeton (CVL-23) al Marinei SUA arde la scurt timp după ce a fost lovită de o bombă japoneză în timp ce opera în largul Filipinelor la 24 octombrie 1944 (foto US 80- G-287970)

Birmania

În noiembrie 1943, o armată chino-americană a invadat Birmania de nord din sud-vestul Chinei. O lună mai târziu, o forță britanică și indiană invadează Arrakan pentru a doua oară. Până în februarie 1944, armata chino-americană devenise blocată, iar forțele britanice și indiene din Arrakan fuseseră înconjurate de japonezi.

Pentru a injecta o anumită mișcare în situație, trupele aeriene britanice și americane (mauderii Chindits și Merrill) au fost trimiși în spatele liniilor japoneze pentru a sprijini forța chino-americană, iar aliații au început să progreseze bine.

În acel moment, însă, japonezii au lansat o invazie majoră a Indiei (la acea vreme sub stăpânirea britanică). În aprilie, au încercuit orașele strategice Imphal și Kohima. În lupta disperată, trupele britanice și indiene au scutit-o pe Kohima, dar asediul lui Imphal a continuat până în iunie. Japonezii au fost apoi împinși înapoi în Birmania. În august, orașul strategic Myitkyina a căzut în fața Aliaților.

Mediterana III: campania italiană

Sicilia

Între timp, în Marea Mediterană, aliații au debarcat în Sicilia. Germanii au condus o retragere magistrală de luptă și au evacuat 100.000 de militari din insulă în august.

În Italia căderea Siciliei a dus la o lovitură de stat împotriva lui Mussolini, care a fost depus. Noul guvern italian a deschis discuții de pace cu Aliații, dar germanii au răspuns rapid și decisiv. Trupele lor au ocupat Roma, l-au salvat pe Mussolini și l-au reînființat ca conducător de marionete. Și au dezarmat armata italiană, aceștia erau acum responsabili în mod eficient în Italia.

Campania italiană

În septembrie, Aliații au invadat Italia de Sud și au început progresele lor până în peninsulă. Germanii s-au retras încet, retrăgându-se în bună ordine spre linia Gustav, o serie de poziții puternic apărate pe care le-au construit peste Italia, la nord de Napoli.

Germanii au fost puternic aplicați cu trupe din celelalte părți ale imperiului lor, în special din Franța și Frontul de Est, și s-au opus Aliaților cu mai multe trupe decât Aliații aveau în acest teatru.

Aliații au capturat Napoli în octombrie și au pornit spre Linia Gustav. Între timp, germanii completau acest sistem de apărare, acum peste zece mile adânc în locuri. Era deosebit de puternică în vest.

Monte Cassino

În decembrie 1943, Aliații au venit la Linie și au atacat Monte Cassino, cheia pătrunderii liniei Gustav în vest.

Ruinele orașului Cassino
Ruinele orașului Cassino după luptă, 1944, (Copiate din Wikipedia italiană)

Au obținut foarte puțin succes la costuri mari, înainte ca vremea amară de iarnă să fie adăugată la dificultățile lor. Un al doilea atac asupra muntelui Cassino, în ianuarie 1944, a eșuat. din nou cu pierderi grele. O încercare de a deține o forță în spatele liniilor germane, pe coasta de la Anzio, a obținut, de asemenea, foarte puțin. Germanii s-au aruncat cu trupele din punctele de pe linia Gustav și au reușit să dețină forțele aliate pe coastă, iar în februarie, un puternic contra-atac german împotriva împotriva forțelor aliate de la Anzio a fost doar bătut.

De acum înainte, forța de luptă a Aliaților din Italia a început să se epuizeze, deoarece un număr mare de trupe au fost sifonate pentru o invazie planificată a Franței. Pe de altă parte, superioritatea aerului aliat și bombardarea liniilor de aprovizionare au însemnat că forțele Axei începeau să se descurce cu combustibil și echipament esențial.

În februarie 1944, un al treilea atac aliat asupra Mt Cassino a fost respins cu pierderi grele, iar în martie, un alt atac a eșuat. În cele din urmă, în mai 1944, Aliații l-au capturat în cele din urmă pe Mt Cassino și i-au condus pe germani înapoi de pe linia Gustav și din Anzio. În sfârșit, își puteau relua progresul spre nord.

Luarea Romei

La data de 4 iunie 1944 , trupele americane au intrat la Roma. Aceasta a fost o mare lovitură de propagandă pentru Aliați, dar cu o valoare strategică mică: dacă s-ar fi învârtit la est de Roma, trupele pot fi bine prinse un număr mare de trupe germane în timp ce s-au retras la nord.

Aliații și-au continuat împingerea spre nord, germanii retrăgându-se în bună ordine către noi poziții defensive numite Linia gotică. În acest timp, puterea Aliaților a fost redusă în continuare prin retragerea de oameni, tancuri și avioane către alte teatre, în timp ce germanii din Italia primeau întăriri din partea Balcanilor și din Germania însăși.

În Italia, Florența a căzut în fața Aliaților, iar până la sfârșitul lunii Aliații au ajuns la Linia gotică. Alte trupe aliate au fost retrase pentru a sprijini campania în sudul Franței, dar după o oprire temporară, Aliații și-au început atacul asupra apărărilor germane.

Linia gotică

În acest caz, linia gotică, pe care aliații se așteptau să fie la fel de formidabilă ca Linia Gustav, s-a dovedit destul de ușor de străbătut. În septembrie reușesc să pătrundă în apărare și, după unele dintre cele mai grele lupte văzute în Italia, prind Rimini. Avansul suplimentar a fost oprit de rezistența germană acerbă. Trupele aliate din Italia erau acum depășite de trupele germane, deși Aliații aveau o superioritate aeriană completă.

Debutul iernii a încetat apoi lupta în acest teatru.

Ofensiva bombardieră aliată

Bombardamentul fusese un element major al războiului de la începutul războiului. Mai întâi practicați pe scară largă de către germani, în 1939, Aliații au provocat de atunci mult mai multe daune inamicilor lor.

În Londra și în alte orașe britanice s-au încheiat în mai 1941. În aprilie 1942, bombardierii germani au început o campanie pe orașele catedralei britanice (cunoscute sub numele de Raed Baedeker, după manualul turistic Baedeker), în încercarea de a submina moralul britanic. Acestea au durat doar două luni și au provocat mici pagube.

Ofensiva bombardieră timpurie britanică

Între timp, britanicii efectuau regulat atacuri de bombardament nocturn asupra orașelor industriale germane încă din vara anului 1940. În 1941, RAF a aruncat din nou mai multe bombe asupra Germaniei decât Luftwaffe pe Marea Britanie.

Dovezile au arătat însă că bombardarea nocturnă nu a fost îndeajuns de exactă pentru a bombarda ținte particulare precum fabricile și căile ferate. Prin urmare, până la sfârșitul anului 1941, RAF a trecut la „bombardarea zonelor”, bombardarea orașelor întregi.

În mai 1942, RAF a efectuat primul său raid „Mii Bomber”, la Köln. Aceasta a provocat pagube grave acelui oraș, iar RAF a mai efectuat încă două raiduri „Mii Bomber”, pe Essen și Bremen, în iulie. Cu toate acestea, bombardierii britanici au înregistrat pierderi mari, iar aceste raiduri uriașe au fost întrerupte, iar RAF a revenit la raiduri regulate, mai mici.

Americanii încep operațiunile

Odată cu venirea americanilor în război, Forțele Aeriene SUA au staționat un număr mare de bombardiere în Marea Britanie. Acestea au început operațiunile în august 1942.

În timp ce Comandamentul Bomber RAF a zburat cu raiduri de „bombardare” în timpul nopții împotriva orașelor germane întregi, Forțele Aeriene SUA au adoptat o abordare diferită. Acesta a zburat raiduri de precizie în timpul zilei împotriva țintelor specifice din Franța, care au fost mai puțin apărate decât cele din Germania și se aflau în mare măsură în raza de acțiune a lor escorte. Obiectivele acestora includeau fabrici de aeronave, instalații petroliere și baze de nave pentru U-uri pe coasta Atlanticului (în acestea, orașele din jurul bazelor au fost afectate grav, dar bazele în sine au rămas aproape complet neatinse).

În ianuarie 1943, Forța Aeriană a SUA a început atacuri de bombardament în lumina zilei pe țintele germane. Aceste raiduri i-au dus cu mult peste protecția de luptă și au suferit pierderi grele.

Ofensiva Combinată cu Bomber

În iunie 1943, forțele aeriene britanice și americane au deschis ofensiva de bombă combinată împotriva Germaniei, în încercarea sistematică de a distruge capacitatea Germaniei de a se apăra. Aceasta a marcat începutul ofensivei majore de bombardament aliate împotriva Germaniei, care avea să dureze până la sfârșitul războiului.

Britanicii au efectuat raiduri de bombardament noaptea, iar americanii de zi. O prioritate mare a fost distrugerea luptătorilor germani și fabricile în care au fost construite. Comandanții aliați au fost de acord că nicio invazie a Europei nu poate fi montată până când puterea de luptă a Luftwaffe nu a fost eliminată. Atacurile au fost direcționate în special la Berlin, Hamburg, Ruhr.

În ciuda faptului că ofensiva combinatului cu bombardiere a avut ca scop mai ales distrugerea forței de luptă a Luftwaffe , producția de vânătoare germană a crescut de fapt în acest moment. Cu toate acestea, bombardarea orașelor germane a însemnat că Luftwaffe a fost forțată să concentreze cea mai mare parte a forței sale de luptă în sau în apropierea Germaniei, astfel că înfometat armatele lor pe Fronturile de protecție de luptă. Acesta a fost un ajutor uriaș pentru a permite rușilor de pe Frontul de Est și Aliaților din Italia să obțină superioritatea aerului și toate avantajele pe care le-a adus. De asemenea, pierderea constantă a piloților de luptă antrenați a diminuat treptat eficiența forței de luptă germane.

Hamburg

În iulie 1943, Hamburg a cunoscut una dintre cele mai teribile raiduri de bombardament ale războiului. Aproximativ 70% din oraș a fost distrus și 30.000 de oameni uciși, în urma unei incursiuni RAF, o furtună imensă a luat stăpânire. Aceasta a avut un efect foarte demoralizant asupra poporului german.

Deteriorarea tipică a bombelor
Daune tipic ale bombelor din districtul Eilbek din Hamburg, 1944 sau 1945, (Dowd J (Fg Off), fotograf oficial al Forțelor Aeriene Royal)

Venirea luptătorilor de lungă durată

În octombrie 1943, pierderile mari ale bombardamentelor suferite de forța aeriană a SUA (aproape 20% au fost fie doborâte, fie grav afectate numai în această lună) au pus capăt atacurilor din timpul zilei adânc în Germania.

Între noiembrie 1943 și martie 1944, RAF a desfășurat o campanie de bombardament sistematic împotriva Berlinului. Acest lucru a provocat daune mari orașului, dar nu a fost capabil să oprească orașul să funcționeze ca capitala celui de-al treilea Reich. În cele din urmă, RAF nu a putut suporta pierderile enorme, iar campania a fost anulată.

Totuși, în februarie 1944, sosirea unor luptători de lungă durată pentru a proteja bombardierele Aliate a dus la reluarea raidurilor de lungă durată ale Forțelor Aeriene ale SUA, iar ulterior de către RAF. Pierderile de bombardiere aliate și șuruburile aeriene au continuat la un nivel ridicat, dar prezența acoperirii de vânătoare pentru bombardiere a provocat, de asemenea, pierderi grele pentru luptătorii germani și piloții lor.

În mai 1944, Aliații și-au schimbat atenția din Germania în nordul Franței, efectuând bombardamente grele ale căilor ferate și a altor ținte strategice. Aceasta se pregătea pentru viitoarea lor invazie (vezi mai jos, Franța de Nord).

Faza finală a campaniei de bombardament

Deconectarea bombardierelor aliate de Germania a oferit industriei germane un spațiu de respirație, în care au reparat o mare parte a pagubelor produse în atentatele din lunile precedente. Mântuirea a durat până în septembrie, când a început reluarea bombardamentului aliat împotriva Germaniei. Acum a intrat într-o forță copleșitoare, întâlnindu-se cu puțină opoziție din partea forței de luptă germane epuizate.

Bombardamentele foarte grele pe care Germania le-a făcut acum au dus, în următoarele luni, la prăbușirea virtuală a sistemului său de transport și la distrugerea frică a orașelor sale. Din acest moment, lipsa de combustibil a reprezentat un handicap grav pentru armata și forța aeriană germană. Incetele incursiuni bombardiere aliate au avut acum un impact sever asupra acestora.

În februarie 1945, o raidă uriașă cu bombardamentele aliate asupra Dresdei a distrus practic orașul și a eliminat probabil jumătate din locuitorii săi, inclusiv mii de refugiați.

Rachetele

Fazele ulterioare ale războiului nu i-au văzut pe Aliați să-și aibă totul în aer. Până în iunie 1944, germanii au dezvoltat V-1 Flying Bomb, o mică aeronavă fără pilot înghesuită cu explozibil. Au fost lansate de pe site-uri din Franța și Germania (câteva au fost lansate prin aer), destinate în mare parte spre Londra.

În următoarele câteva luni, împreună cu cea mai avansată rachetă V-2, care a intrat în serviciu în octombrie, au ucis aproape 9.000 de civili în Marea Britanie și au constituit o încordare suplimentară pentru un popor deja obosit. Dar erau prea puțini dintre ei pentru a decide cursul războiului.

Nordul Franței: Ziua D, Normandia și Franța

D-Day

Pe 6 iunie 1944, D-Day, aliații occidentali au început invazia lor din Normandia, în nord – vestul Franței.

În acea zi, aproximativ 4.000 de nave transportau 176.000 de trupe și echipamente din porturile de pe coasta de sud a Angliei. La primele ore, trupele aeriene au confiscat ținte strategice de-a lungul coastei Normandiei, iar câteva ore mai târziu principalele forțe aliate au luat cu asalt pe tărâm, susținute de focuri armate grele.

Omaha plajă-nave americane Liberty-13 nave Liberty
Această scenă arată 13 nave Liberty formate într-un ecran de protecție pentru navele care descarcă pe plajă, 31 oct. 1994, (Arhivele Naționale din SUA, armata americană)

Cinci plaje au fost asaltate, denumite în cod Utah și Omaha (SUA) și Gold, Juno și Sword (britanice și canadiene). Pe plaja Omaha, mările brute au lipsit trupele de asalt de sprijinul adecvat al tancurilor și au fost fixate pe o grindină de foc ucigașă pe parcursul zilei, provocând victime grele. Doar venirea întunericului le-a permis să ia întreaga plajă. Celelalte aterizări au stabilit rapid capete de plajă și au putut începe să se deplaseze spre interior până la sfârșitul zilei.

Normandia

Odată ce capetele de plajă s-au consolidat, Aliații au început să verse tot mai multe trupe și echipamente, formându-și rapid forțele. Pentru a-i ajuta să facă acest lucru, au pus laolaltă două porturi artificiale (Mulberry) pe plajele de plată.

Răspunsurile germane la debarcări au fost împiedicate de o superioritate aeriană completă a aliaților (Aliații au fost susținuți de 12.000 de aeronave împotriva 450 germanilor) și de distrugerea pe scară largă a sistemului lor feroviar și a altor linii de comunicare care au forța aeriană aliată și Mișcarea de rezistență s-a obținut. De asemenea, germanii nu și-au năvălit dintr-o dată toate armatele din Franța spre Normandia pentru a se opune invaziei aliate, deoarece credeau că principala invazie trebuia să aibă loc, de-a lungul străzii Dover. Ei continuă să creadă acest lucru timp de aproape două luni, lăsând o întreagă armată inactivă în nord-estul Franței.

Forțele germane din zona Normandiei au fost în continuare capabile să opună opoziții grele, iar Aliații au fost nevoiți să lupte din greu pentru a ieși afară din litoralele lor de plajă. De asemenea, au fost grav afectate de o furtună puternică la sfârșitul lunii iunie, care a distrus unul dintre porturile Mulberry și a limitat serios cantitatea de trupe și echipamente care puteau fi aduse pe uscat.

Până la sfârșitul lunii, Peninsula Cherbourg, la vest de debarcări, inclusiv portul Cherbourg în sine, fusese capturată. Cu toate acestea, portul fusese sabotat de germani și nu a mai putut fi folosit pentru încă o lună.

Spre sud-est, încercările repetate ale britanicilor de a ajunge sau de a-l trece pe Caen au fost eșecuri costisitoare.

Până la sfârșitul lunii iulie, Aliații aveau aproape 1 milion de bărbați pe pământ francez și erau sub control ferm asupra Normandiei.

În Franța și în Belgia

În august, aliații au izbucnit din Normandia și forțele lor au plecat spre Bretania în vest, spre Loira în sud, dar mai ales spre Paris, în est. Ei au eliberat la Paris pe data de 25 august 1944.

În aceeași lună, o armată aliată a debarcat în sudul Franței. A depășit rapid forțele inamice slăbite din zonă, luând Toulon și Marsilia și îndreptându-se spre nord, pe valea Rhône. Germanii au căzut înapoi înaintea lor. În septembrie s-au întâlnit cu corpul principal al armatelor aliate la Dijon, în nordul Franței.

În octombrie, Aliații au demontat întreaga Belgia și Luxemburg de forțele germane. Totuși, un atac aerian aliat al podurilor Rin de la Arnhem a fost prea departe în spatele liniilor germane și s-a încheiat cu un eșec complet.

Scheldtul

Până atunci, problemele de aprovizionare ale Aliaților deveneau critice. Deși portul principal al Anversului era acum în mâinile lor, nu l-au putut folosi pentru a transporta proviziile, deoarece germanii încă controlau estuarul Scheldt. Prin urmare, au fost nevoiți să-și aducă toți oamenii și proviziile în nordul Franței prin plajele din Normandia și să-i transporte pe distanțe tot mai lungi în față. Porturile Channel, cu excepția Dunkirk, au căzut în mâinile Aliaților până la sfârșitul lunii, dar încă nu erau încă folosite.

La sfârșitul lunii octombrie și noiembrie, Aliații au reușit să curețe Scheldtul germanilor. Ei ar putea acum să înceapă să folosească portul Antwerp – un proces care a durat aproximativ 20 de zile.

Odată ce Anvers a devenit principalul port pentru aprovizionarea Aliaților din Europa, după decembrie, a devenit o țintă majoră atât pentru armele V-1, cât și pentru cele V-2.

La sud, Aliații și-au continuat avansul lent prin Alsacia și Lorena. În noiembrie, au venit împotriva graniței germane și a liniei defensive Siegfried sau a Zidului de Vest (așa cum au numit-o nemții).

Bătălia de la Bulge

Apoi, în decembrie, Aliații au fost luați complet prin surprindere de o puternică ofensivă germană din Ardeni. Aliații au căzut din nou în confuzie înainte de a recupera și verifica atacul german. În ianuarie 1945 i-au alungat pe nemți de pe teritoriul pe care îl câștigaseră.

Această acțiune a devenit cunoscută sub numele de Bătălia Bulge – referindu-se la Bulge în prima linie pe care cele două părți au luptat.

Rinul

Luna următoare, Aliații i-au condus pe germani înapoi în Rin – ultima mare barieră naturală din vest, spre inima Germaniei. În martie, Aliații au traversat Rinul în mai multe locuri și până la sfârșitul lunii Köln și Frankfurt erau în mâinile lor.

Frontul de Est IV: Avansarea Germaniei

În iunie 1944, armatele sovietice și-au deschis ofensiva nordică și au copleșit forțele germane din regiune. Aceasta a început un avans care i-a împins pe germani din nordul și centrul Rusiei și din statele baltice și în Polonia. Până în august, armata sovietică avansa pe Varșovia, iar acolo s-au oprit.

Balcanii

La sud, armatele ruse au condus în România. Pe 23 august, guvernul român sa predat necondiționat aliaților. Germanii au fost luați complet prin surprindere. Au urmat mai multe vești proaste pentru nemți, în timp ce slovacii se revoltă împotriva lor. Până la sfârșitul lunii, rușii au ajuns la Dunăre și au intrat în București.

În septembrie 1944, germanii, părăsiți de aliații lor, s-au retras din plin din Balcani, căzând din nou în Ungaria și vestul Cehoslovaciei. Luna următoare, forțele germane din Iugoslavia și Grecia, în pericol grav de a fi tăiate din cea mai mare parte a armatelor germane, au condus o retragere pripită spre nord-vest, pentru a se alătura principalului front german.

Închiderea pe Germania

În decembrie 1944, rușii au asediat la Budapesta, care a căzut în februarie 1945. În martie 1945, germanii au văzut un contraatac hotărât în jurul lacului Balaton, în vestul Ungariei, pe care rușii l-au bătut; până la sfârșitul lunii, germanii erau din nou în retragere.

Între timp, rușii au reluat ofensiva în Polonia, în ianuarie 1945, prinzând Varșovia – sau ceea ce a mai rămas din ea. În timp ce armata sovietică și-a întrerupt avansul, locuitorii din Varșovia s-au ridicat împotriva trupelor germane de ocupație, care au depășit-o doar cu dificultate după o luptă de două luni. Germanii expulzau apoi populația și prăbușiseră orașul la pământ.

Germania de Est

Armata sovietică a trecut apoi în Germania însăși. Pentru această campanie au peste 2 milioane de bărbați, 7000 de tancuri și 5000 de aeronave. Germanii le-au opus cu puțin peste un milion de bărbați, puțin sub 2000 de tancuri și sub 1000 de aeronave.

Germanii au plasat multă credință în seria lor de poziții de apărare pregătite. Regiunea din estul Germaniei, numită Prusia Estică, a fost înconjurată de un puternic sistem defensiv care conținea cutii de pilule din beton, dinți de dragon și alte construcții. Cu toate acestea, viteza avansului rus – menținută prin folosirea armatelor de tanc care alergau la 50 de mile înaintea corpului principal – i-a menținut constant pe apărători în afara echilibrului și nu au putut să-și țină pozițiile.

Marea Evacuare

Rușii, care suferiseră atât de mult la mâna germanilor, s-au regăsit acum pe teritoriul Germaniei. Rezultatele erau previzibile. Masacre și violuri au avut loc la scară masivă. Dacă au putut, locuitorii germani s-au refugiat în porturile și plajele de pe coastă, unde a început cea mai mare evacuare din fundul mării din istorie. Aceasta a fost organizată de marina germană și desfășurată de o întreagă serie de ambarcațiuni, mici și mari, în dinții atacurilor aeriene și maritime feroce rusești.

În timpul acestei evacuări s-a produs cea mai grea navă care s-a scufundat din istorie, cu peste 7.000 de oameni înecați. Flota germană, complet lipsită de acoperirea aeriană, a suferit pierderi grave. Cu toate acestea, peste 99% dintre refugiați – mai mult de 2 milioane – au finalizat călătoria spre ceea ce va deveni în scurt timp Germania de Vest.

Sfârșitul războiului în Europa

În Italia, Aliații și-au reluat ofensiva în aprilie 1945. Până la sfârșitul lunii, Mussolini fusese ucis și germanii au cerut un armistițiu.

Ocupația Germaniei și Austriei

În Germania de Vest, Aliații au împins forțele germane înapoi pe toată lungimea Rinului și au finalizat eliberarea Olandei. Au întâlnit doar rezistență sporadică; în cea mai mare parte, germanii s-au bucurat că se predau aliaților occidentali și nu rușilor.

Între timp, rușii au ocupat toată nordul Germaniei până la Elba, iar la sud și până la Viena, în Austria.

Bătălia de la Berlin

Între timp, pe 16 aprilie, Armata Roșie a deschis atacul asupra Berlinului. Avea 2.500.000 de bărbați. Germanii aveau 1.000.000 de bărbați (plus Hitler Youth și bătrâni), situați în poziții defensive puternice.

Berlin-1945-Weinrother, Carl
Berlin 1945, (Weinrother, Carl)

Dărâmăturile de la nenumărate raiduri de bombardament și de la bombardamentul de artilerie rusă i-au favorizat pe apărători, la fel ca numeroasele canale și râuri care curgeau prin oraș. A urmat una dintre cele mai înverșunate bătălii ale războiului, germanii luptând cu o disperare amară. În fiecare stradă, fiecare clădire era contestată fierbinte. Pe 30 aprilie au rămas doar câteva străzi în jurul Cancelariei și buncărul lui Hitler. În acea zi, Hitler s-a sinucis, lăsând amiralul Doenitz ca urmaș al său.

Toate rezistență germană la Berlin a încetat la data de 2 mai.

Sfârșitul războiului în Europa

După căderea Berlinului, rușii au transformat ultimul corp important de trupe germane (aproape un milion de oameni puternici), încă în mare, în zona Praga.

O renunțare generală a tuturor forțelor germane rămase a fost negociat cu amiralul Doenitz pe data de 7 mai, a intrat în vigoare la 8 – lea. Forțele germane din jurul Praga au refuzat să se predea până la data de 11. Al doilea război mondial în Europa a luat sfârșit.

Al IV-lea Război Pacific: faza finală și căderea Bombelor Atomului pe Japonia

Bătălia de la Okinawa

În februarie 1945, pușcașii americani au aterizat pe Iwo Jima, o insulă considerată ca parte a patriei lor. A urmat o campanie costisitoare pentru a o lua. Luna următoare, forțele americane au început atacul asupra grupului insular Okinawa. Marinarii americani au aterizat în aprilie, asigură părțile nordice ale insulei principale. Americanii au fost nevoiți să lupte din greu pentru a depăși rezistența în partea de sud a insulei, dar Okinawa a fost în sfârșit asigurat până în iunie 1945.

 

Campania din Birmania

În noiembrie 1944, forțele conduse de britanici au invadat Birmania și au înaintat spre râul Chindwin.

Aici s-a dezvoltat o ofensivă aliată majoră, continuând în noul an. Drumul Birmaniei, drumul strategic dintre India și China, a fost redeschis în ianuarie 1945, iar partea de nord a fost asigurată.

În februarie, aliații s-au mutat în Birmania centrală și au avansat pe Meiktila, cheia acestei regiuni. Au luat Meiktila, și apoi Mandalay, în martie, dar un contraatac japonez a încercuit forțele britanice la Meiktila. Asediul a fost ridicat luna următoare, iar forțele aliate au asigurat regiunea centrală a țării înainte de a continua înaintarea lor către sud.

În mai 1945, Aliații au preluat Rangoon, capitala, iar campania principală s-a încheiat cu doar operațiunile de cumpărare care încă mai erau întreprinse.

Bombele atomice pe Japonia

În martie 1945, ofensiva bombardamentelor americane împotriva Japoniei a atins punctul culminant, fiind provocate daune imense asupra orașelor japoneze.

Atomic-bombing-Japonia
Două fotografii aeriene cu nori de ciuperci cu bombe atomice, peste două orașe japoneze din 1945, (George R Caron, Charles Levy)

În august, americanii aruncă două bombe atomice, pe orașele Hiroshima (pe 6) și Nagasaki (9). Pe 9, de asemenea, Uniunea Sovietică a invadat Manciuria, teritoriul din nordul Chinei, pe care Japonia îl guvernase încă de la începutul secolului XX. Această invazie a fost în conformitate cu planurile de mult timp convenite între Aliați.

Sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial

Japonia s-a predat la 15 august 1945.

Din cauza neînțelegerilor sau neascultării voințe, trupele japoneze din Manciuria nu și-au întins brațele până la 20 august. Până atunci sovieticii ocupau aproape întreaga provincie.

Al doilea război mondial ajunsese în sfârșit. Și asta era deja pe drum.

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.