China antică: civilizație

În sensul acestui articol, civilizația chineză antică se referă la acea perioadă a istoriei Chinei, care a început la începutul mileniului II î.e.n., când a apărut pentru prima dată o cultură alfabetizată, din oraș, până la sfârșitul dinastiei Han, în anul 220 e.n. Până în acest moment, toate fundamentele esențiale ale civilizației chineze au fost puse la punct.


Cronologie

Locație

Origine: legende

Origine: arheologie

Privire de ansamblu istorică

Continuarea studiilor

dinastia antică shang China

Atlas istoric: Hărți din China Antică

Cronologia istoriei antice chineze

1766 î.Hr.: data tradițională pentru înființarea primei dinastii istorice din China

1122 î.e.n .: Dinastia Zhou occidentală fondată după răsturnarea ultimului rege Shang

771 î.e.n.: perioada dinastiei Zhou estice începe după sacul capitalei Zhou occidentale; prima fază este împărțită în mod tradițional în două: primăvara și toamna (771-481 î.e.n.) și statele în război (481-221 î.e.n.)

551-479 î.Hr.: Confucius, preeminentul filosof al Chinei, trăiește

221 Î.Hr.: Primul împărat , Qin Shih Huang, finalizează cucerirea tuturor celorlalte state chineze

202 î.Hr.: Dinastia Han a fondat, după câțiva ani de haos în urma căderii Qin-ului

220 CE: căderea dinastiei Han este un marker convenabil pentru punctul final al perioadei antice a istoriei chineze.

Locația civilizației antice chineze

China este o țară vastă, cu o gamă uriașă de terenuri și climă în interiorul ei. Pe lângă dimensiunea pură a țării, caracteristicile geografice, precum lanțurile muntoase, deșerturile și zonele de coastă au ajutat la modelarea istoriei chineze. Mai presus de toate, marile sisteme fluviale din China, râul Galben la nord și Yangtze la sud, care au conferit civilizației chineze caracterul său distinctiv.

Regiunea Fluviului Galben

Civilizația Chinei antice s-a dezvoltat pentru prima dată în regiunea Fluviului Galben din nordul Chinei, în a treia și a doua milenie î.Hr. O mare parte a acestei zone este acoperită de solul loess. Acest pământ foarte fin a izbucnit din zonele înalte ale Asiei centrale de-a lungul a mii de ani și face unul dintre cele mai fertile soluri din lume. În antichitate, cultura principală din nordul Chinei a fost meiul, un aliment extrem de hrănitor încă cultivat în multe părți ale lumii ca o cultură majoră.

Regiunea văii Yangtze

Spre sud, marea vale Yangtze , cu climatul său cald și umed, a fost prima zonă din lume unde s-a cultivat orez, cândva înainte de 5000 î.Hr. Din această regiune cultivarea orezului s-a răspândit departe și în sudul Chinei și în sud-estul Asiei.

Orezul este una dintre cele mai hrănitoare plante cunoscute de oameni – de trei sau patru ori mai hrănitoare ca grâul. Aceasta înseamnă că, alte lucruri fiind egale, un număr mult mai mare de oameni poate fi sprijinit din aceeași suprafață de pământ cu o cultură de orez decât cu o cultură de grâu.

Între râuri

Departe de marile văi ale râurilor, dealurile, pădurile și mlaștinile au acoperit o mare parte din China în acest moment. Acestea vor fi ulterior acoperite de populații dense de fermieri, dar în cele mai vechi timpuri, aceste regiuni au fost găzduite de multe grupuri mici de oameni care practicau unele agriculturi, dar care, de asemenea, vânau animale și adunau plante pentru a-și trăi viața. Peisajele deluroase sau mlăștinoase din aceste regiuni nu erau cu adevărat potrivite pentru agricultura intensivă; nu va fi decât până când presiunea populației din altă parte a încurajat proprietarii și țăranii să facă investițiile necesare pentru pregătirea terenului suficient pentru cultivare. Aceasta ar implica curățarea pădurilor, terasele dealurilor și drenarea lacurilor și mlaștinilor.

Stepele

La nord și vest de regiunea Fluviului Galben se află câmpia largă a Asiei centrale. Aici, deșerturile dure și pajiștile uscate nu sunt potrivite pentru culturi, iar economia tradițională a locuitorilor s-a bazat pe pastoralism . Deși acest peisaj nu a reușit să sprijine o populație numeroasă, stilul de viață nomad al oamenilor i-a făcut să se asigure de pericolele și greutățile războiului, iar de-a lungul istoriei Chinei, începând de la începutul perioadei antice, chinezii s-au confruntat cu amenințări recurente din acest trimestru .

Agricultura era posibilă în Asia centrală numai în oazele împrăștiate. De la o primă dată, aceste sate găzduite au fost în contact unul cu altul, într-un lanț care a cuprins mii de kilometri peste Asia, chiar în Orientul Mijlociu și nu numai (ceea ce mult mai târziu s-ar numi „Drumul mătăsii”). De-a lungul acestui lanț, au fost schimbate bunuri de lux și au fost învățate noi tehnici. Savanții moderni consideră că abilitățile de a lucra cu metale și, în special, de a face obiecte din bronz, au venit în China din Orientul Mijlociu pe această cale .

Leagănul civilizației chineze

Regiunea Fluviului Galben este considerată leagănul civilizației chineze . Aici s-au întemeiat primele dinastii chineze. Într-adevăr, de-a lungul perioadei antice a istoriei Chinei, a fost regiunea Fluviului Galben care a format inima lumii chineze și de aici s-a răspândit civilizația chineză în zonele adiacente, inclusiv în regiunea Yangtze. Până la sfârșitul dinastiei Han, capitolul final al istoriei chineze antice, toată China modernă, cu excepția regiunilor periferice din Tibet, Xinjiang, cea mai mare parte a nord-estului (ceea ce a fost Manchuria) și părți din Yunnan din sud-vestul au fost mai multe sau mai puțin încorporate în lumea civilizației chineze.


Reproducere fotografică fidelă a lui Goazu, fondatorul dinastiei Han

Originile Chinei Antice: legendele

Dinastia Xia (2070 î.Hr. – 1600 î.e.n.) este prima dinastie din China descrisă în cronicile istorice antice. Recordurile Marelui Istoric și a Clasicului riturilor spun că Yu cel Mare, fondatorul dinastiei Xia, a fost nepotul lui Zhuanxu, unul dintre legendarii „Cinci împărați” care au fost primii conducători ai Chinei.

Yu a avut succes în oprirea inundațiilor devastatoare și a crescut producția din agricultură (deoarece inundațiile au distrus de obicei culturile), iar influența tribului Xia s-a consolidat. El a fost făcut conducătorul triburilor înconjurătoare și la scurt timp după aceea a fost trimis cu o armată pentru a suprima un trib care provoca probleme la granițele regatului. El a obținut o mare victorie, ceea ce i-a consolidat și mai mult puterea. Shun, ultimul dintre „Cinci Împărați”, îmbătrânea și abdică tronul în favoarea lui Yu, pe care îl considera demn. Succesiunea lui Yu ca rege a marcat începutul dinastiei Xia. Cu puțin timp înainte de moartea sa, în loc să treacă puterea către persoana considerată cea mai capabilă să guverneze (așa cum se întâmplase în trecut), Yu a trecut puterea fiului său, stabilind prioritatea stăpânirii dinastice.

Originile Chinei Antice: dovezile arheologice

Înainte de venirea orașelor și a alfabetizării (reperele civilizației chineze antice), culturile majore din epoca de piatră au crescut în China încă din mileniul al VII-lea î.Hr. Unul era situat în regiunea Fluviului Galben, celălalt în regiunea Yangtze. În Yangtze, o agricultură bazată pe cultivarea orezului s-a dezvoltat, în timp ce în nord, regiunea Fluviului Galben, meiul a fost cultura principală.

Regiunea Fluviului Galben

Regiunea Fluviului Galben a fost locul pentru apariția civilizației chineze în lumina istoriei.

O mare zonă din nordul Chinei este acoperită de loess. Acest pământ foarte fin a izbucnit din zonele înalte ale Asiei centrale de-a lungul a mii de ani și face unul dintre cele mai fertile soluri din lume. În antichitate, cultura principală din nordul Chinei a fost meiul, un aliment extrem de hrănitor încă cultivat în multe părți ale lumii ca o cultură majoră. Pe baza acestei capse, s-a dezvoltat o agricultură înfloritoare din epoca de piatră.

Prin c. 4000 î.Hr., au apărut orașe zidite și acostate. Au continuat să crească în dimensiuni. În regiunea Fluviului Galben, au apărut, de asemenea, ceea ce seamănă cu caractere chineze primitive, înscrise pe olărit. Aceste personaje au devenit mai complexe odată cu trecerea timpului. Alte progrese tehnice includ introducerea roții olarului (cândva după c. 3500 î.e.n.) și producerea de ornamente de jad de înaltă calitate (după c. 2500 î.e.n.). Găsirile de mărfuri de mormânt de lux și rămășițele unor clădiri mari și complexe arată că o elită bogată guvernantă a ieșit în evidență din populație.

Metalurgia a ajuns în China cândva în jurul anului 2500 î.e.n., aproape sigur din Orientul Mijlociu prin Asia centrală. La început, acest lucru a fost limitat la lucrările de cupru, dar prin c. 1800 î.Hr., cunoașterea turnării bronzului a intrat în Valea Râului Galben. Aproximativ în aceeași perioadă a fost o creștere dramatică a dimensiunii și densității unor orașe cu ziduri din acea regiune, cele mai cunoscute orașe din Asia de Est. Până la această dată, regiunea Fluviului Galben văzuse de fapt apariția unei civilizații în totalitate urbană, alfabetizată, din epoca bronzului, iar China antică iese în sfârșit în lumina deplină a istoriei sub prima dinastie a sa istorică, Shang.

Prezentare istorică a Chinei Antice

Cea mai mare parte a istoriei civilizației chineze, inclusiv perioada antică, a fost împărțită în mod tradițional în dinastii. O dinastie este o linie de regi sau împărați dintr-o singură familie, urmându-se reciproc pe tron din generație în generație. În istoria chineză (spre deosebire de istoria europeană), succesiunea a fost, în copleșitoare majoritate a cazurilor, de la tată la fiu. Acest lucru se datora faptului că, datorită dictatelor închinării strămoșilor, era o responsabilitate imperativă a conducătorului de a produce un moștenitor masculin. Nu să fi făcut acest lucru ar fi fost aproape de neconceput.

Uneori, de-a lungul istoriei chineze, uriașa țară a fost unită sub un singur împărat. În alte momente, mai multe dinastii concurente au împărțit țara între ele. Cu toate acestea, numai istoricii chinezi li s-a acordat o adevărată legitimitate de către istoricii chinezi.

Situația din China antică era ușor diferită, întrucât, în mare parte din perioada antică, ceea ce mai târziu va fi cunoscut drept „civilizație chineză” se răspândea doar treptat în zona care astăzi o cunoaștem drept „China”. Astfel, primii conducători dinastici ai Chinei sunt cunoscuți ca regi, mai degrabă decât împărați. Abia după perioada primului împărat, Qin Shih Huang, care a domnit peste o China unită începând cu 221 î.Hr., a început perioada imperială a istoriei chineze.

Depicarea lui Qin Shi Huang, primul împărat al Chinei
Qin Shi Huang, primul împărat al Chinei

Dinastiile timpurii ale Chinei antice

Arheologii au descoperit situri urbane, instrumente de bronz și morminte care indică existența posibilă a dinastiei Xia semi-legendare în locațiile citate în textele istorice antice chineze. În 1959, a fost săpat un sit situat în orașul Yanshi care conține palate mari pe care unii arheologi le-au identificat drept capitala dinastiei Xia. Spre deosebire de oasele oracolului dinastiei Shang, nu există înregistrări scrise din perioada care să ajute la confirmarea existenței dinastiei Xia.

Oracle Bones Found, Datând din dinastia Shang
Oracle Bones Found, Datând din dinastia Shang

De-a lungul anilor ’60 -’70, arheologii au continuat să descopere situri urbane, instrumente de bronz și morminte în locații legate de Xia în textele istorice antice chineze. Cel puțin, dinastia Xia pare să fi marcat o etapă evolutivă între culturile neolitice târzii și civilizația urbană chineză ulterioară din dinastia Shang.

Perioada dinastiei Shang a înregistrat progrese suplimentare în cultura materială, iar unele dintre cele mai fine bronzuri din istoria lumii au fost produse de meșteri chinezi ai perioadei. În timp util, dinastia Shang a fost succedată de o nouă linie de regi, dinastia Zhou .

O navă de gui din bronz Western Zhou
O navă de gui din bronz Western Zhou. Reprodus sub licența Creative Commons 3.0

Sub Zhou-ul timpuriu (sau „Western Zhou”), amploarea culturală și politică a civilizației antice chineze s-a extins enorm. Acest lucru a dus, însă, la fragmentare. Autoritatea regilor Zhou a declinat, iar perioada dinastiei Zhou (sau „ Eastern Zhou ”) ulterioară a fost caracterizată de război între state regionale din ce în ce mai mari și puternice.

Perioada Zhou ulterioară nu a fost una de simplă distrugere. Au început să apară inovații importante care să caracterizeze civilizația chineză de-a lungul majorității istoriei sale, nu doar în perioada antică. A fost o perioadă de mare ferment intelectual, iar școlile rivale de gândire s-au întrecut între ele. Printre acestea s-a numărat confucianismul , care va deveni, în timp util, ideologia supremă în dinastiile chineze succesive. Alte școli de gândire, în special daoismul și legalismul , ar influența direct sau indirect vârstele ulterioare. Aceasta a fost, de asemenea, perioada în care rădăcinile acelui stil de guvernare chinezesc, caracterizat de oficiali aleși pe baza meritului intelectual, pot fi urmărite.

Dinastiile imperiale ale Chinei antice

Diferitele linii culturale și sociale au fost dezvoltate în faza finală a istoriei Chinei antice. Aceasta s-a caracterizat prin apariția unor state puternice, centralizate, care au unit zona culturală chineză sub o singură dinastie imperială.

Dinastia Qin a apărut ca primii unificatori ai Chinei antice din războiul constant între diferitele state regionale din perioada târzie Zhou. Qin este renumit pentru că a impus o unitate rigidă societății chineze și a construit o versiune timpurie a Marelui Was al Chinei. Cu toate acestea, rigiditatea regimului Qin a făcut din aceasta o dinastie de scurtă durată. Acesta a fost doborât de forțe regionale pe care nu a reușit să le îmblânzească și de o țărănime pe care a exploatat-o fără milă.

Următoarea dinastie care unifică, totuși, ar guverna China timp de aproximativ 400 de ani. Aceasta a fost dinastia Han, probabil cea mai importantă din toate dinastiile Chinei. Sub împărații Han, chinezii s-au obișnuit atât de mult să fie guvernați ca o singură națiune, încât până astăzi se numesc ei înșiși poporul Han. Confidențialismul a triumfat asupra tuturor școlilor de gândire care au apărut în perioada Zhou ulterioară pentru a deveni ideologia conducătoare a Chinei. O birocrație la scară largă a imperiului, încadrată într-o mare măsură de oficialități recrutați și promovați pe merit și imbuibată de gândirea confuciană, a ajuns să guverneze China. În strânsă legătură cu aceasta, rădăcinile sistemului de examinare prin care funcționarii au fost recrutați pot depista în această perioadă.

Sfârșitul Chinei antice

Dinastia Han a durat până în anul 220 e.n., când a pătruns în mai multe state succesoare. Aceasta a deschis o perioadă de slăbiciune pentru China, când nici o dinastie nu a putut să-și stabilească stăpânirea asupra întregii țări și când popoarele barbare din regiunile înconjurătoare au reușit să întemeieze o multitudine de state în China. Aceasta a fost o perioadă întunecată din istoria Chinei, dar în niciun caz la fel de întunecată ca perioada care a urmat prăbușirii imperiului de vest din Europa. Societatea a fost perturbată, comerțul a scăzut și multe orașe s-au micșorat, dar chiar și în zonele ocupate de barbari, administrația angajată de oficiali educați confucieni a continuat să guverneze, iar civilizația chineză a continuat în mare măsură ca înainte. În doar câteva secole, dinastii noi vor apărea pentru a stăpâni din nou China ca un singur imperiu.

Continuarea studiilor

Dinastii individuale:

Pentru a vizualiza hărți care prezintă creșterea și căderea dinastiilor antice chineze, accesați pagina noastră de timp a istoriei lumii

 

Surse și lectură suplimentară despre China Antică

 

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.