Civilizația: originile sale și dezvoltarea timpurie

Contextul neolitic

Particularități chinezești

State și orașe

Aceasta a permis creșterea populațiilor așezate, dar nu a făcut inevitabilă venirea civilizației. Odată cu creșterea civilizației, societățile mici și mici, din sat, au devenit cele pe scară largă, cu orașe, tehnologii avansate și capacitatea de a mobiliza forța de muncă a mii de lucrători pentru a atinge scopuri specificate. Cum s-a întâmplat asta?

Cheia apariției civilizației este apariția a două instituții sociale, Statul și Orașul. Ambele sunt dependente una de cealaltă: orașele nu pot exista fără state și state fără orașe (în definiția cea mai largă a termenului „orașe”, adică așezările de dimensiunea a ceea ce astăzi ar fi considerate orașe foarte mici).  

Prin urmare, statele și orașele trebuie să fi apărut în tandem.

 

Contextul neolitic

Timp de milenii fermierii cultivaseră hrană suficientă pentru propriile nevoi, dar puțin altceva.

În ceea ce privește bogăția materială, nu există o mică diferențiere între familii sau indivizi în cadrul societății satului. Toți membrii comunității lucrau pe câmpurile (care erau deținute în comun de clan sau sat) și aveau tendințe de turme. Meșteșugurile din sat – țesut, filare și olărit – au fost realizate de grupuri de fermieri și de familiile lor, în timpul în care au putut scăpa de la producerea și prepararea alimentelor. Când a fost nevoie de luptă, au fost implicați toți bărbații satului. Și toți au participat la viața ceremonială și religioasă a satului.

Primii fermieri trăiau în comunități mici, de sine stătătoare, de probabil trei sute de oameni, de obicei mai puțini. Fiecare sat era o comunitate independentă. Centrele de cult locale au comandat reverența oamenilor din toate satele dintr-o zonă, iar preoții lor vor fi chemați să audieze dispute sau să ia decizii care afectează mai mult de un sat. Ei nu aveau puterea de a controla sau de a constrânge oamenii să se supună deciziilor lor, în afară de sancțiunea religioasă (deși acestea ar fi fost foarte puternice).

Acestea erau departe de a fi centre ale „statelor”. Nu exista nicio autoritate politică care să exercite un control consecvent asupra unei zone în fiecare zi, nici o armată, nici o birocrație, nici o taxă. Sătenii nu erau supuși unui rege și nici nu erau cetățeni ai unei republici. Loialitatea lor comunală stătea cu propriile sate; locuitorii din alte sate erau extratereștri și se presupunea că sunt ostili. Autoritatea morală a centrelor de cult nu a putut merge decât departe, iar tensiunile inter-sate au devenit adesea mai intense decât ar putea fi rezolvate în mod pașnic. Înfruntările dintre sate erau frecvente și violente.

Cum au apărut atunci statele care acoperă teritorii relativ mari?

În văile râului

Un număr mic de văi fluviale majore din diferite părți ale emisiunii estice au jucat un rol esențial ca leagăn al civilizației: aici s-au prezentat toate civilizațiile „originale” sau „fundamentale” – acelea care nu-și datorau dezvoltarea altor civilizații mai vechi. – a apărut. Marile civilizații din, și toate au aparținut acestei categorii (în timp ce cele din Grecia, Roma, Japonia și Coreea sunt exemple de civilizații secundare, deoarece le datorau existența celor anterioare).

Văile râurilor oferă zone cu un sol fertil bine udat, care, datorită productivității agricole foarte ridicate, poate da naștere unor populații umane mari concentrate într-o zonă relativ mică. Dar de ce această situație a dus la un soi de societate complet nou, calitativ destul de diferit de ceea ce fusese înainte? De ce creșterea populațiilor mari din văile râurilor nu a dus doar la o înmulțire a satelor agricole la scară mică, strâns împrăștiate pe câmpii?

Răspunsul la această întrebare se bazează într-o oarecare măsură pe ghicitul inteligent, întrucât nu au mai supraviețuit înregistrări din aceste milenii – scrierea ajunge într-o etapă târzie în apariția civilizației. Cu toate acestea, savanții moderni au dezvoltat explicații despre cum a apărut civilizația, care sunt în concordanță cu bogăția de dovezi arheologice de care dispun.


Grâu în Valea Hula, Israel.
http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0

Inundațiile de primăvară în climă uscată

În văile râurilor fertile, râurile mari furnizează apă abundentă (vitală pentru culturi), plus cantități uriașe de noroi proaspăt și fertil adus de pe munții de unde pornesc râurile. Primăvara, ploaia și zăpada se topesc din munți determină râurile să inunde mari suprafețe de teren, unde apa și noroiul creează unele dintre cele mai productive terenuri din lume.

Apele inundate acoperă câmpia doar câteva săptămâni, însă, înainte de a curge pe mare. În locuri precum Mesopotamia, Egipt și subcontinentul indian de nord-vest, restul anului este cald și uscat, ceea ce înseamnă că culturile se vor ofili curând și vor muri. Prin urmare, fermierii timpurii au găsit aceste zone dificil de așezat. Abia când au început să sape bazine și să construiască baraje pentru a împiedica o parte din apa de inundație să curgă și canale de irigație pentru a transporta apa depozitată pe câmpurile lor, agricultura ar putea începe să înflorească aici.

Odată ce agricultura de irigații s-a stabilit în aceste văi fluviale, randamentele culturilor au fost abundente. Aceasta a dus la creșterea populației pe o scară niciodată văzută până acum. Văile Eufratului și Tigrisului din Mesopotamia, Nilul din Egipt și Indus din subcontinentul indian din nord-vestul Indiei au devenit acasă concentrații mari și dense de oameni.

În acest moment, mai mulți factori noi au început.

Conflictul și cooperarea

Primul factor a fost că densitatea crescândă a populației a înmulțit oportunitățile de conflict între sate. Acest factor va fi intensificat pe măsură ce mai multe comunități au scos apă din aceleași râuri, ceea ce a dus la dezacorduri cu privire la accesul la resurse de apă valoroase.

Al doilea factor a fost că, în timp ce conflictul a crescut, la fel a existat nevoia diferitelor comunități să coopereze între ele. Inundațiile de primăvară au adus nu numai apă și noroi care dă viață, dar au adus și deliberări care pun în pericol viața, care din când în când măturau sate întregi. Barajele și digurile trebuiau construite pentru a controla fluxul râurilor și pentru a menține apele inundate în limitele lor corespunzătoare: cu cât mai mulți oameni pot lucra la aceste baraje, cu atât mai bine.

Un al treilea factor a fost acela că agricultura mult mai productivă pe care au determinat-o aceste măsuri de control al apei le-a permis fermierilor să crească mai multă hrană decât ei înșiși. Aceste excedente au permis unei secțiuni în creștere a populației să-și concentreze eforturile pe activități non-agricole, cum ar fi guvernul, administrația, războiul, arta și lucrările artizanale.

Regi, oficiali și supraveghetori

Acești factori au dus la creșterea centrelor de putere supra-sate. În Mesopotamia și, probabil, și în alte locuri, acestea au luat naștere ca centre de cult care au comandat credința religioasă a oamenilor timp de mai multe secole. Aceștia s-au găsit din ce în ce mai chemați să asigure un acces echitabil la resursele de apă, să rezolve litigiile dintre sate și să coordoneze măsurile de control al apei.

De aici ar fi fost un mic pas pentru centrele de cult să gestioneze în mod proactiv resursele de apă pe o arie largă, direcționând construcția și întreținerea de noi baraje, iazuri și canale de irigație. În acest proces, au obținut controlul forței de muncă a sătenilor și din ce în ce mai mult și a surplusurilor alimentare produse de săteni.

Aceste tendințe au promovat creșterea unei ierarhii a oficialilor și supraveghetorilor care au ajuns să aibă o putere mare asupra restului populației. În fruntea lor stătea un monarh divin sancționat. Ceea ce fusese inițial un mic centru de cult se transformase într-un complex-templu-palat, înconjurat de o așezare mare, cu zid, care poate fi recunoscută ca oraș; iar o conglomerație desăvârșită de sate a devenit un „stat de oraș”.

Această origine a puterii regale în nevoia de a gestiona resursele de apă pe o arie largă se reflectă în titlurile primilor șefi și regi ai Egiptului antic, care erau cunoscuți ca „șefi de apă”. În Mesopotamia arheologii pot urmări evoluția centrelor de cult de-a lungul a mii de ani (c. 5000 î.Hr. până la 2500 î.Hr.) de la clădiri cu o cameră single la complexe de templu și palat cu mai multe clădiri. În jurul acestora, sate de o sută de familii au crescut în așezări de mii de familii; iar societățile simple compuse doar din fermieri au devenit societăți complexe, bazate pe clasă, de muncitori, soldați, oficiali, preoți și conducători.


Harta Mesopotamiei Antice

Rolul războiului

Un alt factor a fost în joc în ascensiunea societăților urbane: războiul. Aceasta a servit la încărcarea turbo a tuturor proceselor descrise mai sus.

În marile văi ale râurilor Tigris și Eufrat, Nilul, Indusul și mai târziu râul Galben, au apărut simultan mai multe centre de putere. Inevitabil, au apărut tensiuni între aceste centre, care au dus la război la o scară care copleșea capacitatea fiecărei sate de a se proteja. Cel puțin în Mesopotamia, multe sate au dispărut fizic, deoarece populațiile lor s-au mutat în siguranța noilor orașe zidate.

Armatele profesionale și-au făcut curând apariția. Scara crescândă a războiului poate fi văzută în construcția zidurilor orașului în toate civilizațiile majore ale văii râurilor; în hoardele bogate de arme și armuri găsite în morminte; și în reliefuri sculpturale timpurii care arătau formațiuni militare organizate care mergeau la luptă. Aceste forțe aveau nevoie de hrănire și echipament, iar populațiile agricole, știind că securitatea lor depindea de ele, nu ar fi avut de ales decât să plătească impozitele în acest sens. Mai mult, apariția soldaților specialiști în plata elitelor orașului a sporit mult puterea coercitivă a acestuia din urmă asupra restului populației (precum și introducerea unui element nou și destabilizator în structurile de putere ale elitelor).

Societăți controlate

Primele înregistrări din Mesopotamia – și, judecând după marile lucrări publice pe care elitele Egiptului timpuriu și Valea Indus au putut să le arunce, același lucru s-a întâmplat și aici – arată că conducătorii și oficialii lor au exercitat un nivel extraordinar de supraveghere. de-a lungul vieții economice a acestor state.

Munca fermierilor a fost folosită pentru a construi canale de irigație, diguri, depozite case și ziduri ale orașului, precum și temple mai mari și mai mari, mausolee regale și palate. Surplusul de mâncare pe care l-au crescut a fost extras din ele și distribuirea după cum a considerat necesar de către conducător și oficialii săi.

Sarcina de primire, stocare și distribuire a surplusului a fost complexă și oneroasă și, în curând, au solicitat oficialilor să dezvolte mijloace de înregistrare a fluxului de produse. A fost folosit un nou instrument administrativ: scrierea.

Scriere timpurie

Arheologia poate urmări evoluția unui scenariu în Mesopotamia de la aproximativ 4000 î.Hr. până la 3000 î.e.n., timp în care a devenit un sistem de scriere complet. Acesta a fost scenariul cuneiform care a fost scris prin impresionarea unor instrumente de scris în formă de pană în tablete de lut umed, care au fost apoi uscate.

În Egipt, scrierea hieroglifică dă impresia că s-a format pe deplin cu ceva timp înainte de 3000 î.Hr. Această formă de scriere ar fi folosită pe monumentele publice din piatră. Egiptenii au dezvoltat alte forme de scriere pentru o utilizare mai obișnuită: scriptul cursiv, derivat din sistemul hieroglif, care a fost utilizat în documentele oficiale ale guvernului și religioase, și mult mai târziu, scriptul demotic, care a fost folosit pentru uz informal și cotidian.

În civilizația din Valea Indusului s-au găsit foarte puține lucruri despre ceea ce s-ar putea scrie și nu a fost descifrat.

În cazul Mesopotamiei și Egiptului, mase de texte scrise au supraviețuit și arată că în ambele cazuri sistemele lor de scriere, dezvoltate inițial în scopuri pur administrative, au devenit curând vehiculele pentru o literatură atât de mare. Lucrări precum Epopeea lui Gilgamesh (c. 2000 î.e.n., Mesopotamia) și Cartea morților (c. 1550 î.Hr., Egipt) nu ar fi fost concepute de oficialii timpurii care se luptau să administreze impozite și să înregistreze tranzacțiile.

Particularități chinezești

În nord-centrul Chinei este o vale fluvială la fel de mare ca oricare dintre celelalte menționate mai sus, cea a Huang He, sau. Spre deosebire de celelalte, cu toate acestea, clima sa nu este uscată de oase, dar oferă o ploaie suficientă pentru culturile în creștere; prin urmare, irigarea nu a fost o cauză imediată a ascensiunii civilizației chineze. Cu toate acestea, solul loess găsit în nordul Chinei este unul dintre cele mai fertile oriunde în lume, permițând creșterii unei populații mari și concentrate aici. De asemenea, inundațiile sunt o problemă majoră, bine reflectată în miturile de origine chineză și ar fi acționat ca un motivator puternic pentru creșterea centrelor de autoritate din întreaga zonă.

Prin urmare, multe dintre presiunile care au determinat apariția civilizației urbane, alfabetizate, au fost prezente aici, dar nu toate. Acest lucru și faptul că agricultura a venit ceva mai târziu în nordul Chinei decât în Orientul Mijlociu, poate ajuta la explicarea motivului pentru care orașele, statele și alfabetizarea au apărut în China ceva mai târziu decât în Mesopotamia, Egipt și Valea Indusului.

Acest lucru poate explica și de ce civilizația timpurie din China prezintă un aspect oarecum diferit față de cele din altă parte. Nu au existat mari opere publice precum Piramidele Egiptului, Zigguratele din Mesopotamia sau zidurile mari și străzile bine amenajate din Harappa și Mohenjo daro. Acest lucru sugerează că nu există același grad de control asupra forței de muncă. Într-adevăr, înregistrările indică o structură politică mai slabă, care seamănă mai mult cu un stat feudal decât statele centralizate, birocratice ale Mesopotamiei, Egiptului și (judecând după uniformitatea planificării lor urbane) orașelor din Valea Indusului. Un astfel de control va ajunge în China abia mai târziu. Cu toate acestea, atunci când va veni, va produce proiecte majore de irigare și lucrări publice masive, precum Marele Canal și Marele Zid Chinezesc.

Continuarea studiilor

Pentru lumea dinaintea civilizației, vezi

Pentru avansarea agriculturii, vezi

Pentru o privire mai atentă la creșterea civilizației în Mesopotamia, vezi

Pentru o privire mai atentă la creșterea civilizației din Egiptul antic, a se vedea

Pentru o privire mai atentă la creșterea civilizației în Asia de Sud, a se vedea

Pentru o privire mai atentă la creșterea civilizației în China antică și Asia de Est, a se vedea

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.