Imperiul Babilonian târziu

Prezentare generală

Babilonia a fost numele prin care sudul Mesopotamiei a devenit cunoscut după vremea lui Hammurabi, marele rege care a domnit în secolul al XVIII-lea î.Hr. El a făcut din Babilonul antic unul dintre cele mai mari orașe ale Antichității. Perioada babiloniană târzie, subiectul acestui articol, se încadrează în secolul al VI-lea î.e.n., la mai bine de o mie de ani după vremea lui Hammurabi.

Imperiul babilonian de la mijlocul mileniului 1 este adesea etichetat imperiul „neo-babilonian”. Acest lucru este să-l deosebească de imperiul babilonian anterior al mileniului 2-început din mijlocul timpului, de pe vremea regelui. Cu toate acestea, termenul preferat aici este târziu babilonian, deoarece reflectă faptul că mesopotamienii din această perioadă au fost adevărați moștenitori ai marelui apărut cu aproximativ trei mii de ani înainte. În special, societatea și cultura răposatilor babilonieni și împărtășesc o moștenire comună și arată similitudini marcate.

Într-adevăr, una dintre cele mai notabile caracteristici ale civilizației babiloniene din această perioadă a fost aceea că a privit în mod conștient înapoi în perioada anterioară a Babilonului antic. , regele cu care este cea mai asociată această perioadă, iar contemporanii săi au prețuit trecutul lor cultural și l-au văzut ca datoria lor de a-l proteja, de a-l restaura și de a păstra credința cu el în propria lor artă și arhitectură.

Cu toate acestea, au existat diferențe semnificative între aceste vremuri și acest lucru – cum nu ar putea exista, când lumea s-a schimbat atât de mult. În acest articol vom recunoaște că multe aspecte ale vieții și ale societății erau similare cu cele care funcționaseră pe vremea lui Hammurabi, și într-adevăr chiar în condițiile; dar ne vom concentra asupra diferențelor care au afectat civilizația mezopotamiană în primul mileniu.

guvern și politică

Imperiul babilonian a acoperit toată Mesopotamia și Siria, inclusiv Iudeea, și s-a întins până la granițele Egiptului, pe de o parte, și în Asia Mică, pe de altă parte. Acoperea ceea ce fuseseră inima inimilor imperiului asirian și datora o datorie imensă către Asiria; Babilonienii au adoptat cel care a condus acel imperiu, cu guvernanții săi provinciali, vasali nativi și garnizoane plasate strategic, schimbând doar personalul. Cum altfel ar fi putut prelua atât de repede un teritoriu atât de imens? Au adoptat chiar aceleași politici imperialiste, de exemplu deportarea popoarelor cucerite în locuri departe de casa lor (cel mai cunoscut caz fiind deportarea lui Nebucadnețar din Ierusalim în exilul din Babilon și din alte orașe din Mesopotamia, dar orașul Ascelon a suferit și aceeași soartă. ).

Regele

La fel ca în toate statele anterioare mesopotamiene, imperiul babilonian a fost o monarhie. Regele era central în sistemul de guvernare; un rege inadecvat a dus curând la slăbiciuni în interiorul statului. acest lucru se datora în parte faptului că rolul regelui nu era pur și simplu politic, în sensul modern al cuvântului; era și religios. Se credea că este esențial pentru bunăstarea supușilor săi, prin faptul că el singur putea să îndeplinească anumite rituri religioase care asigurau binecuvântările divine asupra oamenilor. Sub asirieni, ale căror rădăcini stau într-o tradiție nord-mezopotamiană, regele a intrat într-un pact cu zeii la începutul domniei sale, iar acest compact va dura până la moartea sa. În sudul Mesopotamiei, compactul a trebuit să fie reînnoit în fiecare an, la momentul festivalului de Anul Nou (aceasta poate reflecta anxietatea mai mare pe care climatul de sud a impus-o oamenilor, cu apele aprige, dar pline de viață ale Eufratului uneori revărsându-și malurile în inundații devastatoare). Dacă regele nu ar îndeplini acest rit în mod corespunzător (unul care a implicat o anumită umilință, chiar durere, pentru el însuși), anul următor nu ar merge bine pentru întregul popor.

În zilele în care Mesopotamia fusese împărțită într-o multitudine de state-oraș, sau chiar când un tărâm era restrâns mai ales la Mesopotamia, aceasta nu era o problemă. Regii locuiau în orașele lor, cu excepția perioadei de campanie și astfel ar fi fost ușor să-și îndeplinească obligațiile religioase. Când însă regii au condus un mare imperiu, ar fi apărut probleme care i-au îndepărtat de capitalul lor (unde trebuie să aibă loc festivalul de primăvară). Aceasta a devenit o problemă majoră sub ultimul rege, care a petrecut zece ani departe de Babilon. În această perioadă festivalul de Anul Nou nu a putut fi îndeplinit în mod corespunzător, iar acest lucru a dus la un sentiment răspândit de pustie, nu doar de către rege, ci și de zei (și mai ales de zeul șef, Marduk, zeul patron al Babilonului ). Aceasta ar fi o cauză materială pentru căderea statului.

Ceea ce a înrăutățit această situație a fost că regii nu erau babilonieni autohtoni. Strămoșii lor fuseseră șefi ai unui trib nomad numit Kaldu (cunoscut de noi ca fiind). Caldeii au fost principalii dușmani ai babilonienilor timp de generații înainte de a acapara Babilonul și alte orașe din Mesopotamia, o situație care a apărut abia de curând, odată cu prăbușirea Asiriei.

Primii doi regi caldei din Babilon, și Nebucadnețar, fuseseră foarte atenți să îndeplinească toate îndatoririle unui monarh babilonian tradițional – restaurarea templelor, asigurarea canalelor și digurilor de care depindeau sistemele de irigații funcționau corect și, mai ales, își îndeplineau religia îndatoririle cu fidelitate. Într-adevăr, sub ele templele, căile religioase și ceremoniale au devenit mai impresionante ca niciodată. Acest lucru, plus faptul indubitabil al succesului lor, precum și marea înflorire a averii în Babilon și în sudul Mesopotamiei pe care aceasta le-a adus, le-au făcut acceptabile pentru oameni. Nabonidus (și, probabil, cei doi predecesori ai săi de domnie scurtă), pe de altă parte, nu au fost atât de punctivi, cum am văzut. Acest lucru a făcut mai ușor pentru oamenii din Babilonia să se îndrepte către un alt străin, persanul, Cyrus, ca un conducător alternativ care să-și trateze tradițiile cu mai mult respect.

Templele exagerate

Una dintre caracteristicile notabile ale statului și societății babiloniene târzii a fost proeminența crescută a. Cu mii de ani înainte de această perioadă, templele au dominat societatea sumeriană și au stat în centrul primelor state-orașe din Mesopotamia. Cu timpul, însă, importanța lor s-a diminuat, iar privilegiile lor s-au redus. Puterea lor devenise umbrită de cea a regilor precum Sargon din Akkad și Hammurabi din Babilon, iar puterea lor economică fusese subminată de creșterea moșiilor mari în mâinile regilor și ale nobililor și de creșterea proprietății private și a unui privat Sectorul de afaceri.

Importanța reînnoită a templelor majore poate remarca perioada anarhiei care a afectat (și multe alte părți ale) secolelor XI și X î.Hr. În acea perioadă tulburată, oamenii mesopotamieni, în special fermierii, s-au îndreptat probabil spre temple pentru refugiu, punându-se în slujba singurei autorități rămase, preoții locali. Templele au devenit apoi centrele vieții sociale, economice și culturale din sudul Mesopotamiei. Această poziție a fost confirmată de cei care s-au bazat pe temple pentru a menține stabilitatea în zonă. I-au tratat cu mult respect și le-au acordat favoruri, scutindu-i de majoritatea impozitelor.

Asirienii și-au ținut toți supușii sub control stricte și, deși erau favorizați, preoțiile templului nu făceau excepție. Cu ocazia, asirienii au preluat împrumuturi forțate asupra lor. Prăbușirea imperiului lor, însă, a eliberat templele de acest control politic. Noii regi caldei din Babilonia s-au trezit dependenți de bunăvoința preoțiilor templului pentru a-i ajuta să mențină puterea asupra supușilor lor. Nu este deloc surprinzător faptul că Nabopolassar și Nebucadnezzar au reconstruit și împodobit marile sanctuare și s-au abținut să intervină în organizarea lor, mulțumindu-se cu o cotă de 20% din veniturile lor.

Pe de altă parte, Nabonidus a încercat să aducă templele sub un control mai strâns, numind oficiali regali care să le supravegheze activitățile financiare și economice. Această nouă politică a fost, fără îndoială, dictată de dificultățile pe care le-a avut în finanțarea armatei puternice de care avea nevoie pentru a face față noii amenințări persane: avea nevoie pentru a controla marea bogăție a templelor. Cheltuielile predecesorilor săi au fost prodigioase – proiectele lor de reconstrucție din Babilon și din alte părți trebuie să fi scurs trezoreria regală și, deși tributul provenea din Siria, nevoia de a face față rebeliunilor repetate ar putea face ca costurile imperiului să depășească veniturile.

Politicile templului lui Narbonidus, probabil mai mult decât orice, au stârnit ostilitatea preoților, care au întors oamenii împotriva lui.

Legea

Una dintre trăsăturile care arată clar că babilonienii târziu erau moștenitori și continuatori ai civilizației antice Mesopotamiene este faptul că, încorporat în celebrul său cod, dar probabil datând mult mai devreme, erau încă în vigoare pe vremea lui Nebucadnețar. Deși niciun cod de lege nu supraviețuiește din secolul al VI-lea î.Hr. și, într-adevăr, poate nu a fost scris, legile antice fiind considerate suficiente, cazurile legale ale cărora avem înregistrări arată exact aceleași principii în modul în care sunt tratate, cu același logică și judecăți.

Economie și societate

Societatea și economia din Babilonia erau în mod recunoscător similare cu cea de o mie sau doi de ani înainte. Pământul era încă prelucrat de țărani, mulți dintre ei muncind ca chiriași sau muncitori pe moșiile templului; agricultura, ca și în toate societățile pre-moderne, a fost de departe activitatea economică predominantă. Meșteșugarii erau încă (sau mai exact, din nou) angajați în mare parte la preoțiile templului, care aveau din nou controlul asupra unei părți uriașe din economia Babiloniei. Cu toate acestea, este probabil ca, sub regii babilonieni târziu, economia din Mesopotamia antică să atingă culmi până acum inegalabile. Mult teren nou a fost deschis pentru cultivare și sistemele de irigare au fost extinse și modernizate.

Ruralul era acoperit de moșii mari, deținute de regi, nobili, oficiali și, mai ales, temple. Acestea au fost parțial lăsate locatarilor, liberi și, mai des, liberi; iobăgia pare să fi fost mai răspândită în acest moment decât anterior, probabil un rezultat al vârstei haosului din secolele XI și X î.e.n., când fermierii s-au pus sub protecția preoților și a altor figuri puternice pentru a scăpa de atacanții înșelători. Parțial moșiile au fost crescute direct, cu ajutorul sclavilor și a muncii angajate, sub conducerea ispravnicilor.

Templele

Templele din perioada babiloniană târzie au format unități sociale și economice aproape independente de guvernul regal. Au deținut terenuri mari, au desfășurat comerț extins, atât în interiorul, cât și în afara Mesopotamiei și au controlat multe unități de producție, de la numeroase mici ateliere de artizanat până la locuri de muncă industriale majore, cum ar fi șantierele navale și depozitele. Activitățile economice au fost direcționate de angajați ai templului, care comandau munca mii de muncitori, inclusiv funcționari, supraveghetori, cărturari, contabili, agenți de afaceri, echipaje de nave, artizani, constructori, țărani, muncitori angajați și sclavi. Templele majore erau enorm de bogate, bucurându-se de produsele moșiei lor, de profiturile obținute din comerțul lor, de impozitele de temple percepute comunității mai largi și de partea lor în sacrificiile oferite în sanctuare.

Sclavii erau o clasă importantă în cadrul societății babiloniene târzii, mulți dintre ei lucrând alături de muncă liberă sau semi-liberă pe câmpuri. Există, de asemenea, o clasă distinctă de sclavi ai templului, oameni de ambele sexe, care au fost dedicați slujbelor de-a lungul vieții la temple de către părinții lor (adesea din motive financiare). Statutul lor a fost transmis de la o generație la alta și aveau un statut privilegiat în cadrul societății templului. au întreprins tot felul de munci, de la meniu până la extrem de pricepuți. Nu aveau averi independente – de obicei nu aveau nicio proprietate -, dar erau hrănite și adăpostite de templu în condiții mult superioare celor ale altor sclavi.

Comerţ

Alături de economia templului, a înflorit ceea ce astăzi am numi un „sector privat”. Cât de mare a fost acest lucru este imposibil de spus, dar cu siguranță a fost semnificativ. Există înregistrări ale templelor care angajează nave de la comercianți privați; iar unii oameni de afaceri au devenit foarte bogați. Familia Eglibi, de exemplu, a făcut averi în proprietăți, comerț (inclusiv comerțul cu sclavi) și bancare. Acestea au fost doar cele mai de succes dintre o clasă proeminentă de comercianți, expeditori, bancheri și agenți de afaceri; este probabil că mulți dintre ei au lucrat uneori pe cont propriu și alteori pentru temple (deși distincția era probabil destul de neclară).

Perioada babiloniană târzie a văzut că banca a devenit o caracteristică majoră a vieții economice. O monedă metalizată nu a fost încă în circulație, dar babilonienii au folosit piese de argint de diferite forme și greutăți standardizate. Acestea se bazau pe o unitate de argint – trei zecimi de uncie – numită siclu. Deși practica folosirii biților de metal în Mesopotamia datează cel puțin din al II-lea mileniu î.e.n., adoptarea unui standard de argint era nouă și avea o serie de avantaje: făcea contabilitatea mult mai simplă, facilita tranzacțiile și era ușor de depozitați și manevrați. Acest lucru a încurajat dezvoltarea creditului, care a uleiat roțile comerțului. În perioada babiloniană târzie, comerțul a înflorit ca niciodată în Mesopotamia.

Au apărut credite de bani și alte operațiuni bancare, precum deținerea banilor clienților la depozit; de asemenea, precum și întreprinderile care folosesc datoria pentru a-și finanța activitățile, mulți fermieri au căzut în datorii cronice.

Cea mai mare parte a comerțului din Mesopotamia era asigurată de nave. Înregistrările tranzacțiilor din templul Uruk dezvăluie acest lucru foarte clar. Acest mare templu avea moșii împrăștiate în întreaga Mesopotamie, din care a elaborat diferite produse. Transporta în mod constant mărfuri între diferitele sale centre și desfășura, de asemenea, comerț, atât pe distanțe scurte, cât și pe distanțe lungi. În Mesopotamia însăși, toate orașele erau situate pe râurile Eufrat și Tigris sau ramurile lor și toate aveau cheiuri pentru încărcarea ambarcațiunilor fluviale. Comerțul pe distanțe lungi ar putea fi desfășurat până pe râul Eufrat până în puncte de sărituri (orașul Harran fiind cel mai important) în Siria – și de acolo în Egipt – și Asia Mică; și în josul Eufratului până la porturile de pe Golf (Ur, fiind cel mai cunoscut), unde ar putea fi cumpărate și vândute mărfuri din sau către sudul Arabiei și Indiei.

Cazul templului din Uruk arată cât de integrată era sudul Mesopotamiei în acest moment. A dispărut state-orașele auto-suficiente din punct de vedere economic din perioadele anterioare; traficul fluvial ocupat acum împarte regiunea într-o singură zonă economică. Majoritatea marilor orașe istorice din Mesopotamia antică, precum Uruk, Sippar, Nippur și Ur, au prosperat și toate au primit înfrumusețare fastuoasă din partea regilor; dar unificarea economică a regiunii și munificanța regală au beneficiat cel mai mult Babilonul.

Babilonul, marele oraș

Resurse la scară largă au fost dedicate reconstruirii și înfrumusețării a ceea ce era deja unul dintre cele mai mari orașe ale Antichității. Până la sfârșitul perioadei târzii babiloniene a fost probabil cel mai magnific oraș de pe Pământ. Avea peste 100.000 de locuitori în el (într-o perioadă în care 20.000 era un oraș substanțial), iar marele său ziggurat, temple, palate, calea ceremonială și porțile orașului l-au determinat pe Herodot, geograful și istoricul grec foarte călător, să exclame „ depășește orice oraș din lumea cunoscută ”.

Orașul avea o formă aproximativ pătrată, bătut de Eufrat. Era înconjurat de două seturi de ziduri, un perete interior și un perete exterior. Fiecare dintre acestea era de fapt un perete dublu, primul cu decalajul dintre umplut cu pământ și moloz și un drum construit deasupra, pe care se puteau călări carele; al doilea cu un drum militar între ziduri, de-a lungul căruia trupele puteau fi dislocate rapid. Zidul interior a fost punctat de opt porți mari, dintre care una, poarta Ishtar, a funcționat ca intrarea ceremonială în oraș și a condus la largul bulevard regal pe care au avut loc marile procesiuni ale orașului.

În centrul orașului stătea un colosal ziggurat, înalt de 90 de metri. La o mică distanță de aceasta se afla templul lui Marduk, șeful zeilor și patronul zeității Babilonului, un complex masiv de clădiri impunătoare și curți spațioase. Alături de acesta se afla palatul regal. Spre deosebire de palatele asiriene, clădirile de aici, deși foarte mari, vizau frumusețea, nu frica; pereții decorați cu modele florale și culori strălucitoare au fost concepute pentru a mulțumi ochiul să nu inspire uimire.

Palatul de vară al regilor era situat la marginea orașului, chiar în interiorul zidurilor exterioare. Dintre celebrele „Grădini agățate ale Babilonului”, nu există încă semne în evidența arheologică. Cu toate acestea, având în vedere că parcurile și grădinile frumoase dezvoltate, este probabil ca regii babilonieni să acorde o atenție considerabilă creării peisajelor artificiale frumoase pentru plăcerea lor.

Cultură și Religie

Cultura epocii babiloniene târzii a fost marcată de o reverență omniprezentă pentru tradiții, dând o aromă aproape antichară perioadei. Regii au dedicat resurse uriașe pentru reconstruirea templelor istorice și promovarea ritualurilor religioase vechi. Toate orașele istorice din sudul Mesopotamiei – până în acest moment considerate orașe sfinte și țara Babiloniei ca țară sacră – au fost martorii unor lucrări de reconstrucție a templului, uneori la scară uriașă.

Limbi și scripturi

Regimul a reînviat aspecte ale antichității care au fost mult timp în uz. În timp ce asirienii au adoptat aramaica ca limbă a guvernării, deoarece a fost folosit pe scară largă în scopuri de zi cu zi pe întregul imperiu, monarhii babilonieni au reintrodus, ceea ce la vremea lor era cunoscut doar câtorva funcționari și preoți și care a necesitat stăpânirea mii de simboluri cuneiforme de scris. Cronicile regale au folosit într-adevăr o versiune antică a scriptului akkadian care nu a fost folosită de mai bine de o mie de ani. Au reintrodus chiar și cuvinte din limba sumeriană de mult moarte. Au fost folosite denumiri antice pentru regiuni – Babylonia, de exemplu, a fost numită „Sumer și Akkad”, o etichetă care a ieșit din uz cu o mie de ani înainte – și expresiile arhaice au fost reînviate.

Muzee

Babilonienii târzii aveau o pasiune pentru colectarea statuilor și a altor opere de artă din epocile anterioare. Acest lucru i-a confundat pe arheologii care au descoperit mai întâi siturile Mesopotamiene antice, întrucât au descoperit piese care fuseseră făcute în mod clar sute, chiar mii de ani, una de alta, care erau situate în același loc și la același nivel (adică din același timp) . În cele din urmă, și-au dat seama că au descoperit ceea ce poate fi descris doar ca muzee, unde piese din întreaga istorie a Mesopotamiei au fost colectate, stocate și fără îndoială afișate.

Ca și asirienii dinaintea lor, au colectat și texte antice, cu un accent deosebit pe cronicile antice și listele regilor.

Valea schimbării

Cu toate acestea, lumea largă a cunoscut transformări mari de pe vremea lui Sargon din Akkad și Hammurabi, iar Mesopotamia nu a fost imună de aceste schimbări. Așa cum am văzut mai sus, limba akkadiană (sau „babilonianul vechi” așa cum se știe și ea) a fost înlocuită de aramaică în uz popular, iar scriptul cuneiform a fost înlocuit cu scrierea alfabetică. Aceste evoluții au avut ecou în sfera religioasă. Închinarea la vechiul panteon mesopotamian devenea din ce în ce mai restrânsă la elita urbană babiloniană, iar cea a zeului lunar aramaic Păcatul se răspândea prin imperiul lor.

Transmiterea unei moșteniri

Este important de menționat, totuși, că perioada babiloniană târzie nu a fost exclusiv una de apărare a trecutului împotriva atacurilor de evoluții mai recente. Babilonienii târzii s-au păstrat, dar au avansat și ei. Acest lucru poate fi văzut cel mai clar în științe, în special în astronomie. Au continuat să fie făcute observații astronomice (chiar dacă sunt consemnate într-un scenariu cuneiform de acum, arhaic), un proces care nu s-a oprit odată cu pierderea independenței din partea perșilor. De fapt, cunoștințele astronomice babiloniene au continuat să fie perfecționate sub perși și apoi seleucide. Apoi s-a contopit cu cunoștințele științifice grecești pentru a stabili lucrările unor mari savanți precum Ptolemeu (c. 100-170 CE).

Continuarea studiilor:

Resurse TimeMaps:

Citiți un scurt istoric:

Articole conexe despre societatea și cultura din Mesopotamia antică:

Citire ulterioară și surse:

Surse și lecturi suplimentare despre Mesopotamia Antică

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.