Imperii Mondiale Europene

Introducere

Acesta este un articol introductiv pentru un capitol uimitor din istoria lumii. Se ocupă de imperiile coloniale de peste mări ale națiunilor europene.

descoperiri

În perioada descoperirii, în secolele XV și XVI, Portugalia și Spania au fost pionieri în explorarea europeană a lumii și au mers pe marile imperii de peste mări.

Portughezii au fost primii europeni care s-au aventurat în oceane. Primul lor teritoriu de peste mări a fost Ceuta, nord-african, pe care l-au capturat în 1415. Apoi, sub conducerea unui membru de frunte al familiei regale, prințul Henry „Navigatorul”, marinarii portughezi au început să navigheze pe coasta Africii și să plece. spre insulele Atlanticului. Pentru aceasta, au exploatat inovații recente în navigație, cartografie și construcții navale.

Intenția lor finală era să găsească un traseu maritim către sursa mirodeniilor care găsea un preț atât de ridicat în Europa – iar comerțul cu mirodenii va juca un rol important în dezvoltarea imperiilor de peste mări.

În anii 1450 navele portugheze au început să se întoarcă de pe coasta vest-africană cu încărcături lucrative de aur, fildeș și sclavi. La sfârșitul anilor 1480, exploratorii portughezi au navigat pe vârful Africii din Atlantic în oceanele Indian, dovedind că exista o rută pe mare spre est și mirodeniile sale. În 1498, Vasco da Gama a ajuns și, în următoarele câteva decenii, portughezii au stabilit un șir de posturi comerciale fortificate de-a lungul coastelor Africii de Vest și de Est, Arabiei, Indiei și Asiei de Sud-Est. Prin această rețea de avanposturi, ele au dominat comerțul pe bază de mirodenii și alte bunuri din Europa.

conchistadorii

Acesta a fost cu greu un imperiu, dar le-a arătat altor europeni cât de profitabilă ar putea fi aventurile de peste mări. Următoarea națiune europeană care a început această activitate a creat rapid unul dintre cele mai mari imperii ale lumii.

Regatul Spaniei a luat naștere recent cu unirea coroanelor a două regate mai mici, Castilia și Aragon. Spaniolii au fost un popor războinic care a petrecut secole luptând cu musulmanii care au ocupat cea mai mare parte a țării lor cu aproape opt sute de ani înainte. Regatul unit Spania a eliminat ultimul stat musulman din Spania în 1492. În același an, au comandat un marinar italian să afle dacă este posibil să navigheze în Indii navigând spre vest peste Atlantic.

Christopher Columb a descoperit insulele și coastele a ceea ce credea el că este Asia, dar expedițiile ulterioare s-au dovedit a fi o masă de teren complet necunoscută. Aceste expediții au cartografiat puțin câte puțin insulele din Caraibe și coastele Atlanticului din America (numit după unul dintre exploratori, Amerigo Vespucci). Toate acestea au fost revendicate pentru Spania, cu excepția unei porțiuni din coasta Americii de Sud, care a fost vizitată de o expediție portugheză sub Pedro Cabral în 1500 și pretinsă pentru Portugalia. Terenul din spatele acestei coaste a fost numit după un lemn roșiatic găsit acolo numit Brazilia.

Până la sfârșitul secolului al XV-lea, spaniolii au stabilit mici așezări pe insulele din Caraibe, Cuba și San Domingo. Cu toate acestea, în primele decenii ale secolului al XVI-lea, situația a fost complet transformată de două expediții în interiorul Americii. primul dintre aceștia, sub conquistadorul Henan Cortes, s-a aventurat în Mexicul central și a descoperit acolo un stat mare, Imperiul Aztecă. Printr-un amestec de mare avere, curaj și întreprindere uimitoare și nemilozitate respirabilă, mica trupă a lui Cortes a reușit să răstoarne puterea aztecilor și să pună bazele stăpânirii spaniole în regiune. Alți cuceritori au consolidat și extins curând această regulă, în Mexicul actual și America Centrală și până în sudul SUA.

Între timp, o altă mică expediție, sub comanda lui Francesco Pizzaro, a obținut un succes similar în America de Sud, împotriva imensului Imperiu Inca. La fel ca în Mexic, expedițiile succesive au stabilit cu fermitate controlul spaniol și și-au împins granițele constant către exterior pe tot continentul.

Foarte curând spaniolii au găsit Potosi și alte mine de argint și au expediat cantități din acest metal prețios înapoi în Spania. Bogăția pe care aceasta a adus-o a fost baza pe care această națiune a devenit puterea europeană de lider în a doua jumătate a secolului al XVI-lea și începutul secolului al XVII-lea.

Procesul lung de extindere a puterii sale în cea mai mare parte a Americii de Sud a dus Spania până în secolul al XVIII-lea. Pe atunci era cel mai mare imperiu pe care îl văzuse încă lumea. Pe lângă teritoriile din America, aceasta a cuprins, de asemenea, Filipine (numit după Filip al II-lea al Spaniei).

Între timp, portughezii își extindeau așezările în Brazilia. Înființarea plantațiilor de zahăr a transformat situația economică a coloniștilor de acolo. Atât aici, cât și în teritoriile spaniole, însă, cererea de forță de muncă a depășit cu mult oferta, un decalaj care a fost completat de transportul de captivi negri cumpărați pe coasta Africii până unde au fost necesare în America. Livrările de argint și zahăr au adăugat foarte mult bogăția țărilor de origine din Spania și Portugalia.

Rivalități coloniale

În 1580, regele Filip al II-lea al Spaniei a moștenit coroana Portugaliei. În următorii 60 de ani, Portugalia și rețeaua sa extinsă de proprietăți de peste mări vor fi guvernate din capitala spaniolă, Madrid.

Până în acest moment, Reforma era deranjantă Europa de câteva decenii, iar regele catolic al Spaniei se afla într-o luptă hotărâtă împotriva protestantismului. Subiecții lui rebeli, olandezii, erau obiectele particulare ale mâniei sale, împreună cu aliații lor, englezii.

Acestea erau ambele popoare marinarești, iar rutele de transport maritim, lungi și greu de apărat, care leagă spaniola și portugheza de interesele lor de peste mări au fost ținte ideale pentru căpitanii lor de mare întreprinzători.

La început, olandezii și englezii s-au mulțumit să ducă un război privat împotriva transportului spaniol și portughez; dar la sfârșitul secolului al XVI-lea și la începutul secolului al XVII-lea și-au lărgit activitățile prin muzică în comerțul de peste mări pentru ei înșiși și începând și să achiziționeze colonii proprii. În aceste operațiuni li s-au alăturat Franța, care, deși catolică precum Spania, s-a simțit amenințată de comportamentul agresiv al Spaniei față de vecinii săi. În orice caz, era nerăbdător să-și croiască un loc în sine în noua lume a tranzacției.

Cu populația sa mai mică, Portugalia nu a reușit să-și apere eficient rețeaua extinsă de posturi comerciale, iar olandezii au fost primii care au profitat din plin de acest lucru pentru a prelua singuri comerțul cu mirodenii. De la sfârșitul secolului al XVI-lea negustorii olandezi formau companii pentru a face comerț în Indiile de Est. Aceste companii au amalgamat pentru a forma Compania Olandeză a Indiei de Est în 1602. Această companie a organizat flote care, printr-o serie de mișcări auditive, au capturat bazele cheie portugheze din Indiile de Est.

Olandezii au fost urmați de companiile engleze și franceze din India de Est (de fapt, EIC-ul englez a fost fondat cu doi ani înaintea celei olandeze, dar a fost mai lent decât în organizarea de flote comerciale). Nici unul dintre aceștia nu a reușit totuși să intre în puterea olandeză a Indiei de Est și a trebuit să se mulțumească cu stabilirea posturilor de tranzacționare pe coastele Indiei.

De-a lungul secolului al XVII-lea și până în secolul al XVIII-lea, prezența europeană în Africa, Asia de Sud și Sud-Est, și cu atât mai mult în Asia de Est (China și Japonia), s-a limitat în mod efectiv la posturile comerciale de coastă, dependente de buna voință a localului conducători. Singurele excepții de la acest lucru au fost la Capul Bunei Speranțe, unde s-a înființat o colonie de fermieri pentru a furniza navele Companiei Olandeze a Indiei de Est în drum spre și dinspre est și în jurul Batavia, principala bază olandeză din Indiile de Est, unde olandezii au construit o rețea de alianțe cu conducătorii locali pentru a-și asigura poziția acolo.

Colonizarea Americii de Nord și a Caraibelor

În ceea ce privește înființarea unor colonii de peste mări, acestea trebuiau să fie pe acele coaste și insule nedefinite sau slab apărate de spanioli și portughezi. Coasta Atlanticului de Nord a Americii și numeroasele insule ale Indiilor de Vest au fost ideale pentru acest lucru. În prima jumătate a secolului al XVII-lea, au fost înființate așezări franceze, olandeze, daneze și, mai ales, engleze de-a lungul litoralului Atlantic din actualele SUA și Canada. Acestea s-au reunit în 13 colonii, în cele din urmă toate controlate de engleză, de-a lungul coastei SUA, și o colonie franceză în Canada. Din colonia lor, comercianții francezi au scanat și au stabilit o serie de posturi de tranzacționare pe o vastă zonă din regiunea St Lawrence și Marile Lacuri. În mod similar, un teritoriu nedeterminat, dar enorm, a fost revendicat de compania engleză Hudson’s Bay din nordul Canadei, în care s-au înființat câteva posturi comerciale pe scară largă.

Între timp, în 1621 a fost fondată Compania Olandeză a Indiei de Vest cu scopul expres de a prelua comerțul cu zahăr extrem de profitabil al Braziliei de la portughezi. S-a creat despre capturarea forturilor de sclavi portugheze pe coasta Africii și a stabilit o așezare în nordul Braziliei, în jurul lui Recife (1637). Aceasta era o amenințare directă pentru portughezi și nu putea fi ignorată; și până în 1654 olandezii fuseseră alungați din nou.

Ulterior, olandezii au înființat plantații de zahăr în unele insule din vestul Indiei pe care le-au prins din spaniolă. Englezii și francezii și-au urmat exemplul la mijlocul și mai târziu în secolul al XVII-lea, atât prin ocuparea insulelor din Caraibe, cât și prin capturarea sau înființarea de forturi de-a lungul coastei Africii de Vest pentru a acționa ca baze pentru comerțul cu sclavi. În acest fel, au asigurat o muncă neagră captivă pentru plantațiile lor de zahăr.

Comerțul cu zahăr din Atlantic și comerțul cu sclavi aferent s-au extins dramatic la sfârșitul secolului al XVII-lea și în aproape tot secolul al XVIII-lea. A adus profituri imense comercianților și proprietarilor de plantații europeni și a contribuit în mod semnificativ la creșterea bogăției în societatea europeană a perioadei și la nașterea eventuală a Revoluției industriale.

Războiul de șapte ani

Achiziția unor astfel de proprietăți imobiliare lucrative de către puterile europene a sporit inevitabil rivalitatea dintre ele. A stârnit războaie maritime între olandeză, franceză și engleză (sau, după Uniunea din 1707 dintre Anglia și Scoția, britanicii), în care posesiunile de peste mări – în special insulele din Caraibe – au schimbat mâinile înainte și înapoi între o putere și alta.

În aceste lupte au fost falsificate primele nave moderne, iar Marina Regală a Marii Britanii a câștigat curând un avantaj față de toți rivalii săi. Motivul pentru aceasta a fost faptul că, fiind o insulă, apărarea Marii Britanii nu a necesitat armate mari pentru apărarea frontierelor terestre, ci au cerut în schimb nave pentru a menține invadatorii în gol. Acest lucru fusese clar cel puțin până la sfârșitul secolului al XVI-lea, când o tentativă spaniolă de a lansa o mare invazie a Angliei a fost zădărnită de navele de război engleze determinate și (probabil mai mult chiar) de vremea furtunoasă.

La rândul său, a deține o armată secundară pentru nimeni nu a însemnat că Marea Britanie a fost capabilă să pună mâna superioară în lupta pentru teritoriile de peste mări. Țara și-a depășit treptat rivalii în raza sa de acțiune mondială și bogăția care a decurs din ea.

Războiul de șapte ani (1756-63: s-a contopit cu războaiele franceze și indiene din America de Nord, 1754-63) a fost un bazin hidrografic în istoria imperiilor europene. În deceniile anterioare, Franța depunea un efort depus pentru a-și construi puterea atât în America de Nord, dar o rețea de forturi și posturi comerciale din St Lawrence, în râurile Ohio și Mississippi până la Golful Mexic, aflându-se în Coloniști englezi pe coasta Atlanticului. De asemenea, în India, francezii construiau alianțe cu conducătorii locali, menite să-și asigure propria prezență și să-i submineze pe cea a britanicilor.

În timpul războiului de șapte ani, marina britanică a obținut o serie de victorii decisive asupra francezilor. Chiar dacă cea mai decisivă dintre acestea a fost în apele europene, s-a asigurat ca Marea Britanie să controleze rutele către și dinspre America și India. Astfel susținute de Marina Regală, armatele britanice din Canada și India au reușit să învingă complet armatele franceze, împreună cu forțele natale aliate. Au ieșit din război complet dominanți asupra rivalilor lor europeni din ambele teatre. Canada a trecut de la guvernarea franceză la cea britanică, iar în India britanicii au preluat controlul efectiv asupra Bengalului, care fusese sub un prinț francez. Aceasta le-a oferit britanicilor o bază de la care a făcut campanie împotriva conducătorilor indieni ostili, a anexat mai multe teritorii și a creea o rețea de alianțe în expansiune cu alți prinți.

Războaiele revoluționare

Războiul de șapte ani a avut o altă consecință, mai puțin avantajoasă pentru britanici. I-a eliberat pe coloniștii din America de Nord britanică de amenințarea cu o invazie de pe teritoriul francez din America de Nord. Acest lucru, plus frecarea din ce în ce mai mare între coloniști și guvernul britanic asupra problemelor de impozitare, a dus la revoltă. În războiul care a urmat, francezii au trimis o flotă puternică pentru a sprijini coloniștii, iar Marea Regală nepregătită a pierdut temporar controlul apelor din largul coastei nord-americane – destul de mult pentru ca americanii să învingă armata britanică acolo. Cele treisprezece colonii și-au câștigat independența față de Marea Britanie și au format Statele Unite ale Americii.

Aceasta a fost o lovitură pentru mândria britanică, dar comerțul dintre SUA și Marea Britanie a depășit curând fostele niveluri; în orice caz, în acest moment insulele de zahăr din Caraibe erau mult mai valoroase pentru Marea Britanie decât oricare dintre celelalte posesiuni de peste mări. Interesele globale britanice au continuat să se extindă în India, așa cum am văzut, dar și cu descoperirea și așezarea Australiei și mai târziu a Noii Zeelande, ambele sub auspiciile britanice.

Înfrângerea Franței în Războaiele Revoluționare și Napoleonice (1793-1815) a lăsat Marea Britanie ca putere navală și colonială predominantă, poziție pe care a păstrat-o de-a lungul secolului al XIX-lea și nu numai. Această dominantă a contribuit la asigurarea faptului că nu au avut loc confruntări navale sau coloniale mai grave între puterile europene rivale.

În timpul războaielor, guvernul britanic, sub presiunea unei campanii populare, scoase în afara legii comerțul cu sclavi (1807). Alte puteri europene au urmat această conduită, iar în următoarele decenii sclavia însăși a fost încheiată în toate imperiile europene.

În anii 1820, țările din America Latină au aruncat stăpânirea stăpânilor lor europeni, Spania și Portugalia. Aceasta a lăsat doar Cuba, Puerto Rico și Filipine și diverse teritorii mici din Africa, aflate încă sub stăpânirea spaniolă, iar unele posesiuni de pe coasta africană, plus enclave în Indiile de Est (Timor), India (Goa) și China (Macau) Portugalia.

Imperialism industrializat

De fapt, Marea Britanie era acum de departe cea mai mare putere imperială. În timp ce alte națiuni europene stăpâneau doar teritorii mici împrăștiate în întreaga lume, cum ar fi insule sau enclave litorale din Caraibe, Oceanul Indian sau Indiile de Est, Marea Britanie deținea marea masă a Indiei, împreună cu întinderi majore de teritoriu în Canada, Australia și Africa de Sud. În prima jumătate a secolului 19 și-a extins imperiul cu noi achiziții în Asia de Sud-Est (Singapore, Malaya) și Noua Zeelandă; și prin împingerea frontierelor așezării albe din Canada și Australia.

În Marea Britanie, la începutul secolului al XIX-lea, Revoluția Industrială a început să transforme societatea. Aceasta s-a extins curând și în alte țări din Europa de Vest, cum ar fi Franța, Belgia, Olanda și Germania. S-a răspândit și în America de Nord.

Această dezvoltare a generat niveluri de bogăție complet noi și a deschis un decalaj imens între capacitățile economice și tehnologice occidentale și cele ale altor țări. A creat o foame de noi resurse și piețe noi – ambele lucruri pe care coloniile de peste mări le-ar putea oferi (sau așa s-a crezut).

Nu a trecut mult timp până când industrializarea a fost aplicată la război, iar în câteva decenii, armatele și armele europene au fost echipate cu nave de război de fier, mitraliere și alte arme de război distructive. La fel de importantă a fost și îmbunătățirea uriașă a infrastructurii logistice, cum ar fi căile ferate, vapoarele, telegrafia și alte îmbunătățiri radicale ale transporturilor și comunicațiilor. Acestea au permis transportarea rapidă a corpurilor mari de trupe în întreaga lume. Forțele națiunilor non-occidentale au fost complet excluse, iar acest lucru a deschis calea unei creșteri a imperialismului european în secolul al XIX-lea de mai târziu.

Prima manifestare a fost cea mai mare rivalitate imperială dintre Marea Britanie și Franța. Acesta din urmă a început să-și extindă din nou bunurile de peste mări, odată cu ocuparea Algeriei în 1830. Apoi, francezii au folosit pretextul maltratării misionarilor lor pentru a invada Vietnamul în 1858, iar în deceniile următoare au obținut controlul pas cu pas. tara, impreuna cu Cambodgia si Laos. Împreună, acestea au ajuns să formeze Indochina franceză.

În 1869, o companie franceză a finalizat construcția canalului Suez. În timpul unui accident vascular cerebral, timpurile de navigație între Europa și est au fost tăiate cu până la jumătate. Acest lucru a permis comerțului să se extindă și a consolidat stăpânirea puterilor europene asupra teritoriilor lor de est. Dar, de asemenea, a stârnit concurența anglo-franceză pentru controlul Egiptului și apoi al altor părți din Africa.

Scramble for Africa (și alte locuri)

Până la sfârșitul secolului 19, a existat foarte puțină expansiune a puterii europene în interiorul Africii sub-sahariene. Un motiv major pentru acest lucru a fost bolile letale endemice pentru regiune, mai presus de malarie, la care europenii erau în mod special predispuși. Acest lucru s-ar putea schimba numai până când medicamentul chinină a devenit disponibil pe scară largă, din anii 1840.

De la mijlocul secolului, interesul european pentru Africa a fost afectat de relatările exploratorilor din interior, cel mai renumit David Livingstone. El a povestit despre popoarele care au nevoie de civilizație, de protecție împotriva sclavilor arabi și, desigur, de creștinism. El s-a referit, de asemenea, la extinderi largi de teren fertil subutilizat, abia așteptând coloniștii albi să vină și să exploateze corect.

În anii 1870, rivalitatea dintre Franța și Anglia a crescut, pe măsură ce ambele trimiteau misiuni expediționale pentru a extinde perspectivele și a revendica un nou teritoriu. Curând s-au alăturat și alte puteri europene. Regele belgienilor și-a folosit agenții pentru a pune Congo sub controlul său personal. Statele nou formate din Germania și Italia tânjeau după prestigiul și avantajul economic pe care îl considerau că provin din coloniile de peste mări. Toți doreau să refuze celorlalte țări o miză mare în această nouă frontieră. Tensiunile au crescut, au apărut spații diplomatice, amenințate de război. În cele din urmă, conferința de la Berlin din 1885 a împărțit continentul african în sfere de influență între ele.

În deceniile care au urmat puterilor europene au ocupat sferele respective: Marea Britanie a luat o mare parte din Africa de Est și de sud, plus Nigeria și Ghana în Africa de Vest; Franța a luat cea mai mare parte a restului Africii de Vest; Germania a luat bucăți din Africa de Est și de Sud-Vest, plus Camerun în Africa de Vest; Belgia a luat enormul bazin al Congo (sau, mai bine zis, regele Leopold al belgienilor a făcut-o, ca fef personal – probabil cel mai brutal exemplu de colonialism european de pe vremea comerțului cu sclavi); Italia a luat Libia și anumite părți din Cornul Africii (dar, umilitor, a fost respinsă de armata etiopiană de a ocupa acea țară), iar Portugalia a profitat de ocazie pentru a-și extinde exploatațiile de coastă spre interior pentru a prelua Angola și Mozambicul.

Ultimele decenii ale secolului 19 au înregistrat, de asemenea, o grabă pentru teritoriul din Pacific, Franța, Germania și Marea Britanie – și SUA în Hawaii – luând stăpânire pe diferite grupuri insulare.

De asemenea, în Asia interioară, temerile reciproce între Rusia, care ocupă tot mai mult teritoriu în Asia centrală, iar Marea Britanie, în India, a dus la manevre diplomatice. Aceasta a primit eticheta „Marele Joc”. Abia când ascensiunea Germaniei ca putere militară a determinat atât Rusia cât și Marea Britanie să se teamă de ea mai mult decât una de alta, tensiunile au scăzut. Rezultatul a fost că au convenit ca Afganistanul să devină un protectorat britanic, în timp ce controlul Persiei (Iran) să fie împărțit între ei.

Înalta epocă imperială

Până la sfârșitul secolului, națiunile europene (împreună cu SUA) împărțiseră aproape întreaga lume între ele. Doar câteva țări și-au păstrat în continuare independența și acest lucru este adesea doar într-un sens formal. China, deși era încă condusă de împărații ei, era prostrată, puteri europene diferite având un interes de control în diferite părți – țara uriașă a fost cruțată doar de ocupația lor din cauza geloziilor dintre ele. Siam (Thailanda) era independent formal, dar era slab și vulnerabil. Etiopia a învins o tentativă italiană de cucerire, dar a rămas înapoi și irelevantă pentru lumea largă. Imperiul Otoman a rămas în mare parte intact în afara Europei, dar puterile europene au exercitat o influență de control asupra multor zone: Egiptul și Sudanul (Marea Britanie), Libia (Italia), Siria și Libanul (Franța), șeicomii din Golful Persic (Marea Britanie).

Doar Japonia a rămas cu adevărat independentă. A făcut acest lucru prin adoptarea cu succes a instituțiilor și tehnologiilor occidentale și jucând europenii la propriul lor joc.

La sfârșitul secolului al XIX-lea, întreaga idee a imperialismului a luat stăpânire în multe țări europene. Anterior, posesia teritoriilor de peste mări fusese văzută în mare parte ca un avantaj comercial. De exemplu, activitatea misionară a fost încruntată de mulți coloniști, unde a compromis câștigul comercial (misionarii aveau obiceiul să-i irite pe coloniști să se ridice în favoarea drepturilor localnicilor și să-i enerveze pe liderii locali prin provocarea credințelor și practicilor tradiționale; acestea au crescut astfel tensiunile asupra ambelor verso).

În această perioadă, însă, imperiul de peste mări a devenit o sursă de mare mândrie pentru europeni. De asemenea, ei au văzut imperialismul ca o modalitate de a răspândi civilizația creștină europeană superioară către popoarele care le-au negat anterior beneficiile. Faptul că puterile coloniale trebuiau să facă față mai multor rebeliuni împotriva stăpânirii lor nu a delimitat niciodată acest sentiment al misiunii, prea des sprijinit de un sentiment de superioritate rasială.

În acești ani, a fi o națiune imperială era să te așezi la masa de sus a națiunilor. Nu este de mirare că Japonia și Statele Unite s-au alăturat rândurilor lor achiziționând imperii proprii (Japonia în Coreea și nordul Chinei, SUA în Filipine și Caraibe, ambele luate din Spania într-un scurt război în 1898).

Poziția dominantă a Marii Britanii de peste mări a însemnat că Londra a devenit capitalul comercial și financiar pentru economia globală, iar instituțiile sale financiare au dobândit un mare control asupra economiilor țărilor îndepărtate, în special în America de Sud și Asia. Istoricii au numit acest „imperiu informal” al Marii Britanii.

Declinul imperiilor europene

Din punctul în care imperiile europene au acoperit aproape lumea, secolul XX a cunoscut dispariția aproape completă a imperiilor de peste mări ale Europei.

Primul Război Mondial a pus eforturi enorme asupra resurselor militare, financiare și de forță de muncă ale puterilor europene, în special ale Marii Britanii și Franței. Costurile pentru menținerea imperiului erau acum mai oneroase pentru ei.

Anii de după războiul post-cuvânt au cunoscut ascensiunea mișcărilor de rezistență, pe care coloniștii le-au găsit greu de gestionat. Etapele lor greșite, cum ar fi masacrul britanic din Amritsar, au înrăutățit lucrurile.

Al Doilea Război Mondial nu a adăugat costuri enorme, în afară de falimentarea Marii Britanii, de exemplu, a adus o lovitură enormă prestigiului imperial atunci când Japonia a depășit Indochina franceză, Indiile Orientale Olandeze și Singapore Britanică, Malaya și Birmania. Pentru prima dată, un popor asiatic a învins în mod cuprinzător o serie de regimuri coloniale europene.

Toate aceste averi au fost restaurate foștilor lor conducători după război; cu toate acestea, popoarele supuse nu mai erau înfricoșate de stăpânii lor imperiali. Olandezii și francezii s-au confruntat cu lupte amare care în cele din urmă au dus la expulzarea lor.

Văzând scrisul pe perete, Marea Britanie și Franța, principalele națiuni imperiale, s-au mutat rapid pentru a-și acorda independența posesiunilor coloniale. În anii 40, 50 și 60, mai mult de cincizeci de națiuni suverane au ieșit din stăpânirea imperială. Pentru cei mai mulți, experiența de tranziție a fost pașnică, dar pentru unii – Vietnam, Indonezia, Malaya, Alger, Palestina, Zimbabwe – independența lor a fost însoțită de un conflict violent. Nimeni nu a suferit mai mult decât Congoul belgian, ai cărui maeștri coloniali s-au retras dintr-o regiune imensă, nepregătită pentru independență în 1960, lăsând o situație anarhică, care încă nu a reușit să se rezolve pe deplin. regiunea Congo rămâne tulburată până în zilele noastre și, într-adevăr, a cunoscut cele mai grave lupte oriunde pe planetă de la al doilea război mondial.

Un alt răspunzător colonial a avut loc în Africa de Sud, unde minoritatea albă s-a agățat de putere până în 1994.

În anii ’70 portughezii au fost nevoiți să se retragă din coloniile lor. Cu toate acestea, până la sfârșitul anilor ’70, epoca imperiului european era bine și cu adevărat terminată. Doar câteva mici insule sau enclave au rămas, iar cele mai importante dintre acestea, Hong Kong și Macau, au fost predate Chinei în 1997 și, respectiv, în 1999. Unele rămășițe ale imperiului continuă să provoace tensiuni – Insulele Falkland guvernate de Marea Britanie, sunt revendicate de Argentina, iar Gibraltar este revendicat de Spania. Altfel, resturile acestui episod extraordinar din istoria lumii sunt insule minuscule sau avanposturi împrăștiate, prea mici pentru a fi state suverane viabile la propriu.

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.