Ce este Civilizația?

Introducere

Dicționarul Oxford English definește „civilizația” ca o „etapă avansată a dezvoltării și dezvoltării sociale umane”. Acest lucru pune multe întrebări.

OED elaborează referindu-se la civilizație ca la „confortul și facilitățile disponibile numai în orașe”. Aceasta ne duce la rădăcina cuvântului „civilizație”, care provine din latinescul „cives”, care înseamnă „cetățean” – cineva care locuiește într-un oraș. Atunci, în formularea sa precisă, cuvântul „civilizație” se referă la o societate care poate fi găsită într-adevăr într-un oraș (lăsând deoparte pentru moment ideea că un roman de oraș era destul de diferit de al nostru ”).

Interesant este că această idee răsună îndeaproape cu cea a chinezilor, care au identificat și civilizația cu orașele. Personajul chinez pentru civilizație întruchipează simbolul pentru un oraș cu ziduri.

Ingrediente ale civilizațiilor

Orase

Orașele sunt un semn distinctiv al oricărei societăți căreia istoricii au dat eticheta „civilizație”. Sunt așezări mai mari decât satele și au caracteristici specifice care le evidențiază ca fiind de o importanță deosebită, cum ar fi clădirile publice mari sau zidurile de apărare.

Un surplus alimentar

Orașele pot exista doar acolo unde un număr mare de oameni pot fi eliberați de munca agricolă. Prin urmare, o „precondiție” agricolă este o condiție prealabilă esențială pentru orice civilizație – adică fermierii cultivă mai multă hrană decât ei și propriile familii vor consuma. Având la dispoziție un astfel de surplus permite oamenilor precum meșteri, artiști, comercianți, preoți, oficiali și regi să fie liberi de nevoia de a lucra pe câmpuri.

De asemenea, trebuie să existe un mecanism social pentru colectarea surplusurilor de la fermieri și distribuirea lor către non-fermieri. În fundalul tuturor civilizațiilor se ascunde acel fenomen politic omniprezent pe care îl numim „stat”.

Artă și alfabetizare

Un rezultat al celor două propuneri de mai sus este acela că o caracteristică a majorității civilizațiilor, dacă nu chiar a tuturor, este arta rafinată produsă de artiști pricepuți și profesioniști. Aceștia, nefiind fermieri, nu se pot dedica numai unor astfel de profesii în condiții în care există un surplus de alimente care a fost produs de alții (fermierii) și extras din ele de către stat.

Un element final pe care l-au avut majoritatea civilizațiilor este alfabetizarea. În cele mai multe cazuri, primele sisteme de scriere au fost chemate de către oficialii statului, pentru a răspunde nevoii de organizare și stocare a informațiilor administrative. Începând ca un instrument pentru administratori și contabili, scrierea a fost aproape întotdeauna aripă pentru a fi folosită pentru tot felul de scopuri pe care acești cărturari timpurii, care se străduiau să găsească modalități mai bune de a înregistra tranzacțiile și chitanțele de documente, probabil nu au prevăzut: imnuri, poezie, sagele, piese de teatru, lucrări de bursă, romane, ziare, înregistrări pe Facebook și așa mai departe.

Nu toate societățile sunt civilizate într-un fel sau altul?

Uneori s-a afirmat că toate societățile, indiferent dacă au sau nu orașe, state sau alfabetizare, sunt la fel de civilizate. Civilizația nu are legătură cu cultura materială sau politică, ar trebui să includă lucruri precum tradițiile orale și modul în care oamenii trăiesc unul cu altul.

O problemă majoră a acestei idei este că face studierea istoriei lumii mult mai grea decât este deja. Dacă toate societățile sunt egale în ceea ce privește civilizația (și, prin urmare, probabil, semnificație), profesorii și studenții ar fi plasați de nevoia de a arăta o gamă vastă de societăți simple, la scară mică. Unul trebuie să facă alegeri și să determine criteriile.

Un alt punct de făcut este că, etichetarea unei societăți „civilizată” nu implică superioritate morală pentru acea societate – deși este un fapt că societățile civilizate sunt, în general, mult mai ordonate decât cele mai puțin civilizate. Antropologii au descris rate de omor în societăți simple de până la 200 de ori mai mari decât cele din zonele cele mai defavorizate ale orașelor interioare moderne.

Acest factor se află la baza motivului pentru care civilizația s-a dovedit atât de benefică pentru omenire. Oamenii din multe societăți, poate cele mai multe, simple sau „primitive” experimentează un nivel de insecuritate și violență personală pe care majoritatea occidentalilor le-ar considera cu totul intolerabile. Fără controlul de supraîncărcare oferit de un stat organizat, una dintre a căror funcții principale este de a oferi lege și ordine locuitorilor săi, societățile de dimensiuni mici trăiesc adesea într-o condiție de război constant la nivel scăzut, dar letal.

Asta nu înseamnă că societățile simple nu au culturi orale bogate sau sunt incapabile să creeze artefacte frumoase. Persoanele care trăiesc în societăți lipsite de așezări urbane și de alfabetizare nu sunt în niciun fel inferioare membrilor societăților care o fac. Dimpotrivă, s-a susținut că vigilența constantă și agilitatea necesară pentru a prospera în benzile de vânători-colectori sau societățile agricole mici scapă persoanele mai slabe, mai puțin experimentate, în timp ce comunitățile mai avansate permit membrilor săi mai slabi să supraviețuiască.

Într-adevăr, acesta este ideea: o societate ordonată, civilizată, permite ca o slăbiciune ca Ludwig van Beethoven să supraviețuiască copilăriei, și apoi să lucreze ca muzician profesionist. Putem presupune probabil că a contribuit mai mult la umanitate în acest rol decât ca membri ai unei trupe de război vânător-culegător.

rezumat

Prin urmare, conceptul de civilizație include următoarele elemente:

  • Existența excedentelor alimentare, pentru a elibera o secțiune a societății de nevoia de a se alimenta
  • Orașele, pentru a acționa ca centre de autoritate, schimb și cultură
  • Statele, pentru a asigura legea și ordinea
  • Arte plastice, inclusiv arhitectură monumentală, produse de profesioniști
  • În majoritatea cazurilor, alfabetizarea, inițial, pentru a ajuta la administrarea unei populații mari și concentrate, apoi pentru a acționa ca un vehicul pentru mituri, povești, imnuri, rugăciuni, istorie, dramă, filozofie și așa mai departe.

Prin această definiție, civilizația a apărut pentru prima dată în Mesopotamia și Egipt prin c. 3000 î.Hr., India până la c. 2800 î.e.n., China cca. 1500 î.Hr.; și America Centrală și de Sud cândva în primul mileniu î.Hr. Din aceste centre de bază s-a extins apoi spre exterior, luând în cea mai mare parte a lumii până în anul 1900 e.n.

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.