Ce este Civilizația si Conceptul de civilizație

Introducere

Dicționarul Oxford English definește „civilizația” ca o „etapă avansată de dezvoltare și organizare socială umană”. Acest lucru pune multe întrebări. OED elaborează referindu-se la civilizație ca la „confortul și facilitățile disponibile numai în orașe”.

Aceasta ne duce la rădăcina cuvântului „civilizație”, care provine din latinescul „cives”, care înseamnă „cetățean” – cineva care locuiește într-un oraș. Atunci, în formularea sa precisă, cuvântul „civilizație” se referă la o societate care poate fi găsită într-adevăr într-un oraș (lăsând deoparte pentru moment faptul că ideea unui roman de oraș este destul de diferită de a noastră).

Interesant, această idee răsună îndeaproape cu cea a chinezilor care au identificat și ei civilizația cu orașele. Pentru personajul chinez, civilizație întruchipează simbolul unui oraș cu ziduri.

Ingrediente ale civilizațiilor

Orașe

Orașele sunt un semn distinctiv al oricărei societăți căreia istoricii i-au dat eticheta „civilizație”. Sunt așezări mai mari decât satele și au caracteristici specifice care le evidențiază ca fiind de o importanță deosebită, cum ar fi clădirile publice mari sau zidurile defensive.

Un surplus alimentar

Orașele pot exista doar acolo unde un număr mare de oameni pot fi eliberați de munca agricolă. Prin urmare, o „precondiție” esențială pentru orice civilizație este un „excedent” agricol – adică fermierii produc mai multe alimente decât vor consuma ei și propriile familii. Având la dispoziție un astfel de surplus, permite oamenilor precum meșterii, artiștii, negustorii, preoții, oficialii și regii să fie liberi de nevoia de a lucra pe câmpuri.

De asemenea, trebuie să existe un mecanism social pentru colectarea surplusurilor de la fermieri și distribuirea acestora către non-fermieri. În fundalul tuturor civilizațiilor se ascunde acel fenomen politic omniprezent pe care îl numim „stat”.

Artă și alfabetizare

Un rezultat al celor două propoziții de mai sus este acela că o caracteristică a majorității civilizațiilor, dacă nu a tuturor, este arta rafinată produsă de artiști pricepuți și profesioniști. Aceștia, nefiind fermieri, se pot dedica numai unor astfel de profesii în condiții în care există un surplus de alimente care a fost produs de alții (fermierii) și extras de la ei ele de către stat.

Un element final pe care l-au avut majoritatea civilizațiilor este alfabetizarea. În cele mai multe cazuri, primele sisteme de scriere au fost folosite de către oficialii statului, pentru a răspunde nevoii de organizare și stocare a informațiilor administrative.

Pornind ca un instrument pentru administratori și contabili, scrierea a fost aproape întotdeauna o aripă folosită pentru tot felul de scopuri pe care acești cărturari timpurii se străduiau să găsească modalități mai bune de a înregistra tranzacțiile, chitanțele și documentele. Ei probabil nu au prevăzut: imnuri, poezie, piese de teatru, lucrări de bursă, romane, ziare, înregistrări pe Facebook și așa mai departe.

Sunt toate societățile civilizate într-un fel sau altul?

S-a afirmat uneori că toate societățile, indiferent dacă au sau nu orașe, state sau alfabetizare, sunt la fel de civilizate. Civilizația nu se referă la cultura materială sau politică, ar trebui să includă lucruri precum tradițiile orale și modul în care oamenii trăiesc unul cu altul.

O problemă majoră a acestei idei este că face studierea istoriei lumii mult mai grea decât este deja. Dacă toate societățile sunt egale în ceea ce privește civilizația (și, prin urmare, probabil, semnificație), profesorii și studenții ar fi plasați de nevoia de a arăta o gamă vastă de societăți simple, la scară mică. Unul trebuie să facă alegeri și să determine criteriile.

Un alt punct de făcut este că, etichetarea unei societăți „civilizate” nu implică superioritate morală pentru acea societate – deși este un fapt că societățile civilizate sunt, în general, mult mai ordonate decât cele mai puțin civilizate. Antropologii au descris rate de omor în societăți simple de până la 200 de ori mai mari decât cele din zonele cele mai defavorizate ale orașelor interioare moderne.

Acest factor se află la baza motivului pentru care civilizația s-a dovedit atât de benefică pentru omenire. Oamenii din multe societăți, poate cele mai multe, simple sau „primitive” experimentează un nivel de insecuritate și violență personală pe care majoritatea occidentalilor le-ar considera cu totul intolerabile.

Fără controlul de arhivare asigurat de un stat organizat, una dintre a căror funcții principale este de a oferi lege și ordine locuitorilor săi, societățile de mici dimensiuni trăiesc adesea într-o condiție de război constant la nivel scăzut, dar letal. Asta nu înseamnă că societățile simple nu au culturi orale bogate sau sunt incapabile să creeze artefacte frumoase. Persoanele care trăiesc în societăți lipsite de așezări urbane și de alfabetizare nu sunt în niciun fel inferioare membrilor societăților care o fac.

Dimpotrivă, s-a susținut că vigilența constantă și agilitatea necesară pentru a prospera în benzile de vânători-colectori sau societățile agricole mici este mica pentru persoanele mai slabe și mai puțin experimentate, în timp ce comunitățile mai avansate permit membrilor săi mai slabi să supraviețuiască.

Într-adevăr, acesta este ideea: o societate ordonată, civilizată, permite ca o slăbiciune ca Ludwig van Beethoven să supraviețuiască copilăriei, apoi să lucreze ca muzician profesionist. Probabil putem presupune că el a contribuit mai mult la umanitate în acest rol decât ca membri ai unei trupe de război vânător-culegător.

Conceptul de civilizație

Prin urmare, conceptul de civilizație include următoarele elemente:

  •  Existența excedentelor alimentare, pentru a elibera o secțiune a societății de nevoia de a se alimenta
  •  Orașele, să acționeze ca centre de autoritate, schimb și cultură
  •  Statele, pentru a asigura legea și ordinea
  • Arte plastice, inclusiv arhitectură monumentală, produse de profesioniști
  • În majoritatea cazurilor, alfabetizarea, inițial, pentru a ajuta la administrarea unei populații mari și concentrate, apoi pentru a acționa ca un vehicul pentru mituri, povești, imnuri, rugăciuni, istorie, dramă, filozofie și așa mai departe.

Prin această definiție, civilizația a apărut pentru prima dată în Mesopotamia și Egipt prin c. 3000 î.Hr., India până la c. 2800 î.e.n., China cca. 1500 î.Hr.; și America Centrală și de Sud cândva în primul mileniu î.Hr. Din aceste centre de bază s-a răspândit spre exterior, intrând în cea mai mare parte a lumii până în anul 1900 î.

Civilizația: Există multe moduri de a defini o civilizație, dar majoritatea savanților sunt de acord că atunci când o societate începe să formeze orașe, ea devine o civilizație. 

Până în jurul anului 1860, istoria omului a fost convenabil împărțită în trei epoci distincte: vechi, medievale și moderne. După 1860, însă, o nouă expresie a intrat în uz general pentru a descrie culturile trecutului îndepărtat.

Pre-istoria a fost numele dat acestei perioade de istorie a omului înainte de apariția documentelor scrise. Acum putem studia preistoria omului prin domeniul arheologiei. Resturile arheologice pot lumina modul în care și unde trăiau culturile timpurii, alimentele stocate și uneltele produse.

Putem învăța despre practicile lor religioase, despre organizarea politică și despre tipurile de relații care au existat între bărbat și femeie, soț și soție, părinte și copil. Artefactele umane descoperite de arheologi evidențiază, de asemenea, existența regilor, plagilor, foametei, recoltelor bune, războaielor și structurii de clasă.

Bineînțeles, istoria pe care o obținem din săpăturile arheologice nu este în nici un caz completă, mai ales în comparație cu istoria mai recentă a omului (în ultimii 500 de ani).

De exemplu, în 1945, prima armată a Statelor Unite a capturat 485 de tone de înregistrări ale Oficiului de Externe al Germaniei la fel cum aceste înregistrări urmau să fie arse la ordinele de la Berlin. 485 tone de înregistrări scrise!

Aceste înregistrări se refereau numai la Biroul de Externe al Germaniei. Ideea este că începând cu secolul al XV-lea (și dezvoltarea tipului mobil), numărul absolut de înregistrări scrise a crescut drastic, iar munca istoricului a devenit mai complicată. De exemplu, în 1945, prima armată a Statelor Unite a capturat 485 de tone de înregistrări ale Oficiului de Externe al Germaniei la fel cum aceste înregistrări urmau să fie arse la ordinele de la Berlin. 485 tone de înregistrări scrise!

Civilizația în lumea antică

Când ne gândim la lumea antică, ne putem gândi probabil la evrei, greci și romani. Evreii ne-au dat credință și moralitate; Grecia ne-a dat rațiune, filozofie și știință; și Roma ne-a dat lege și guvernare. Aceasta este, desigur, o supra-simplificare bruta și motivul este evident.

Civilizația occidentală sa dezvoltat înainte de Grecia sau Roma. De exemplu, 3000 de ani înainte de cea mai mare epocă a istoriei grecești, civilizațiile au înflorit în Mesopotamia și în Egipt.

Aceste civilizații erau urbane, productive, religioase și legale, în toate sensurile cuvântului, civilizate.

Ce este civilizația?

O definiție solidă de lucru a civilizației este dificilă și depinde de propria voință. Iată câteva definiții ale manualului:

Civilizația este o formă a culturii umane în care mulți oameni locuiesc în centre urbane, au stăpânit arta de topire a metalelor și au dezvoltat o metodă de scriere.

Primele civilizații au început în orașe, care erau mai mari, mai populate și mai complexe în structura lor politică, economică și socială decât satele neolitice.

O definiție a civilizației impune ca un popor civilizat să aibă un sentiment de istorie – ceea ce înseamnă că trecutul contează în prezent.

Oxford English Dictionary definește civilizația ca fiind „acțiunea sau procesul de civilizare sau de a fi civilizat, starea dezvoltată sau avansată a societății umane.“ O astfel de definiție este plină de dificultăți.

De exemplu, cum putem identifica în mod corect o „stare dezvoltată sau avansată a societății umane”? Dezvoltate sau avansate în comparație cu ce?

OED definește verbul „a civiliza“ în felul următor: „pentru a face publice, pentru a scoate în evidență o stare de barbarie, de a instrui în arta vieții, să lumineze, pentru a rafina și poloneză“ Suntem mai apropiați de o definiție de lucru?

Civilizația descoperită de arheologi

În 1936, arheologul V. Gordon Childe și-a publicat cartea ” Omul se face pe sine” . Childe a identificat câteva elemente pe care le credea esențiale pentru existența unei civilizații.

El a inclus: plugul, cărucioarele cu roți și animalele de pescuit, navele de navigație, topirea cuprului și bronzului, calendarul solar, scrisul, standardele de măsurare, șanțurile de irigare, meșteșugarii specializați, centrele urbane și excedentul de hrană necesar pentru a sprijini non- agricultori care locuiau în interiorul zidurilor orașului.

Lista lui Childe privește realizările umane și acordă mai puțină atenție organizației umane.

Civilizația descrisă de istorici

Un alt istoric a fost de acord cu Childe, dar a adăugat că o adevărată definiție a civilizației ar trebui să includă și banii colectați prin impozite, o clasă dominantă privilegiată, un guvern centralizat și o clasă religioasă sau preoțească națională.

O astfel de listă, spre deosebire de cea a lui Childe, scoate în evidență organizarea umană. În 1955, Clyde Kluckhohn a susținut că există trei criterii esențiale pentru civilizație: orașe care conțin mai mult de 5000 de persoane, scrieri și centre de ceremonii monumentale.

O altă definiție a civilizației

În cele din urmă, arheologul și antropologul Robert M. Adams au susținut o definiție a civilizației ca o societate cu seturi de instituții sociale interdependente funcțional: stratificarea de clasă bazată pe proprietatea și controlul producției,

Așa cum istoricii au remarcat adesea, civilizația este un cuvânt mai ușor de descris decât să fie definit. Așa cum a sugerat discuția de mai sus, cuvântul în sine provine din civilizația adjectivă latină , o referire la un cetățean.

Cetățenii se reunesc de bună voie în organizații politice, sociale, economice și religioase – se îmbină împreună, adică în interesul comunității mai largi.

De-a lungul timpului, cuvântul civilizație a ajuns să implice ceva dincolo de organizare – se referă la un mod comun comun de gândire despre lume, precum și la o reflecție asupra acestei lumi în artă, literatură, dramă și o serie de alte evenimente culturale. Pentru a înțelege mai bine această idee, este necesar să investigăm originea civilizației occidentale.

Sarcina istoricului nu este una ușoară și acest lucru este valabil mai ales atunci când se ocupă cu civilizațiile antice care au crescut și au căzut mai mult de cinci mii de ani în urmă.

Deoarece istoria este în mod special povestea înregistrărilor scrise ale omului, istoricul culturii antice trebuie să pună împreună trecutul din fragmente ale efortului uman și ale realizării umane.

Destul de sigur, având la dispoziție 485 de tone de materiale scrise, oferă istoricului o sarcină descurajantă. Dar încercând să împărtășească trecutul unei culturi a cărei documente scrise sunt rare, face sarcina istoricului mult mai dificilă.

Referinte:

civilization – Oxford Learner’s Dictionaries

Civilization – Definition of Civilization by Lexico

CIVILIZATION  – Cambridge English Dictionary

Civilization – Wikipedia