Grecia Antică: istoria unei civilizații

Acest articol acoperă istoria greacă antică, de la ascensiunea civilizației minoice în mileniul II î.Hr. până la ascensiunea lui Alexandru cel Mare în secolul al III-lea î.

(Urmați aceste legături pentru o scurtă anchetă a și.)

Primele civilizații europene

Preistorie

Agricultura a ajuns în regiunea Egee între 6500 și 5500 î.e.n. Până în anul 3500 î.e.n., așezările agricole mici erau împrăștiate în coastele și insulele din Marea Egee. Cei mai mari, deși încă cu doar câteva sute de populații, au început să arate ca niște orașe mici.

Aceste comunități erau active în rutele comerciale care se răspândeau spre nord în Balcani și sud-est și spre vest de-a lungul coastei mediteraneene, marinarii lor călătoresc probabil până în Spania în micile lor bărci.

Locuri precum Troia, în actuala nord-vest a Turciei, arătau deja semne de urbanizare în mileniul al treilea î.Hr. În această perioadă, acestea alimentau statele orașului Mesopotamian cu staniu și cupru cu care să facă arme și decorații din bronz. Din Mesopotamia au venit cunoștințe despre tehnicile de fabricare a bronzului și alte abilități cu care popoarele din Marea Egee și-au îmbunătățit cultura materială. Până la sfârșitul mileniului al treilea, una dintre cele mai avansate societăți ale vremii a apărut pe marea insulă Creta. Aceasta ar deveni strălucita civilizație minoică.

Civilizația minoică

La Knossos și în alte locații din Creta, palatele mari au apărut în jurul anului 2000 î.Hr., înconjurate de comunități care pot fi numite în mod corespunzător orașe, cu case ambalate strâns de-a lungul străzilor înguste. În scurt timp, drumurile au fost construite chiar de-a lungul insulei, ceea ce sugerează că a fost acoperit de un singur sistem politic – dovezile sugerează o confederație de principate și nu un regat, întrucât palatele mari care arată ca reședințe regale se găsesc în mai multe locuri, renumite pentru frescele lor vii de perete de jocuri cu bolta taurului și femei cu pieptul dezbrăcat (dar altfel bine îmbrăcate).

Scrisul fusese introdus, mai întâi un sistem hieroglif bazat poate pe cel egiptean, dar ulterior adaptat la nevoile minoienilor pentru a deveni scenariul Linear A. Dovezile arheologice arată că minoienii aveau, până la începutul celui de-al doilea mileniu î.Hr., și probabil cu mult înainte, legături comerciale puternice cu și. De două ori în decursul secolelor între 2000 și 1400 î.Hr., cel mai mare dintre aceste palate, la Knossos, a fost distrus de cutremure și apoi reconstruit, de fiecare dată mai mare și mai bun decât înainte; iar în jurul lui a crescut un oraș, mare după standardele zilei și un rival cu majoritatea din vechea Orientul Apropiat. Până la 1600 î.e.n., cel mai recent comerț minoan a dominat estul Mediteranei și, deși nu există dovezi directe, este probabil că ea a fost capabilă să desfășoare o flotă puternică care a ținut mările libere de pirați.

Răspândirea civilizației

Până atunci, minoienii făceau comerț activ cu popoarele Greciei continentale. Aceștia au fost comparați nou-veniți în regiune, fiind în avangarda acestei extinderi a popoarelor vorbitoare care au coborât din Europa centrală în cel de-al treilea mileniu î.e.n., aducând cu ei o cultură războinică axată în jurul șefilor puternici și al resturilor lor.

Creșterea comerțului cu minoienii i-a transformat pe șefii din sud-estul Greciei în intermediari în rutele metalice către vestul și centrul Europei, așezările lor fortificate evoluând în fortărețe construite din piatră și lemn, înghesuite cu o bogăție de obiecte frumoase , unii importați din Egipt, Siria și mai departe un câmp, alții de origine meșteri din ce în ce mai pricepuți. O mare parte din această bogăție a fost îngropată împreună cu regii lor, pentru a fi dezgropate și aruncate de arheologii uimiți de milenii mai târziu.

Triumful și căderea lui Knossos

Pe Creta, secolele ulterioare din istoria minoică au văzut că palatul lui Knossos i-a scăpat pe toate celelalte, ceea ce sugerează că acum era sediul unui rege al întregii insule. Palatul a fost un decor pentru luxul rafinat, celebru astăzi pentru sistemul său de drenaj elaborat și alimentarea cu apă curentă.

Până la acest moment, scenariul Linear A a fost înlocuit de sistemul Linear B, mai flexibil și mai folositor pentru o birocrație ocupată (toate tabletele găsite, la fel ca și cu cea mai timpurie scriere sumeriană dintr-un mileniu anterior, sunt preocupate de chestiuni administrative și tranzacții economice. ).

În jurul anului 1400 î.e.n., palatul Knossos a fost ars și de data aceasta nu a fost reconstruit – de fapt a fost jefuit complet din tot aurul și argintul său. La fel și așezările de coastă învecinate, semne clare de atacuri răspândite, posibil chiar o invazie.

Imagine a capătului frontal restaurat al lui Knossus
Imagine a capătului frontal restaurat al lui Knossus.
Reprodus sub Creative Commons 3.0

Până la urmă, viața civilizată s-a reluat la Knossos, dar la un nivel cultural mai mic. Dovezile sugerează că Creta era acum în mâinile străinilor, greci din continent.

Micenicii

Odată cu trecerea puterii comerciale a lui Knossos, principatele grecești continentale au intrat în propriile lor, sub conducerea liberă a Micenelor. Societățile lor erau deja literate – au primit scriptul Linear B de la minoici – și erau expansioniste. Au plantat colonii pe Cipru, și probabil în Sicilia și sudul Italiei.

Pe continent, palatele lor au crescut ca mărime și bogăție, cu depozite, cartierele slujitorilor, magazii de căruțe și alte clădiri răspândite din holul central. Micenele au fost cele mai mari dintre aceste centre grecești, palatul-cetatea înconjurată de ziduri uriașe și porți și mormintele regale de mare splendoare. Alte locuri de pe continent și din jurul Mării Egee, cum ar fi Argos, Pylos și Troia (toate acestea și altele figurează în contul lui Homer al războaielor troiene), de asemenea, se lăudau cu palate fine, cu ziduri groase, și erau toate punctele rețelelor de comerț maritim internațional. din perioada.

Declin și cădere

Și apoi destul de brusc, această lume strălucitoare a epocii bronzului ajunge la sfârșit și își ia locul una mai simplă, mai primitivă, care face parte dintr-un șoc mai mare pentru civilizațiile antice de la sfârșitul celui de-al doilea mileniu Apropiat de Orient. Asiria și Babilonul s-au redus, statele orașului Canaanit au căzut și chiar au trebuit să prevină invaziile din „Popoarele Mării” din nord.

Exact ce procese au fost la lucru nu pot fi conjectate decât. Mulți savanți văd rădăcinile acestor necazuri în migrațiile originare din centru. Poate că au mai existat și alți factori: odată cu eclipsa Knossos și ascensiunea grecilor micenieni, o putere a mării unificate ar fi fost înlocuită cu o situație mai fragmentată, în care statele individuale aveau propriile lor tranzacții și lupte. nave. În timp ce Mycenae a reușit să-și exercite controlul, lucrurile au mers bine, dar tentația prințurilor individuale de a face comerț și de a face raid, pe cont propriu, trebuie să fi fost mare. Poate că atacurile s-ar fi escaladat, rănind coexistența pașnică necesară pentru ca comerțul maritim să înflorească și astfel starea civilizației din această regiune ar fi fost subminată.

O epocă de război

Raidurile la scară largă, întărite de popoarele deplasate din orașele căzute, s-ar putea să fi crescut în frecvență și ferocitate (povestea asediului Troiei poate fi o relatare elaborată a acestora, iar această perioadă, mai târziu glorificată ca „Epoca eroică”, pare să fi fost unul de război brutal). Cele mai slabe state din Marea Egee au trebuit să facă față și presiunii triburilor mai puțin civilizate care coborau din nord, iar combinația de evenimente le-a copleșit.


Asediul Troiei Arderea Troiei (1759/62),
pictură în ulei de Johann Georg

În orice caz, din jurul anului 1200 î.e.n., palatele și orașele au dispărut, împreună cu cărturarii și comercianții alfabetizați care le-au locuit. Migrații la scară largă au avut loc, în timp ce oamenii traversau din Grecia continentală pentru a înființa o serie de mici așezări de limbă greacă pe insulele Egee și pe coasta de vest a Asiei Mici. Însuși continentul grec pare să fi experimentat nu numai o scădere dramatică economică și materială, ci și o pierdere uluitoare a populației.

O societate nouă

Grecia este o țară cu câmpii mici fertile, împărțite unele de altele de dealuri abrupte și munți înalți. Populațiile din aceste câmpii care se aflau pe malul mării aveau acces purtat de bărci în lumea largă; în caz contrar, călătorii trebuiau să parcurgă căi dificile în sus pentru a ajunge în comunitățile vecine.

Odată cu dispariția vechilor centre de civilizație, oamenii din Grecia și Egeea locuiau în sate agricole simple împrăștiate pe aceste câmpii. În locul prinților din palatele lor orbitor, erau lideri tribali duri care stăpâneau una dintre aceste mici câmpii, sau o porțiune a uneia dintre cele mai extinse câmpii precum Attica sau Boiotia sau Tesalia. Loialitatea oamenilor s-a restrâns la micile lor teritorii, unde patriotismul lor acerb local a găsit un accent în templul din lemn. Aceasta era situată în centrul (poate metaforic) a văii lor, adesea pe un pinten de munte, frecvent pe locul apărător al vechiului palat.

Acestea au fost vremuri neliniștite, cu posibilitatea unei raiduri din câmpia vecină niciodată departe. Prin urmare, oamenii și-au construit colibele grupate în jurul templului pentru apărare, ieșind zilnic pentru a-și ferma pământurile. Nucleul populației și teritoriul înconjurător pe care îl controla au fost numite „polis”. Astăzi folosim termenul „oraș-stat”, care este unul util, atât timp cât ne dăm seama că de multe ori erau mici. Chiar mai târziu, în vremurile „clasice”, un oraș-stat de 5.000 de locuitori nu era în niciun caz neobișnuit, iar unul din 20.000 era mare.

Peste o sută dintre acestea au fost împrăștiate pe continentul Greciei, insulele Egee și coasta de vest a Asiei Mici.

Creșterea civilizației grecești clasice c. 800-500 î.Hr.

Data tradițională pentru începutul civilizației elene este 776 î.Hr., anul primelor Jocuri Olimpice pan-elenice. (De fapt, această dată a fost elaborată secole mai târziu și este aproape sigur greșită.) Desigur, o întreagă civilizație nu apare brusc într-un singur an, dar această dată oferă un marker convenabil.

De la aproximativ 800 î.e.n., populația greacă a început să se extindă. Cauzele acestui lucru nu sunt cunoscute, dar efectul a fost de a crea o penurie de terenuri agricole bune. În același timp, comercianții fenicieni își dezvoltau legăturile comerciale cu grecii. Locuitorii mai multor state grecești de coastă au răspuns prin dezvoltarea propriilor conexiuni de tranzacționare în străinătate. Având în vedere dominanța fenică a estului Mediteranei, aceasta însemna căutarea către vest.

Colonizare

(Adică acei greci care au migrat pe coasta Asiei Mici după 1200 î.e.n.) au fost primii care au asumat această provocare, iar orașul-stat Kyme a trimis o colonie către coasta de vest a Italiei în jurul anului 750 î.Hr. Scopul a fost probabil crearea unei stații de tranzacționare în vest, dar foarte curând a fost recunoscut potențialul de rezolvare a deficienței de teren. Alte state au urmat exemplul lui Kyme și în curând au fost fondate un șir de colonii grecești de-a lungul coastei sudului Italiei și Sicilia.

Aceste noi state-oraș, situate frecvent pe câmpii largi și fertile, au înflorit. În timp util, unele dintre ele, mai ales Syracuse din Sicilia, au devenit printre cele mai bogate și mai influente state din lumea greacă și aproape imediat exportau porumb în orașele lor mamă. Aceasta a stimulat dezvoltarea comercială și industrială în Grecia și în Marea Egee, pentru a produce bunurile de lux pentru a plăti porumbul. (Aceste orașe grecești din sud au avut, de asemenea, un impact profund asupra istoriei Italiei, ducând acolo influența culturală greacă. În curând, ascensiunea și apoi va schimba istoria lumii antice.)

Măiestria și arta greacă au atins noi culmi, comerțul maritim s-a extins enorm și averea orașelor grecești a crescut. În curând au plantat colonii și în est, în special pe țărmurile Dardanelelor, în Marea Neagră, pe coasta nord-africană, la vest de Delta Nilului (Kyrenaica).

Acest proces a fost însoțit de renașterea alfabetizării în rândul grecilor. La început, noii greci care mergeau pe mare au folosit alfabetul pe care fenicienii îl perfecționaseră pentru a-i ajuta în tranzacțiile comerciale. Cu toate acestea, cel târziu până la 700 î.Hr., au adaptat-o pentru a se potrivi mai bine cu propria limbă. La fel ca în majoritatea scenariilor timpurii, aceasta ar fi fost utilizată pentru scopuri de afaceri de zi cu zi, dar în decursul altei sute de ani începuse.

Societatea transformată

Creșterea populației și fluxul de noi bogății au făcut ca multe orașe să devină adevărate comunități urbane, cu multe mii de locuitori. Mulți oameni au beneficiat de expansiunea economică, dar alții au avut de suferit. Introducerea de bani metalici din, cândva în secolul al VII-lea î.e.n., a eficientizat tranzacțiile comerciale, a accelerat activitatea economică și a dat un impuls mare economiei de piață; dar a dus și la căderea din ce în ce mai multă lume.

Tensiuni sociale

Diferențele de avere deveneau mult mai evidente decât înainte. Mulți oameni mai săraci și-au pierdut fermele, iar unii chiar au trebuit să se vândă pe ei înșiși și familiile lor în sclavie. În orașe, numărul proletariatelor fără pământ a crescut. La fel și o nouă clasă de comercianți capabili, ambițioși, adesea călători, a căror avere a contestat-o pe cea a vechii aristocrații debarcate.

Una dintre cele mai puternice schimbări – cea mai importantă, atunci când este pusă pe fundalul larg al istoriei mondiale – s-a întâmplat în sfera politică, dar este bineînțeles înrădăcinată în transformarea socială mai largă. În majoritatea statelor-oraș, grecii au început să scape de regii lor.

Primele Republici

Grecii au inventat republici, cel puțin în Europa. Nu se cunoaște exact cum s-a întâmplat acest lucru. Un răspuns speculativ ar putea merge astfel: Pe măsură ce bogăția mai mare și cultura materială superioară au început să curgă în statele-orașe din Grecia și Egee, regii lor au început să-și extindă ambițiile – ar fi fost firesc să se transforme în palat. conducători, la fel cum făcuseră predecesorii lor din epoca bronzului.

Totuși, aceasta nu a fost epoca bronzului. Fierul, spre deosebire de bronz, era din belșug și ieftin, iar armele nu mai erau scumpe. Aceasta însemna că fiecare nobil (care era în acest moment capul unui clan) putea să-și înarme adepții. Așadar, alarmați de ambițiile crescânde ale regelui, nobilii s-au legat de el și i-au redus drastic puterea sau, în cele mai multe cazuri, l-au eliminat cu totul.

Rezultatul a fost primele republici. Acestea începuseră să apară până la aproximativ 750 î.Hr. Acestea au fost inițial oligarhii, conduse de grupuri mici de aristocrați. Cu toate acestea, armele de fier nu erau doar accesibile de către aristocrați și războaiele interminabile dintre state însemna că nu a trecut mult timp până când armau fermierii obișnuiți și îi formau în armate – armatele extrem de eficiente ale „hoplitelor” grecești sau armate grele infanterie.

Aceasta le-a oferit oamenilor comuni o putere potențială pe care nu o mai avuseseră niciodată.

Tiranii

Aristocrații, fiind umani, guvernau în propriile lor interese înguste, frecvent în detrimentul altor grupuri din stat. De exemplu, ei și-au folosit controlul în fața instanțelor de avocatură pentru a se confrunta cu aspru cu cei datorați. Ei au putut să-și extindă propriile moșii în detrimentul vecinilor săraci și chiar să-i forțeze pe ei și familiile lor în sclavie.

Resentimentul strălucitor pe care l-a creat acest fel de regulă a fost ușor lovit de un nobil îndrăzneț și ambițios, iar în oraș după oraș, susținut de oamenii de rând – acum înarmați – tiranii au preluat puterea.

Cuvântul „tiran” nu avea atunci sensul peiorativ pe care îl are astăzi. Pur și simplu a însemnat „șef”. Într-adevăr, tiranii greci făceau, de regulă, o mulțime de bine statelor lor – cel puțin în prima generație. Aceștia s-au asigurat că proprietarii de terenuri mai mari nu pot lua pământul fermierilor obișnuiți și mulți tirani au efectuat o anumită măsură de distribuție a terenurilor în favoarea secțiunilor mai sărace ale comunității. Multe dintre ele au înfrumusețat și orașele pe care le-au condus; deasupra tuturor acestor conducători le-au dat orașelor lor temple noi, locuri de piață, ziduri de oraș și așa mai departe. Acest lucru a fost nu numai pentru a se glorifica pe ei înșiși, ci și pentru a oferi locuri de muncă săracilor, mai ales în vremurile foametei. De asemenea, au încurajat comerțul și au favorizat clasele de comercianți în detrimentul vechii aristocrații debarcate.

De multe ori lucrurile au început să meargă greșit pentru tiranii din a doua generație, când un conducător capabil a fost urmat de fiii săi mai puțin capabili. De multe ori acestea erau destul de improprii pentru meseriile lor și, în unele cazuri, crud față de adversarii lor. Toate secțiunile societății s-au îmbolnăvit de ele. Deci, o altă revoluție ar îndepărta tiranul și va aduce la putere un alt grup.

Spre democrație

Uneori aceasta era o facțiune a vechiului grup de aristocrați, în alte cazuri era vorba de membrii noii elite mercante. În ambele cazuri, liderii inteligenți știau că puterea în stat trebuie să țină cont de oamenii obișnuiți și, prin urmare, au pornit la crearea unei constituții pe bază mai largă, îndreptând statul pe drumul către democrație. În niciun caz, toate statele au urmat această traiectorie. Unii, mai ales în zonele mai înapoiate, nu au scăpat niciodată de monarhiile lor; altele au oscilat între tiranie și oligarhie. Însă, de-a lungul timpului, mulți au dezvoltat o formă de guvernare complet democratică.

În timp ce aceste evoluții politice transformau peisajul politic, cultura artistică, materială și filosofică a grecilor traversa o schimbare revoluționară. Mână în mână cu transformarea socială și politică a lumii grecești a apărut o revoluție culturală care avea să aibă cele mai profunde implicații pentru viitorul civilizației occidentale.

Literatură

Între timp, începuse cu grecii ionici din Asia Mică. Aici poetul Homer și-a compus epopeile, „Iliada” și „Odiseea”, care s-au angajat să scrie nu după mult timp de 700 î.Hr. Aceste lucrări au stabilit un standard extraordinar de ridicat, unii savanți chiar și astăzi considerându-le drept cele mai bune opere din literatura europeană.


Bustul lui Homer

Lucrările poetului Hesiod nu sunt privite într-o lumină atât de înălțată, dar „Operele și Zilele” sale, compuse înainte de 700 î.Hr., deși posibil scris mai târziu, aruncă lumină asupra vieții de zi cu zi a Greciei timpurii contemporane, mai degrabă decât asupra unei trecut glorios, dar mitic.

În decurs de un secol, alți doi poeți notari au îmbogățit literatura greacă: Archilocus of Paros și doamna Sappho din Lesbos. Acești poeți au dezvoltat un nou stil „liric”. Poate în mod evident, amândoi au călătorit pe mare peste mare, între „vechea” lume greacă a Greciei și Marea Egee, și „Noua” în Italia și Sicilia.

Artă și Arhitectură

Un alt produs al contactelor pe care grecii le aveau acum cu lumea mai largă a fost în artă și arhitectură.

Civilizația deja străveche a Egiptului a făcut o imensă impresie asupra grecilor care au călătorit acolo. Statuarul egiptean a influențat profund stilurile grecești. Stilurile geometrice elegante, dar tradiționale, în decorarea olarilor și a statuarului, au dat loc stilului „oriental”, influențat de stilurile formale din arta egipteană: legătura dintre statuile uriașe din Valea Regilor din Egipt și statuile grecești din perioada arhaică este clară a vedea.

Proiectarea templului egiptean a fost de asemenea extrem de influentă. A format baza primului stil major al arhitecturii grecești, „ionicul”.

Piatra în acest stil a început să apară în statele-oraș grecești în decenii înainte de 600 î.Hr., deși structurile cu adevărat magnifice ale Greciei clasice nu au apărut încă o sută de ani sau mai mult.

Revoluția în gândire

Cel mai important dintre toate a fost transformat din toată recunoașterea. Într-adevăr, a pus bazele dezvoltării viitoare a întregii filozofii occidentale.

Din nou, aceste evoluții au avut loc inițial în Ionia. Aici nu este locul în care să abordăm acest subiect într-un detaliu, dar după 600 î.Hr., o serie de filozofi ionieni, printre care Thales of Miletus, Anaximandros, Anaximenes, Xenophanes, Pitagoras (care de fapt și-a petrecut cea mai productivă parte a carierei sale în Sicilia și Italia), Parmenides și Herakleitos, au mutat frontierele gândirii științifice, ale teoriei matematice și ale speculațiilor religioase, ca niciodată în istoria lumii.

Ideile și abordările lor diferă mult, iar concluziile la care au ajuns adesea ni se par absurde. Dar rădăcina tuturor a fost refuzul de a primi cunoștințe de la generațiile anterioare și de a gândi lucrurile prin răspunsurile proprii.

De ce s-a produs această dezvoltare, atunci și acolo, printre grecii antici?

O parte a răspunsului trebuie să fie legată de marile schimbări care transformă societatea elenă în această perioadă – trebuie să fi făcut mai ușoară eliberarea de modurile de gândire tradiționale. Experiența de peste mări a multor greci trebuie să fi fost, de asemenea, ceva de deschizător de ochi. Descopereau că diferite popoare au obiceiuri diferite, iar ceea ce era bun și potrivit într-o societate era inacceptabil în alta. Acest lucru i-a determinat pe oameni să întrebe, există lucruri intrinsec bune?

Dar alte popoare străvechi au experimentat schimbări, iar altele și-au extins orizonturile în diferite regiuni ale lumii. Ce a făcut ca grecii antici să se desprindă de noi moduri de gândire atunci când alții nu au făcut-o?

Răspunsul fundamental a fost deja alocat: acești oameni trăiau în primele republici cunoscute istoriei. Pentru toată facțiunea, prostia și într-adevăr violența acestor republici, au permis o anumită libertate de gândire. Mai mult decât atât, când lucrurile au devenit prea fierbinți pentru un „gânditor liber” într-o stare, el a putut (și uneori) să se deplaseze în altul. În cele din urmă, aceste state-oraș erau relativ mici. Nu toate erau cu aspect exterior, mercantil și maritim; dar în cele care au fost, clasele de comercianți și altele care au călătorit peste mări trebuie să fi avut o influență mult mai mare asupra climatului gândirii decât ar fi fost cazul într-un regat mare.

Noi orizonturi și schimbări trebuie să fi fost „în aer”, iar aerul era mult mai liber decât în majoritatea altor locuri din trecut.

Până la 500 î.Hr., două state stăteau cu capul și umerii deasupra celorlalte state-oraș grecești în prestigiul și influența lor. Acestea erau Atena și Sparta. Prin urmare, acestea au fost – destul de diferite unele de altele din punct de vedere cultural și politic – cele care au condus la îndeplinirea marii provocări care urma să fie prezentate lumii grecești de puternicul său vecin de est, Persia.


Cască spartană expusă la Muzeul Britanic. Casca a fost deteriorată
iar vârful a suportat o lovitură, probabil dintr-o luptă.
Reprodus sub Creative Commons 3.0

Sparta c. 700-500 î.Hr.

Ca și alte state-oraș grecești, Sparta a suferit din cauza deficitului de pământ. Cu toate acestea, era o stare interioară, deci colonizarea de peste mări nu a fost o soluție simplă pentru ea. Și-a rezolvat problema cucerind-o pe vecina ei, Messenia.

Aceasta a pus-o într-o poziție dominantă în colțul ei al Greciei, numit Laconia și a făcut-o unul dintre statele mai bogate și un centru de frunte al civilizației grecești. În 669 î.Hr., spartanii au fost învinși de aproapele lor, Argos. La scurt timp, mesenienii s-au ridicat în revoltă, cu ajutorul din afară. În cele din urmă, revolta a fost zdrobită, dar pentru un timp însăși existența Spartei a stat în echilibru.

Spartanii, înspăimântați, dar hotărâți să se atașeze de teritoriile lor subiecte, știau că, dacă ar face acest lucru, vor fi întotdeauna confruntați cu posibilitatea unei revolte. Prin urmare, au întreprins o revizuire minuțioasă a constituției și a modului lor de viață.

Au întors spatele la lux și și-au transformat statul într-un lagăr înarmat. Cetățenii lor au devenit soldați cu normă întreagă, sub cea mai severă disciplină, în timp ce populația subiectului a devenit iobagi.

Spartanii au câștigat curând o reputație de invincibilitate pe câmpul de luptă, temut pe larg de restul Greciei.

Pentru vecinii ei, spartanii au adoptat o politică de anvergură. Au negociat alianțe defensive cu fiecare dintre ei, forjând astfel un sistem de alianță de durată care a fost numit Liga Peloponeziană.

Atena c. 700-500 î.Hr.

Attica este o câmpie largă de pe coasta de est a Greciei, chiar la nord de Peloponez, dominată de orașul său principal, Atena. Atena era cu mult mai mare decât majoritatea celorlalte state-oraș grecești, cu o populație de peste o sută de mii. Poate că din această cauză evoluția ei politică a fost lentă – în 600 î.Hr., ea era încă condusă de o oligarhie îngustă de aristocrați.

La această dată, cu toate acestea, ea se confrunta cu toate problemele cu care s-au confruntat alte state grecești, în special deficitul de pământ și tensiunile dintre clase. A fost încercată reducerea tensiunilor atunci când politicianului Draco i s-a cerut să elaboreze un cod de lege, astfel încât hotărârile judecătorești să poată fi făcute mai transparente. În cazul în care a înrăutățit lucrurile, întrucât a luat-o pur și simplu ca pe scurt pentru a codifica obiceiurile deja existente – și atât de multe infracțiuni au condus la pedeapsa cu moartea, încât nu a făcut decât să sporească dezafectarea săracilor. De atunci măsurile „draconiene” au devenit un cuvânt de cuvânt pentru o severitate fără inimă.

La scurt timp după 600 î.e.n., a fost încercată oa doua încercare la un cod de lege, de această dată opera lui Solon. Codul său întruchipă moderația – nu ar exista nicio redistribuire a terenurilor, dar datoriile existente au fost anulate și încetarea datoriei va înceta. El a dat, de asemenea, mai multă putere oamenilor reorganizând asamblarea lor și dându-i dinți.

Ne uităm înapoi la lucrările lui Solon și suntem impresionați. La vremea respectivă nu a mulțumit pe nimeni și tensiunile au continuat. O jumătate de secol mai târziu, în 546 î.e.n., un nobil, Peistratos, a asediat puterea (după câteva încercări eșuate) și a stabilit o tiranie. Sub stăpânirea lui și a fiilor săi, economia Atenei a fost puternic consolidată. Guvernul a încurajat exportul de măsline și ulei de măsline pentru a plăti importul de porumb. Au fost promovate și alte industrii, Atena devenind principalul oraș industrial și comercial al Greciei. Ceramica fină mansardă a dominat curând piețele mediteraneene. În același timp, tiranii au înfrumusețat orașul cu temple și au construit conducte pentru a aduce apa dulce locuitorilor săi.

Tirania a durat până în 510 î.Hr., când, după o scurtă perioadă de agitație, omul de stat Kleisthenes a ajuns la putere și a efectuat reforme suplimentare ale constituției.

Acestea au întărit foarte mult puterea poporului, le-au oferit o măsură reală a puterii executive și au unificat cetățenia ateniană prin preluarea puterii de triburile cu sediul local sau bazate pe clan și instituind triburi artificiale, pan-ateniene. Forma de guvernare ateniană poate de acum să fie numită democrație.

Epoca clasică a Greciei

În anii precedenți până la 500 î.e.n., se adunau nori de furtună care amenințau întreaga lume greacă și până atunci deja înghițiseră statele Ionice. Uriașul era în mișcare. Orașele-oraș grecești, sub conducerea Atenei și Spartei, s-au apărat cu strictețe într-unul dintre războaiele cu adevărat decisive din istorie.

Extinderea persană

În 546 î.Hr., Lydia căzuse în oștile unei noi puteri estice, Persia, iar în scurtă vreme orașele ioniene au fost de asemenea supuse.

Domnia persană a fost la început și atât timp cât orașele și-au plătit tributul, au fost lăsate mai mult sau mai puțin pentru a continua lucrurile. Cu toate acestea, cererea perșilor de taxe și bărbați pentru expedițiile lor a crescut constant, iar perșii au instalat progresiv tiranii pro-persani în toate aceste orașe.

În anul 513 î.Hr., regele persan, Darius, a condus o expediție de-a lungul Dardanelelor în Macedonia și în Tracia, ceea ce nu a obținut prea mult, dar a notificat Greciei că ambițiile persane în această regiune nu au fost deloc satisfăcute.

Revolta ionică

În 499 î.Hr., orașele ioniene din Asia Mică s-au ridicat în revoltă împotriva stăpânilor lor persani. Au căutat ajutor de la Sparta și Atena. Sparta a refuzat, dar Atena a fost de acord. Revolta a fost încetinită de către perși și, după câteva represalii severe, au impus o așezare mai îndelungată decât înainte pe orașele grecești: tributul a fost ușurat și cetățenii au fost lăsați să-și organizeze treburile cu mai puțin amestec de autoritățile imperiale. – chiar au fost permise democrații.

Cu toate acestea, grecii continentali și, în special, Atena, erau acum în linia directă de foc a perșilor, fapt despre care nu aveau nicio îndoială. Ca și în majoritatea statelor care se confruntă cu acest tip de amenințare, atenienii erau împărțiți în cei care considerau că este mai bine să se înțeleagă cu inamicul și în cei care nu se opreau.

Prima invazie persană a Greciei

Treptat, atenienii s-au apropiat de viziunea „fără predare” și și-au pus credința în Themistocles, unul dintre cei mai strălucitori oameni de stat pe care Atena le-a produs vreodată.

Până în anul 490 î.e.n., perșii au finalizat reconquistarea Ioniei și, în acel an, au lansat o mare invazie transportată pe mare peste Egeu, aterizând la Maraton, în apropiere de Atena. Aici armata lor a fost tulburată de armata ateniană mult mai mică și flota persană a navigat lăsând mulți morți.

A doua invazie persană a Greciei

Perșii au încercat din nou zece ani mai târziu, de această dată sub comanda personală a regelui lor, Xerxes, și cu o forță imensă.

După ce a aruncat un pod de bărci întinse între Bospherus, marea îngustă dintre Europa și Asia; și săpând un canal printr-un istm la Muntele Athos, pentru a evita coasta deosebit de periculoasă de acolo; perșii au mărșăluit de-a lungul coastei Egee, flota și armata lor păstrând o legătură strânsă și mișcându-se în tandem și s-au apropiat de Grecia dinspre nord.

Între timp, sub răsuflarea lui Themistocles, Atena a făcut mai multe măsuri pentru consolidarea democrației sale prin punerea magistraților importante în mâinile oamenilor și prin extinderea mare a marinei sale. În Atena, puterea navală și democrația au mers împreună. Bărbații care au făcut rânduri pe galere erau cei mai săraci cetățeni, care nu-și puteau permite propria armură. Astfel, aceștia aveau un interes dobândit în creșterea cantității de lucrări de galerie, pentru care li se plătea o rată zilnică generoasă. Ei au fost și secțiunea comunității care a dorit să vadă cea mai radicală democrație, întrucât această formă de guvernare le-a dat cea mai mare putere. Cu această ocazie, acest interes vestit s-a dovedit a fi în interesul întregii Grecii. Themistocles a cerut cu succes veniturile din minele de argint extinse ale Atenei de la Laurion pentru a plăti flota.

Trei mari bătălii

Pregătirile perșilor, în special săparea canalului de la Muntele Athos, au dat atenția grecilor cu intenții ostile, iar orașele-state grecești au organizat o conferință pentru a-și planifica apărarea. O armată aflată sub comanda spartană a fost poziționată la pasul de la Thermopylai și o flotă, în principal, ateniană, a fost poziționată în apropiere, la Artemision.

Persanii au străbătut această barieră, dar numai după lupte grele și retragerea majorității armatei grecești intacte, acoperită de curajul magnific al unei mici forțe spartane la Thermopylai.

Cu armata greacă într-o linie defensivă puternică de-a lungul istmului Peloponezian care blochează avansul persan, Xerxes a decis să transforme liniile grecești pe mare. Marina ateniană i-a stat în cale, iar la bătălia rezultată din Salami, a stăpânit flota persană.

Xerxes și-a retras armata din Atena (pe care atenienii o evacuaseră și el ars) și s-a lăsat el însuși în Asia. Forțele persane părăsite în Grecia au fost, la începutul anului următor (479 î.e.n.), puternic învinse la bătălia de la Plataia de o armată greacă combinată sub comanda spartană. Persanii au evacuat Grecia cât au putut mai bine.

Atena a apărut din războiul persan din 480-79 cu prestigiul ei imens îmbunătățit. Mai mult decât atât, puterea sa navală a făcut-o liderul natural în lupta continuă de alungare a perșilor din Marea Egee. Conducerea politică ateniană a fost însoțită curând de o uimitoare preeminență culturală.

Liga împotriva Persiei

Odată cu retragerea armatei persane din pământul grecesc în 479 î.Hr., orașele-state grecești s-au îndreptat din nou spre propriile lor treburi. Orașele ioniene, însă, s-au revoltat din nou, iar Atena a luat rolul de a-i proteja de răzbunarea persană. Ea a organizat o ligă din toate statele eliberate din Marea Egee. Cum tezaurul său se afla la Delos, iar congresul său s-a întâlnit pe acea insulă, aceasta a fost cunoscută sub numele de Liga Delian.

În câțiva ani, liga a eradicat bazele persane în sau în apropierea Mării Egee și a obținut o dominantă navală completă în marea respectivă. Atena, însă, a refuzat să oprească ostilitățile, deși opoziția la război a crescut printre aliații ei. Orasul important din Naxos s-a retras din Liga. Atenienii au decis că secesiunea nu poate fi tolerată și l-au obligat pe Naxos să revină în Ligă ca membru non-combatant, dar plătitor de tribut.

În 466 î.Hr., marina Ligii a distrus flota persană reconstruită la râul Eurymedon, în Levant. Acest lucru nu i-a împiedicat pe ceilalți membri ai Ligii să se retragă, căci până acum atenienii nu mai erau eliberatorii populari pe care îi făcuseră inițial. Controlul lor strict asupra Ligii, împreună cu interferența crescândă în afacerile interne ale statelor membre, au stârnit resentimente.

Republica imperială

Dominația ateniană a fost consolidată de preferința aliaților de a plăti tribut, decât de a contribui bărbați și nave la efortul de război al Ligii. Drept urmare, nava Atenei a devenit mai mare în timp ce cea a „aliaților” ei s-a redus. Au fost declanșate mai multe revolte și, după fiecare, a fost instalat un guvern democratic.

Atena a început, de asemenea, să-și proiecteze puterea mai departe, obținând victorii și obținând aliați în Boiotia, în detrimentul Tebei și în Peloponez, în detrimentul Corintului și chiar al Spartei. Totuși, atenienii au suferit un dezastru imens în Egipt, încercând să sprijine o revoltă împotriva perșilor și au pierdut o flotă mare acolo (454 î.e.n.), ceea ce a dus, după câteva lupte mai neconcludente, la tratatul (449 î.e.n.), încheierea război între Atena și Persia. Reversările ulterioare ale mâinilor rivalilor ei greci au dus la retragerea Atenei din Boeotia și Peloponez și la semnarea Păcii de 30 de ani cu Sparta (445 î.e.n.).

Epoca Periculelor

Până acum, un om de stat a dominat politica ateniană de mai bine de cincisprezece ani. Numele lui era Pericles.

Pericles era un mare orator, de încredere de adunarea ateniană și, de obicei, reușea să-i convingă să urmeze un anumit curs de acțiune. Acum i-a convins pe oameni să înceapă să construiască marele templu care va deveni cunoscut sub numele de Partenon.

În următorii zece ani, acest templu, precum și alte clădiri magnifice, precum Propilaia Acropolei, s-au ridicat deasupra orașului. Acest program de clădire nu a fost realizat doar pentru a înfrumuseța orașul, ci și pentru a oferi muncă pentru săracii atenieni, nu mai era nevoie de a rândui flotele de galerie ale Atenei împotriva perșilor.

Nu că Liga Delian, a cărei rațiune de stat fusese să lupte cu persii, fusese lăsată să cadă. Departe de. Atena și-a întărit într-adevăr stăpânirea asupra „aliaților” săi (acum, în realitate, statele supuse), iar tributul Ligii (cu vistieria acum transferată de la Delos la Atena însăși) a fost folosit pentru finanțarea clădirii.

La Atena au venit cei mai buni artiști din toată Grecia pentru a contribui la acest program. Alte ramuri ale culturii înalte au înflorit și ele. Anaxagoras a continuat speculațiile filosofilor ionieni, iar profesorii sofisti precum Protagoras au început pregătirea formală în retorică și logică.

Cele mai rezistente dintre toate și exercitând o influență profundă asupra viitoarei literaturi occidentale, atenienii au produs o serie de mari dramatici, mai întâi Eschil, apoi Sofocle, alături de Euripide și în sfârșit de Aristofani. Ultimele două aveau să producă cele mai mari lucrări ale lor, în timp ce Atena a coborât să învingă în războaiele peloponeziene.

Tensiunile dintre Atena și Sparta au târât întreaga Grecia într-un lung război brutal. S-a încheiat în dezastru pentru Atena și a lăsat neatinse câteva zone din lumea greacă.

Un timp de necazuri

Furtuna Adunării

Sparta avusese averi amestecate de la conducerea armatelor grecești la victoria de la Plataia în 479. Ea trebuia să lupte cu războiul cu vechii ei dușmani Argos și Arcadia în anii 470 și, în același timp, să se confrunte cu o revoltă a iobăgilor ei din Messenia. Spartanii au fost considerați foarte mulți și au fost nevoiți să renunțe la un teritoriu la Argos pentru a-și putea învinge ceilalți dușmani.

Un cutremur distructiv în 465 a provocat mari pierderi de vieți. Imediat, helotii – iobagi ai Spartei – s-au ridicat într-o revoltă mai gravă decât mulți ani. Mesenienii s-au retras într-o fortăreață de munte puternică și nu au putut fi reduse decât după un lung asediu.

Apoi Sparta a suferit inversări și pierderi de influență într-un scurt război cu Atena în anii 450, deși a întors masa invadând Attica și dându-i atenienilor o spaimă în 446, ceea ce a dus la pacea favorabilă 30 de ani în 445.

Sparta a reprezentat valori aristocratice tradiționale și a fost văzută de mulți din toată Grecia drept campion împotriva democrației nou-fanate și periculoase. Așa cum atenienii au sponsorizat guvernele democratice în rândul aliaților lor, spartanii au sprijinit oligarhiile dintre ei.

Cele două state grece conducătoare reprezentau cauze opuse și nu puteau trăi mult timp împreună. Acest lucru a fost cu atât mai mult cu cât multe grupuri dintre aliații Spartei s-au uitat la Atena pentru a-i ajuta să instituie democrații în statele lor, în timp ce alte grupuri dintre aliații Atenei s-au uitat spre Sparta pentru a-i ajuta să izbucnească democrația din partea lor!

Războaiele Peloponeziene

Ciocnirea a venit cu o dispută între Corint și vecina ei Kerkyra în 431, iar Corintul a căutat să sprijine Sparta și Liga Peloponeziei și Kerkyra care se uita spre Atena și Liga Delian. Războiul general rezultat a fost dezolant și complicat, dar caracteristicile și evenimentele deosebite sunt ușor descrise.

Primii ani ai războiului s-au caracterizat prin invazii spartane ale Aticii, care au provocat multe pagube în mediul rural din jurul Atenei, dar fără daune reale făcute poporului atenian sau capacitatea lor de a duce război. S-au înghesuit în Long Walls care înconjurau orașul și portul ei și erau aprovizionate de flota ei.


Zidurile care înconjoară Atena

O ciumă gravă a lovit orașul aglomerat în 429-27, iar un sfert din locuitorii ei au murit, inclusiv Pericles. Chiar și acest lucru nu a afectat serios capacitatea ateniană de a duce război în timp ce dominau marea.

La baza fazei următoare a războiului s-a aflat o campanie spartă auditivă (424) pentru acapararea lui Amphipoklis, un aliat atenian de pe coasta de nord a Greciei, care controla accesul la o regiune bogată din aur și lemn.

Aceasta a fost o lovitură serioasă pentru Atena, dar încercările ei de a recuceri orașul au eșuat. În același an, un marș în Boiotia a fost învins puternic și în 421 ambele părți au fost fericiți să facă pace.

Războiul a fost reluat în 417, când Sparta a invadat și a învins Argos, un aliat atenian. Episodul remarcabil al acestei faze a războiului a fost o invazie uriașă a Ateniei în Sicilia (415-413) care s-a încheiat într-un dezastru oribil.

Faza finală s-a deschis odată cu ocuparea Spartei în Deceleia, foarte aproape de Atena și (mai important), determinând Atena să piardă controlul minelor de argint de la Laurion, de care depindea o mare parte din capacitatea ei de a finanța războiul.

Următorii ani au implicat un război naval pentru controlul asupra Mării Egee și a Bosforului (prin care a trecut o mare parte din bobul Atenei). Flota Peloponeziană a fost acum finanțată de perși, care au profitat de ocazie pentru a reocupa unele orașe ioniene. Atena a câștigat câteva succese răsunătoare, dar când furnizarea ei de cereale a fost întreruptă de victoria spartană de la Aigospotami (405), care a fost urmată de o revoltă generală a aliaților ei, a fost doar o chestiune de timp înainte de predarea ei (404).

Brutalizare și frumusețe

Multe alte evenimente au avut loc în război și toți grecii au fost afectați într-un fel sau altul. Departe de liniile de front, sângerosul război de clasă a cuprins multe orașe, cu revoluții și contra-revoluții cu atrocități vindece.

În prima linie, orașe întregi au fost distruse, bărbații uciși, femeile și copiii vândute în sclavie. Tucidide, istoricul atenian care a cronicizat războiul în ceea ce este considerată prima lucrare „modernă” (adică analitică) a istoriei, comentează declinul moralității pe care îl aduce un război lung.

În ciuda tuturor acestor lucruri, bărbații au continuat să producă mari opere de artă și literatură – chiar și în Atena îndurerată, chiar în timp ce căderea ei se apropia. Aceștia au fost anii în care a lucrat Hipocrate, fondatorul medicinei occidentale, la fel ca și filosoful Demokritas. Dramaturgii Euripide și Aristofan au mutat granițele dramei înainte; și, mai ales, Socrate, marele chestor al tuturor lucrurilor, a fost ocupat să irite oamenii, cerându-i să gândească prin credințele și atitudinile primite.

Atena în înfrângere

Spre sfârșitul războaielor peloponeziene, o scurtă revoluție (411) a adus o oligarhie la putere la Atena – regula anului 400. A durat doi ani înainte ca diviziunile interne și mutinția din flotă să restabilească democrația.

Acum, după război, Sparta a impus un alt guvern oligarhic. De asemenea, a desființat Pereții Lungi, care au înconjurat orașul și portul, și-a redus flota la douăsprezece galere, pentru munca de patrulare locală și a legat Atena de ea cu o alianță care a transformat-o în mod eficient într-un subiect spartan. De fapt, aceasta era cu mult mai bună decât unii aliați ai Spartei o îndemnaseră să facă, ceea ce urma să șteargă Atena de pe fața hărții și să-i vândă oamenii în sclavie.

Domnia oligarhilor, sau „treizeci de tirani”, cum au fost numiți, au degenerat curând într-o domnie a terorii. Acest lucru a provocat revoluția inevitabilă pentru restabilirea democrației (403), pe care, în mod surprinzător, spartanii au permis-o.

Treptat, condițiile economice s-au îmbunătățit și un atenție a revenit la viață pentru atenieni. O eroare asupra istoriei acestei democrații restaurate a fost procesul și execuția (reticentă și oarecum accidentală) a lui Socrate, dar altfel atenienii și-au condus viața publică cu o moderație de afaceri.

Cele mai emoționante aventuri pentru un atenian s-au petrecut, de fapt, la sute de kilometri distanță, unde soldatul Xenophon s-a găsit și 10.000 de tovarăși mercenari înfipt în mijlocul imensului imperiu persan, pe partea greșită a unui război civil. Ulterior, el a scris povestea modului în care această forță și-a luptat drum pe un teritoriu deținut de inamici și un teren chiar mai ostil pentru a ajunge la mare și libertate; o poveste care a fost un best-seller imediat și a fost citită pe scară largă în Occident de atunci.

Sparta în Victorie

În lumea largă, Sparta, învingătorul în războiul Peloponezian, a fost curând mai nepopulară decât a fost vreodată Atena. Ea a înființat oligarhii („Tablele celor zece”) pentru a guverna foștii aliați ai Atenei, iar acestea au provocat repede populațiile lor la revoltă, la fel ca la Atena.

Acest lucru și gelozia altor state grece de frunte (inflamate în mod corespunzător de diplomația persană și de aur), au determinat-o să se regăsească în război încă din 395 cu o coaliție care a inclus Argos (inamicul său tradițional din Peloponez), Corint, Tebe și Atena.

Punctul înalt al puterii spartane

Acest război i-a verificat puterea pentru o perioadă și i-a permis Atenei să-și reconstruiască Pereții Lungi, precum și să înceapă să-și reconstruiască flota. Regele persan, preocupat de faptul că era cu probleme mai apropiate de casă, ajunsese la concluzia că interesele imperiului său ar putea fi cel mai bine servite de pace pe granița sa de vest. Prin urmare, el a încheiat războiul, propunând tuturor statelor grece de frunte că, în schimbul confirmării orașelor ioniene ca sub stăpânirea persană, ea va lăsa în pace țările continentale și că, la rândul lor, ar trebui să respecte independența fiecare.

Din motive diferite, statele conducătoare au fost de acord cu acest lucru, iar Pacea Regelui, așa cum a fost numită, a luat naștere în anul 387 î.Hr.

Sparta a fost de fapt beneficiarul principal al acestei Paci. Și-a propus să aducă propriii aliați sub un control mai strict și, pozând ca campion al clauzelor de „independență” a Păcii, a pornit la nord, a jefuit orașul Olynthos și și-a dizolvat Liga în creștere (382). În cursul acestei aventuri, o facțiune oligarhă thebană a deschis orașul către o garnizoană spartană, care a rămas apoi acolo pentru a garanta regula noului regim pro-spartan. Aceste evenimente au marcat punctul înalt al puterii spartane.

Puterea crescândă a Tezelor

În 379, Thebans a expulzat garnizoana spartană și și-a impus din nou regiunea în Boiotia. Sparta nu a putut să stea pe loc și a lăsat acest lucru să se întâmple și a invadat Boiotia anual pentru câțiva ani.

Spartanii erau dornici să evite pierderile grele chiar pe care le-ar putea aduce o bătălie victorioasă (numărul cetățenilor spartani deplini, nucleul armatei sale, a scăzut de mai bine de un secol), așa că au obținut foarte puțin, pe lângă consolidarea efectivă a controlului Tebeelor. a avut peste vecinii ei.

În cele din urmă, spartanii s-au confruntat cu Thebans într-o luptă stabilită, la Leuktra (371), datorită generalității inspirate a comandantului Theban, Epaminondas, spartanii au pierdut puternic; sute de prețiosi ai lor spartiați au fost uciși, iar mitul invincibilității spartane a dispărut.


Acest lucru arată atacul pe flanc pe care l-au propus Rüstow și Köchly.
Delbrück a respins o astfel de interpretare.

În anul următor, la invitația arcadienilor, dușmanii ereditari ai Spartei, Epaminondas a pornit în Peloponez și a eliberat Messenia și și-a fortificat cetatea Ithome. El nu a reușit să o ia singură pe Sparta, iar mulți dintre aliații Spartei, ba chiar și ajutorul ei, au stat lângă ea.

În următorii câțiva ani, puterea Tebei a fost resimțită în toată Grecia, provocând Atena, Sparta și câteva orașe mai mici să se alieze împotriva ei. În cele din urmă, în 362, la bătălia de la Leuctra, liderul ei Epaminondas a fost ucis și forțele ei s-au luptat la egalitate. Acest lucru a verificat eficient extinderea ei.

Renașterea ateniană

Între timp, puterea Atenei a fost din nou în creștere, iar frica de Spartan și o putere navală persană renascentă au determinat-o să formeze, iar foștii aliați să se alăture, o nouă Ligă. La un moment dat a inclus șaptezeci de state. Cu toate acestea, tendințele imperialiste incontrolabile ale atenienilor au determinat statele conducătoare să se detașeze de ea în 357/355.

Ulterior, Atena nu a reușit niciodată să recupereze ceva precum marea ei fostă. Viața ei culturală a continuat, totuși, de neclintit; aceasta a fost epoca lui Platon și a fundației sale a Academiei, care urma să rămână cel mai venerat institut al învățământului superior din restul istoriei antice; vârsta lui Praxiteles, pentru unii istorici de artă cel mai mare dintre sculptori greci.

Totuși, în acest moment, evenimentele se desfășurau în nord, care ar întuneca pentru totdeauna viața independentă a orașelor-state din Grecia antică. Macedonia, sub stricatul său rege Filip al II-lea, se extindea și se implica tot mai mult cu treburile vecinilor din sudul său.

Macedon

era un regat la nordul Greciei. Într-adevăr, macedonienii înșiși pretindeau că sunt greci, dar atenienii și alții îi considerau cel puțin semi-barbari.

Poate datorită locației sale departe de principalele curente ale vieții grecești, ea a păstrat mai multe instituții politice primitive decât vecinii din sudul ei: ea era încă condusă de regi puternici, deserviți de o nobilime terestră în stil vechi.

Macedonia a fost larg deschisă pentru a ataca tracii și ilirienii către nord și vest, iar la începutul secolului al IV-lea i-a văzut pe macedoneni luptând pe toate fronturile împotriva tracilor, ilirilor și a grecilor. Când tânărul rege capabil a ajuns la putere în 359 î.Hr., el a trebuit să petreacă câțiva ani asigurând frontierele, printr-un amestec de război și diplomație.

În timpul acestor războaie, el și-a reorganizat armata și a transformat-o în cea mai bună forță militară din Grecia. Până în anii 340 a putut să treacă la ofensivă. Și-a extins frontierele în toate direcțiile, inclusiv supunerea orașelor grecești de pe coastă. A intervenit apoi în certurile statelor grecești din nord și până în 340 Macedonia era cea mai puternică putere din Tesalia.

Independența pierdută

La aceasta, orașele grecești din sud s-au alarmat, iar Atena a făcut o alianță împotriva lui Filip, căreia i s-au alăturat majoritatea statelor de frunte, inclusiv Tebe, Corint și Megara.

Cele două părți s-au întâlnit la bătălia de la Chaironea în 338 î.Hr. Filip a fost victorios – mulțumesc în mare parte unei acuzații de cavalerie înfăptuite de fiul său, Alexandru. Această luptă a pus capăt efectiv independenței orașelor-state grecești. La un congres în anul următor, Filip a format o Ligă a tuturor statelor Greciei, cu el însuși ca Capitan General. El urma să o conducă într-o campanie împotriva Persiei când a fost asasinat, urmând să fie succedat de fiul său cel mic, Alexandru.

Continuarea studiilor

Hărți:

Vezi si:

Articole:

(în mare parte despre Egiptul ptolemaic)

 

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.