Imperiul Roman Târziu

Imperiul Roman târziu acoperă perioada istoriei romane începând cu secolul al III-lea, până la declinul și căderea Imperiului Roman în Occident în secolul al V-lea î.Hr. ( imperiul a continuat încă o mie de ani în Orient, ca și) .

Pentru o imagine de ansamblu a întregii istorii romane, accesați articolul,

Cuprins:

 

Criza și recuperarea

Situația Imperiului Roman devenise din ce în ce mai dificilă sub împăratul Severan (193-237 e.n.). Această dinastie s-a încheiat cu uciderea ultimului dintre ei, Alexandru Severus, iar trupele de pe frontiera Dunării l-au aclamat pe Maximinus Thrax drept noul împărat (a domnit 237-8 e.n.).

Maximinus a fost un soldat profesionist de naștere smerită, fără timp pentru aristocrații senatoriali. El a obținut un anumit succes împotriva germanilor, dar atitudinea sa ostilă față de senat a dus la o revoltă împotriva guvernării sale, începând mai întâi în Africa, apoi răspândindu-se în Italia. În ceea ce arată ca o aruncare înapoi în vremea lui, fracția senatorială a triumfat, iar în 238, o secvență confuză de evenimente a adus pe tron un băiat tânăr, Gordian III (238-244), cu sprijinul senatului.

Regimul lui Gordian a câștigat un anumit succes împotriva lui, dar tânărul împărat a fost ucis în circumstanțe incerte, în timp ce cu armata sa de est. Succesorul său, Filip „Arabul” (a domnit în 244-9 CE), a reușit să țină peste granița de est și a obținut câteva succese în a face față unei alte invazii germanice peste Dunăre; iar în 248 a reușit să sărbătorească 1000 de ani de la fondarea Romei (conform tradiției, orașul a fost fondat în anul 753 î.Hr.) în stil magnific. Cu toate acestea, invaziile barbare și mutinențele armatei au împiedicat autoritatea lui Filip. În 249, distinsul senator Decius, la comanda armatei romane din Dunăre, a fost aclamat împărat de trupele sale și a marșat în Italia. L-a învins și l-a ucis pe Filip lângă Verona.

Decius (domnit 249-51) este faimos pentru instigarea primei persecuții oficiale pe întreg teritoriul imperiului creștinilor. Cu toate acestea, el a fost ucis luptând împotriva goților din regiunea Dunării.

Criza

La jumătatea secolului al treilea marchează ceva dintr-un bazin hidrografic în necazurile imperiului. Până acum invaziile din afara granițelor și mutinențele și insurecțiile din cadrul armatei romane au devenit tot mai frecvente. Aceste probleme au afectat în cea mai mare parte zonele de frontieră, plus cea situată strategic în nordul Italiei. Majoritatea părților interioare ale imperiului, deși se confruntau cu impozitarea grea, inflația și reaparițiile ciumei, nu au fost afectate direct de aceste probleme. De acum înainte, acest lucru se schimbă.

În 251 a distrus o armată romană. lăsând un orificiu în frontiera estică. Persanii au făcut ravagii în provincie fără apărare, jefuind Antiohia, unul dintre cele mai mari orașe ale imperiului. Incursiunile barbare peste Dunăre au continuat, un grup traversând marea către Asia Mică și provocând acolo o mare distrugere – inclusiv arderea templului Artemis la Efes.

Armatele romane de pe Dunăre și Rin au continuat să-și proclame comandantul ca împărați și au marșat în nordul Italiei pentru a dispune de actualul titular. În 253, Valerian a apărut ca împărat, iar în timpul domniei sale (253-60) imperiul a ajuns la nadir.

Dezastru

În vest, o armată barbară a trecut prin frontiera Rinului și a mers chiar prin Galia și în Spania înainte de a fi întoarsă. Generalul roman victorios, un comandant numit Postumus, a fost prompt salutat împărat de trupele sale. Până acum, de obicei; dar în loc să marcheze în nordul Italiei, el a rămas în Galia și a stabilit un imperiu de despărțire care acoperă Galia, Spania și Marea Britanie.

Între timp, Valerian însuși, după ce a instigat oa doua persecuție oficială a creștinilor, se îndreptase spre est pentru a păstra puterea romană în acea parte a lumii. Acolo a cunoscut cea mai mare umilire pe care a avut-o vreodată imperiul roman: împăratul a fost capturat de împăratul persan Shapur, pentru a-și trăi zilele ca slujitor în palatul regelui persan. Provinciile de est erau acum la fel de bune ca pierdute, iar perșii au făcut acum distrugeri masive orașelor – inclusiv luând mare parte din populația Antiohiei, unul dintre cele mai mari orașe ale imperiului roman, în captivitate – înainte de a se întoarce înapoi la propriile lor teritoriu. Într-o întoarcere extraordinară a evenimentelor, regele orașului Palmyra, situat la granița dintre imperiile persană și romană, și-a asumat responsabilitatea organizării apărărilor romane. În anii următori, el și văduva sa, Zenobia, și-ar extinde domnia asupra multor provincii de est.

Fiul lui Valerian, Gallienus, a reușit pe tron ca singur împărat (el a condus împreună cu tatăl său de la aderarea acestuia din urmă); dar unitatea imperiului roman a fost spulberată. Domnia sa s-a extins peste o sumedenie, din Italia, Africa, Balcani și Grecia. Porțiunile vestice și estice ale imperiului erau pe cont propriu. invaziile barbare au continuat: în 267 un grup de goți a jefuit Atena.

Prin 260 CE Imperiul Roman se uita pe punctul de a expira cu totul – poate chiar a expirat. Dar atunci a început să se întâmple ceva extraordinar: în deceniile următoare, Imperiul Roman, împotriva șanselor, a revenit.

Recuperare

Semințele de recuperare par să fi fost plantate în timp ce Gallienus a domnit ca unic împărat (260-8). El a retras un număr mare de trupe – multe dintre ele de cavalerie, care de acum încolo au devenit mult mai importante în armata romană – și le-a brigadat împreună într-o armată puternică, mobilă, staționată în nordul Italiei. De aici a fost capabil să păzească Italia împotriva tuturor venitorilor, barbarilor sau a uzurpatorului și, dacă a fost nevoie, să se deplaseze în direcția frontierei cruciale a Dunării pentru a bloca orice lacune în apărarea romană.

Această forță puternică era acum cea mai puternică sursă de putere militară și, prin urmare, politică, din imperiu. Ofițerii săi superiori erau toți soldați profesioniști de lungă durată de origine dunăreană. Se pare că senatorii au fost ținuți departe de această forță, o parte a unei tendințe în acești ani pentru ca soldații profesioniști să dețină comenzi superioare, precum și guvernări provinciale – care, în aceste perioade de adânc necaz, au devenit ei înșiși posturi mai mult sau mai puțin militare.

Soldier-imparati

Înaltul comandament al acestei armate a scăpat curând de Gallienus și l-a ridicat pe unul dintre ei, un general cu experiență numit Claudius, în calitate de împărat (a domnit 268-70). El a provocat o înfrângere majoră asupra barbarilor invadatori ai poporului got, și a primit porecla „Gothicus”. Claudius a fost succedat de Aurelian (270-275), care a reunit imperiul sub stăpânirea sa, mai întâi prin cucerirea reginei Zenobia din Palmyra, care fusese conducătorul efectiv al provinciilor de est, apoi al regimului galic al lui Postumus și al urmașilor săi. El a abandonat provincia Dacia ca nehotărât. Nerăbdător de siguranța Romei în sine, Aurelian avea ziduri noi construite în jurul orașului.

Aurelian a fost succedat de o serie de împărați care au avut domnii scurte, cel mai notabil fiind Probus (domnit 276-82), care a condus înapoi o invazie majoră germană dincolo de Rin, și Carus (282-3), care într-o scurtă domnie a pornit într-o campanie de succes. Fiecare a contribuit la înfrângerea barbarilor și la consolidarea activității lui Aurelian. În cele din urmă, împăratul Dioclețian a ajuns la putere (a domnit 284-305), iar sub el s-a restabilit stabilitatea corect.

Tendințe pe termen lung în secolul al treilea

Diverse tendințe pe termen lung devin clare în criza secolului al treilea, cel puțin pentru istoric. Unele dintre acestea sunt continuări ale schimbărilor care au început cu mult înainte de perioadă, dar care s-au accelerat în timpul crizei; altele sunt noi pentru perioadă.

Împărat, curte și administrație centrală

De la mijlocul secolului al treilea, împărații și-au petrecut de departe majoritatea timpului pe frontiere: acest lucru a fost îndeosebi valabil pentru soldații-împărați care au restaurat granițele imperiului, nimeni nu a petrecut mult timp la Roma. Milano a fost o mare parte a timpului capitala efectivă a imperiului, iar alteori împărații trăiau în campanii militare în campanie. Orașul Romei nu va mai fi niciodată o reședință imperială principală.

Drept urmare, legăturile strânse dintre împărat și senat, asigurate în imperiul roman anterior, au fost rupte. Acest lucru a grăbit tendința de mutare a senatorilor din comandamente înalte și guvernări provinciale, care începuse încă din Severi.

Stilul lor de viață mobil i-a eliberat pe împărați de alte tradiții mai vechi, permițându-le să dezvolte noi stiluri de regulă. Exista o tendință pe termen lung, care se întindea în secolul al II-lea, de împărați care trăiau în complexe de palat mai mari și mai mari și presupuneau un stil de guvernare mai monarhic; dar în secolul al treilea ulterior, a avut loc o accelerare clară, care a cunoscut o schimbare semnificativă a stilurilor de curte.

O caracteristică nesigură a vremii a fost aceea că personalul împăratului a fost complet militarizat. De asemenea, practicile modelate pe antecedentele persane și străine de vechile tradiții romane au devenit o caracteristică la curte (probabil sub împăratul Aurelian). Ceremonialele și titlurile au devenit mai elaborate, iar împăratul a devenit din ce în ce mai separat de alți muritori – obiceiul a fost introdus pentru cei care se apropiau de tron pentru a se prostra. Un titlu imperial care a început să apară în această perioadă era dominus , „lord”, iar persoana împăratului a început să fie numită „sacru”.

Armata

Una dintre cele mai importante dintre aceste tendințe a fost că, de la momentul lui Marcus Aurelius, soldații au început să crească semnificativ, iar armata a început să se extindă ca mărime. Ambele tendințe s-au accelerat semnificativ în criza militară de la mijlocul secolului al treilea.

În același timp, organizarea și structura armatei s-au schimbat foarte semnificativ. Deja pe vremea lui Marcus, legiunile, coloana vertebrală a armatei din imperiul timpuriu, deveniseră prea lipsite de forță pentru a fi adesea dislocate ca unități complete; din ce în ce mai multe detașamente au fost trase din mai multe legiuni și brigadate împreună în grupuri de lucru. Aceasta a devenit o practică generală pe măsură ce secolul al III-lea a continuat, cu rezultatul că legiunile au fost defalcate treptat și noi armate de câmpuri mobile au apărut ca linii de apărare ai imperiului.

În secolul al treilea, barbarii au început să fie redactați în armată în număr semnificativ, fie ca recruți în unități obișnuite, fie în unități „federate” sub propriii lor conducători.

Administrația provincială

Guvernul provinciilor s-a schimbat practic din toată recunoașterea. Dovezile pentru această perioadă sunt rare, dar este clar că, în încercările lor de a provoca dezastrele care afectează imperiul, împărații din secolul al III-lea au avut puțin timp pentru practicile vremurilor anterioare, mai stabile. Vechea distincție între provinciile senatoriale și imperiale a fost măturată și, cu câteva excepții, guvernările nu mai erau în mâinile senatorilor, ci ale ecvestriștilor, adesea din medii militare: aceștia erau mai adepți la mobilizarea nemilos a resurselor provinciilor lor pentru furnizarea efortului de război. Vechiul parteneriat dintre guvernanții provinciei și consiliile orașului era un lucru din trecut: colecționarii impozitelor guvernatorilor, care acum nu mai cultivau domnii romani, ci soldați profesioniști duri, veneau în orașe cu cerințele lor dure (adesea nu pentru plata banilor, ci, cu prăbușirea monedei, pentru cereale, sare și alte bunuri). Aceste cereri au fost susținute de amenințarea militară.

Acest proces a constituit o parte integrantă a militarizării mai largi a administrației, de sus în jos. În timp ce, în vremurile anterioare, guvernanții aveau personal mic, scos din soldură pentru a-i ajuta în sarcinile lor administrative, în secolul al III-lea aceste personal s-au extins foarte mult și au preluat întregul aparat administrativ al imperiului. Funcționarii erau acum soldați, făceau rânduri, plăteau și rații de rang militar.

Tendințe sociale

Pagubele făcute de barbari în acești ani au fost imense. Orașe care au rămas nedefinite acum au dobândit ziduri stricte. În vest, în special, aceste ziduri noi au înconjurat doar miezul central al orașului, astfel încât orașele romane de mai târziu arată mult mai mici decât ale lor anterioare în evidența arheologică.

În secolul al treilea a existat o încetare virtuală a clădirii publice urbane, deoarece patronajul civic în stil vechi practicat de elitele orașului acum s-a oprit virtual. în condițiile secolului al III-lea, ar fi fost pur și simplu ieșit din discuție pentru a finanța noi băi, teatre și așa mai departe când a fost în joc chiar supraviețuirea orașelor; apărarea era prioritatea absolută. De asemenea, un alt factor ar fi putut fi la locul de muncă. Deja la sfârșitul secolului al II-lea există semne de încordare în menținerea stocului de clădiri publice din mai multe orașe, din cauza abundenței binefacerilor anterioare; adăugarea la acest stoc ar fi fost din ce în ce mai nedorită.

Dioclețian

După criza secolului al III-lea, când imperiul roman a fost depășit de invazii dincolo de granițele sale și arăta ca și cum s-ar destrăma, o succesiune de soldați-împărați a restabilit o măsură de unitate și i-a împins pe invadatori peste granițe. Împăratul Dioclețian (a domnit 284 până în 305 e.n.), ca și predecesorii săi imediați, a venit din provinciile dunărene și, ca și ei, a avut o carieră ca soldat profesionist. Spre deosebire de ei, el a reușit să rămână la putere timp de douăzeci de ani și astfel i-a oferit imperiului roman o perioadă de mult nevoie de pace și stabilitate. Cum a făcut asta?

Tetrarhia

Cu succes, deși eforturile soldaților-împărați au fost de reîntregire a imperiului, a persistat una dintre problemele de bază care lăsau Imperiul Roman în secolul al III-lea. Aceasta a fost faptul că armatele care operează în propriul teatru de război au fost tentați să-l aclame pe împăratul lor comandant, care va merge apoi, nu împotriva dușmanilor Romei, ci împotriva rivalilor lor.

Dioclețian s-a gândit să se ocupe de această problemă prin împărțirea imperiului în două părți, est și vest și, cu el însuși bazat în est, a numit un coleg de împărat în vest. Acești doi împărați aveau fiecare câte un împărat junior pentru a-i susține. Împărații seniori aveau titlul de Augustus, în timp ce împărații mai tineri îl aveau pe cel de Cezar. Cei doi Caesari au fost moștenitorii desemnați ai celor doi Augusti . Acest lucru a subliniat faptul că oricine vizează tronul din afara acestui cerc fermecat a pornit de la o poziție de ilegalitate flagrantă.

Această soluție a fost rezultatul încercării și erorilor și a apărut de-a lungul câtorva ani. Rupă pe multe precedente din trecut, în care împărații au numit pe alții, de obicei fii sau rude apropiate, în calitate de co-împărați. Într-adevăr, în cadrul relațiilor familiale Dioclețiene au fost create pentru a susține aranjamentul prin alianțe de căsătorie și adopții între co-împărați.

Savanții moderni numesc acest sistem de co-împărați tetrarhia sau „regula celor patru”. Între contemporani nu a existat nici o îndoială că Dioclețian a rămas suprem printre ei. Aranjamentul a dat imperiului aproape douăzeci de ani de stabilitate.

Niciunul dintre acești împărați nu trăia acum la Roma. Dioclețian s-a bazat în mare parte în Nicomedia, în nord-vestul Asiei Mici; colegul său de vest Galerius, a călătorit în apropierea frontierelor, cu Milano sau Trier, în Galia, ca sediu preferat al acestuia. Cezarii au mers ca și unde au fost nevoie.

Administratia

Dioclețian și are colegii au putut să aducă un anumit sistem în condițiile administrative haotice în care imperiul căzuse. Odată cu prăbușirea monedelor de argint, armata a fost acum plătită și furnizată parțial de rechiziții. În condițiile de criză ale secolului al treilea, acest lucru a fost obligat să fie întâmplător și o sursă de mare suferință pentru populațiile civile locale. Dioclețian a făcut plăți fiscale – atât în bani, cât și în natură – regulat și previzibil. Acest lucru a atenuat suferințele pentru civili și a făcut ca administrația să fie mai eficientă.

Cu atât mai bine pentru a face față imensei sarcini a colectării impozitelor și a altor sarcini administrative care acum se încadrează în guvernanții provinciei și personalul lor, care în vremurile anterioare au fost păstrarea consiliilor orașelor, Dioclețian a redus progresiv dimensiunea provinciilor. Acest lucru a sporit desigur numărul de provincii (Marea Britanie, de exemplu, avea acum patru provincii în loc de două), astfel încât coordonarea administrației provinciale a devenit o problemă. Prin urmare, el a grupat provinciile în regiuni administrative numite dieceze. Acestea au fost supravegheate de oficiali înalți numiți vicarii , care au raportat prefectorilor pretorieni (dintre care erau doi, unul pentru fiecare dintre augusti ).

Responsabilitățile militare ale guvernatorilor erau acum predate comandanților armatei numiți duci (pl. Dux ). De acum înainte, pentru prima dată în istoria romană, carierele militare și administrative au fost separate (deși funcționarii publici erau încă priviți oficial ca personal militar, din cauza militarizării administrației în criza secolului al III-lea; au purtat uniforme în stil militar și a avut rangul și plata soldaților,). Acest proces de separare nu a fost destul de complet: trebuia să aștepte domnia lui Constantin înainte ca oficialii de la cel mai înalt grad, prefectii pretorieni, să-și piardă puterile militare.

Acest nou sistem de guvernare provincială a necesitat un număr mult mai mare de oficiali pentru a-l conduce, decât în imperiul timpuriu.

Armata

În trecut, Dioclețian a fost credit că a crescut considerabil dimensiunea armatei, dar savanții cred acum că nu a supravegheat mai mult decât o extindere modestă. El a creat multe legiuni noi, dar acestea nu erau unitățile uriașe de șase mii de oameni ai imperiului timpuriu; erau aproximativ o mie de oameni puternici, probabil în conformitate cu exemplul împăraților din secolul al treilea secol, sub care vechile legiuni fuseseră dispersate și reduse considerabil ca mărime.

De asemenea, în conformitate cu evoluțiile din secolul al III-lea, armatele de câmp au constituit acum un element major în apărarea imperială. Cu toate acestea, Dioclețian pare să fi întărit apărarea frontierei, a construit drumuri și forturi militare și a consolidat barierele naturale. Frontiera estică, în special, a primit o atenție deosebită și va rămâne foarte puternic apărată pe parcursul secolului al patrulea.

Legislație socială și religioasă

Nevoia majoră de a plăti apărarea imperiului, iar administrația imperială extinsă, care a mers cu ea, a determinat natura legislației sociale a lui Dioclețian. Acesta avea drept scop ordonarea societății în așa fel încât să fie cât mai ușor posibil să se ridice impozitele din ea.

O mare parte a legislației de pe vremea lui Dioclețian avea drept scop împiedicarea diverselor grupuri sociale să se deplaseze din loc în loc sau de la o linie de muncă la alta, păstrându-le astfel ca contribuabili obișnuiți. Țăranilor li s-a interzis să părăsească moșiile pe care locuiau și crescute; ei erau (în drept, cel puțin; realitatea era un lucru diferit) legat de moșii lor, făcându-i asemănători cu iobagii din epoca medievală ulterioară. Unele profesii considerate cruciale pentru buna funcționare a statului, cum ar fi expeditorii, brutarii și soldații, au fost ereditare. Consilierii orașului, care încă mai aveau un rol vital în colectarea impozitelor din comunitățile lor, nu li s-a permis să părăsească funcțiile. De la a fi o elită extrem de privilegiată în imperiul timpuriu, aceasta a devenit o clasă hărțuită și, în unele părți, chiar sărăcită acum, fiind obligată să garanteze personal impozitele orașelor din propriile buzunare. Pentru a le menține în loc, li s-a interzis să intre în serviciul public, în armată sau în biserică.

Că legi similare s-au repetat din nou și din nou mai târziu în secolul al patrulea, într-o manieră mai clară și mai clară, arată că această legislație nu este foarte eficientă. În special, consilierii orașului și-au lăsat pozițiile într-un ritm constant pentru a începe o carieră a serviciului public – extrem de de dorit, întrucât i-a eliberat de obligațiile fiscale și ar putea deschide calea către funcții înalte, statut mult îmbunătățit și bogăție substanțială.

O altă bucată din legislația lui Dioclețian despre care chiar și-a dat seama că este ineficientă a fost încercarea sa de a controla prețurile unei game de mărfuri. El a retras legile relevante după câțiva ani.

Încercările lui Dioclețian de a dragaon societatea în susținerea efortului militar atestă o scădere mai mare a impozitelor în imperiul roman mai târziu decât în imperiul timpuriu. Cu o armată și o administrație mai mare, acest lucru a fost inevitabil. În trecut, savanții au ajuns la concluzia că, de pe vremea lui Dioclețian, a existat un regim dur care a creat o societate asemănătoare cu casta, formată dintr-o majoritate oprimată, vitalitatea ei fiind înrădăcinată de o minoritate neproductivă de oficiali, curteni, proprietari de terenuri, soldați și cler. Cu toate acestea, dovezile arheologice oferă o imagine mai nuanțată; în majoritatea locurilor, aceasta sugerează o economie nu mai puțin viguroasă decât cea a imperiului timpuriu. În est, într-adevăr, secolele al patrulea și al cincilea par să fi fost cele de expansiune economică. Economia occidentului a fost mult mai fragilă și pare să nu fi recuperat niciodată tot terenul pierdut în secolul al III-lea; dar chiar și aici, de exemplu în Africa, sudul Spaniei și o mare parte din Italia, mai ales Roma în sine, această perioadă prezintă semne ale unei mari prosperități.

Dioclețian a inițiat ultimul mare persecutat al creștinilor. Acest lucru se potrivește cu mintea ordonată, care pare a fi evidentă în celelalte politici ale sale: dorea uniformitatea credinței, precum și comportamentul.

Secolul al patrulea

Sfârșitul Tetrarhiei

În analiza finală, sistemul de co-împărați al lui Dioclețian s-a bazat pe consimțământ. După ce Dioclețian s-a retras în 305, pentru a permite cazarilor să devină Augusti într-o manieră ordonată, sistemul a început să se descompună aproape imediat. Ambițiile unuia dintre Caesari, în special, au asigurat că acesta a fost cazul prin rebelarea împotriva lui Augustus din vest, Maxentius. În 312, Constantin a luptat și a câștigat bătălia podului Milvian, chiar în afara Romei, și astfel s-a stabilit ca Augustus în vest. În 324 el a învins Augustus-ul de la est și a devenit singurul împărat al lumii romane.

Constantin

Domnia lui Constantin (din 312 în vest, de la 324 în întregul imperiu, până la moartea sa în 337) este una dintre perioadele pivot din istoria europeană, chiar mondială. Aceasta este din două motive. În primul rând, a devenit creștin, iar din epoca sa până în epoca modernă, aproape toți conducătorii europeni l-au urmat în acest sens, permițând Bisericii creștine să domine religia și cultura într-o asemenea măsură încât Europa a fost în cea mai mare parte a istoriei sale sinonimă cu termenul „creștinătate”.

În al doilea rând, el a fondat o nouă capitală, Constantinopol, care va rămâne centrul imperiului roman (sau, după cum numesc cercetătorii acestei faze,), încă o mie de ani. Cu locația sa superbă și zidurile masive, ar acționa ca o apărare puternică împotriva înaintării musulmanilor pentru toată perioada respectivă.

Primul împărat creștin

În timpul luptei sale pentru putere, Constantin a fost convertit la creștinism, El nu va fi botezat în biserica creștină decât chiar la sfârșitul vieții, dar aceasta era o practică destul de comună la acea vreme.

Sub Constantin, toată persecuția bisericii creștine a încetat, iar creștinismul a devenit o religie juridică. Toți împărații romani, cu excepția unuia, Iulian „Apostatul” (domnit 361-3), ar fi, de asemenea, creștini.

Sub Constantin și succesorii săi, biserica creștină a început să primească hram oficial. Clerul a fost scutit de îndatoririle și responsabilitățile consilierilor orașului și Constantin însuși s-a angajat într-un program important de construire a bisericii. Episcopii bisericii creștine și-au început ascensiunea pentru a deveni figuri proeminente în propriile orașe și orașe.

Cu toate acestea, Constantin s-a trezit curând atras în disputele interne dintre diferite grupuri de creștini. Principalele controverse s-au rotit în jurul încercărilor de definire a naturii precise a lui Hristos în relație cu Dumnezeu pe de o parte și cu omenirea pe de altă parte. Constantin a încercat să rezolve aceste probleme apelând la consiliile episcopilor, care ar fi întâmplări regulate în imperiul roman de mai târziu. Sinodul de la Niceea din 325 î.e.n., pe care a prezidat-o, a fost primul dintre acestea și, probabil, cel mai influent: a împiedicat o poziție (că Hristos este atât om, cât și Dumnezeu) la care se bucură cea mai mare parte a episcopilor, atrasă de toți peste lumea romană s-ar putea înscrie și care a rămas în general viziunea ortodoxă a bisericilor mainstream de atunci.

Păgânii nu au fost persecutați de Constantin și niciunul dintre urmașii săi imediați și, cu siguranță, pe vremea lui Constantin și pentru ceva timp după aceea creștinismul a rămas o religie minoritară. Cu toate acestea, Constantin a inițiat un program de construire a bisericii care va începe curând să facă din religia creștină o parte cheie a peisajelor fizice ale imperiului.

Fondarea Constantinopolului

Așa cum am văzut, împărații din secolul al treilea au fost prea ocupați să facă campanii pe frontiere pentru a trăi la Roma pentru perioade lungi; și niciunul dintre împărații Tetrarhiei nu a făcut din Roma reședința lor. Prin urmare, întemeierea lui Constantinopol a fost construită pe practică care se întorcea cel puțin o generație.

Cu toate acestea, a existat ceva diferit în legătură cu acest act. Nu a fost o alegere ad-hoc a unui oraș ca sediu temporar, ci alegerea deliberată a unei capitale imperiale permanente, a doua, pentru imensul imperiu. Acest lucru se vede în modul în care a imitat în mod deliberat trăsăturile Romei, mai ales instalarea celui de-al doilea senat și numirea prefectului orașului pentru a-l guverna, precum prefectul istoric al Romei, cel mai înalt (dacă nu cel mai puternic) oficial din ziua lui Augustus.

Constantinopolul era de fapt vechiul oraș Bizanț, redenumit, renovat și mult modernizat (de aici și numele imperiului pe care îl stăpânea, imperiul bizantin). De la început, acesta a fost un oraș creștin; dar trebuia să fie și unul bine apărat. Acesta a fost situat pe un uscat care ieșea în mare, cu o singură latură spre uscat. Zidurile strâmte (reconstruite ulterior la scară masivă) au înconjurat întregul oraș; acestea aveau să se dovedească impermeabile să atace mai mult de o mie de ani (cu excepția cazului în care trădarea a fost implicată).

Politicile administrative și militare ale lui Constantin

În politicile sale seculare, Constantin a urmat mai ales pe urmele lui Dioclețian, deși cu unele plecări ale sale. El a consolidat aranjamentele provinciale ale lui Dioclețian prin împărțirea imperiului în trei sectoare, fiecare sub un prefect pretorian. Unul era responsabil pentru vest, Spania, Galia și Marea Britanie; alta pentru trunchiul central, Africa, Italia și Balcanii, iar cealaltă pentru provinciile de est din Asia Mică, Levantul și Egiptul. Responsabilitățile lor militare au fost luate cu totul și le-au fost predate noilor ofițeri, un magister militum, de asemenea unul pentru fiecare dintre sectoare. Prefecții pretorieni au fost lăsați ca funcționari civili de top ai imperiului, vicerei ai sectoarelor respective. Această măsură a completat separarea oficiilor militare și civile din imperiu.

O plecare din practica lui Dioclețian a fost extinderea ordinii senatoriale. El a înlăturat obligația pentru senatori de a participa la ședințele senatului sau chiar de a locui în Italia; și de acum cei mai mulți membri ai ordinului au fost înalți oficiali și generali care au ocupat rangul senatorial ca un cache social, mai degrabă decât o poziție de fond. Dar Constantin a numit, de asemenea, senatori care erau membri efectivi ai senatului roman și care proveneau din vechile familii senatoriale romane cu sediul la Roma, la guvernări mult mai frecvent decât o făcuse Dioclețian. Mai târziu, în secolul al patrulea, astfel de senatori vor ajunge într-adevăr în funcții foarte înalte, ca membri ai consiliului interior al împăraților și ca prefecti pretorieni.

Poate că această extindere a ordinului senatorial și numirea senatorilor a fost legată de introducerea impozitării sale pentru acest grup (ca un fel de quid pro quo ). Întrucât aceasta era de departe cea mai bogată clasă din societatea romană, aceasta ar fi întărit foarte mult visteria imperială. Într-adevăr, poate, la rândul său, această nouă impozitare (care a adus și anumiți comercianți în faldul impozabil) a fost legată de emiterea unei noi monede de aur, solidusul , care a început să pună capăt inflației cronice și de dezactivare a imperiului. de atâta timp.

În sfera militară, Constantin pare să fi pus mai mult accent pe armatele de câmp staționate în spatele liniilor decât făcuse Dioclețian, care se remarcă pentru că a consolidat frontierele.

Succesorii lui Constantin

Secolul al IV-lea CE era cu siguranță mai stabil pentru imperiul roman decât fusese secolul al III-lea; chiar și așa, a rămas mult mai departe de stabilitatea și pacea din secolele I și II CE.

La moartea lui Constantin în 337, luptele dintre fiii săi au părăsit imperiul împărțit între doi dintre ei, Constanți la vest și Constanțiu al II-lea la est. În 350, un uzurpator, Magnențiu, s-a ridicat împotriva lui Constans și l-a ucis; dar el însuși a fost învins și ucis de Constanțiu (353), care a devenit astfel singur împărat.

În 355, comandantul de la frontiera Rinului, Silvanus, s-a revoltat, dar a fost ucis la scurt timp; acest eveniment l-a determinat probabil pe Constanțiu să realizeze că hotărârea singură nu a fost o propunere practică până acum. El l-a numit pe vărul său Iulian ca Cezar. În 361 Iulian a reușit Constanțiu ca Augustus, dar a durat doar doi ani, murind la întoarcerea sa dintr-o invazie dezastruoasă a Persiei

Iulian a fost singurul împărat după domnia lui Constantin care nu era creștin. El a încercat să restabilească păgânismul ca religie oficială a imperiului, dar domnia sa a fost mult prea scurtă pentru ca el să realizeze ceva atât de radical.

Odată cu moartea lui Iulian, familia lui Constantin s-a încheiat. Înaltul comandament al armatei de est a ales un ofițer numit Jovian să-i succede (361-2), iar apoi Valentinian (364-75), care l-a ales pe fratele său Valens să domnească ca co-împărat. Valens a rămas în est, în timp ce Valentinian a luat vestul.

În 375 Valentian a murit, iar fiul său Gratian, în vârstă de 16 ani, a preluat controlul asupra vestului.

Luptă înăuntru și înăuntru

Din cele de mai sus se poate observa că luptele interne erau frecvente; acestea au avut un impact serios asupra eforturilor imperiului de a respinge invadatorii. În ultimii ani ai lui Constantin, ostilitățile au izbucnit între Roma și. Fiul său Constanțiu al II-lea a moștenit războiul aici, care a fost prelungit prin luptele sale cu frații săi. Rebeliunea comandantului frontierei Rinului, Silvanus (355), a determinat triburile germanice să invadeze și a trebuit să fie împinsă înapoi de Iulian; între timp, Constanțiu se confrunta cu invaziile din sectorul dunărean. Constanțiu a trebuit apoi să se întoarcă la est, unde persanii au invadat din nou. A reușit să pătrundă lucrurile acolo temporar.

În 363, Iulian, acum singurul împărat, a pornit într-o campanie persană proprie, invadând adânc pe teritoriul persan până în capitala Ctesifon. Cu toate acestea, nu a putut să o ia, și a fost forțat să se retragă. Succesorul său, Jovian (361-2), a încheiat o pace cu perșii, care a fost în general considerată umilitoare pentru romani, dar care, de fapt, a stabilizat frontiera estică pentru o lungă perioadă de timp (deși lupta a izbucnit aici din când în când timp).

Politici

Acești împărați din secolul al IV-lea au continuat în mare măsură politicile lui Dioclețian și Constantin. Toți, cu excepția lui Iulian „Apostatul” (360-3) au fost creștini, iar încercările lui Iulian de a întoarce ceasul spre păgânism nu au ajuns la nimic. De fapt, această perioadă a văzut biserica creștină să fie ferm încorporată în guvernul și societatea imperiului roman. Atât la nivel local, cât și la nivel de imperiu, episcopii creștini au crescut la importanță, episcopii celebri precum Ambrose din Milano au o influență majoră asupra politicii, iar în orașele din imperiu, episcopii devenind figuri centrale în cadrul comunităților lor.

Bogăția crescândă a bisericilor locale a însemnat că episcopii erau acum principala sursă de hram, banii acum nu mai sunt dedicați pentru construirea și întreținerea templelor și băilor publice și finanțării jocurilor, ci pentru construcția și întreținerea bisericilor, care a venit acum să domine peisajele urbane ale imperiului și în caritate pentru săraci.

Monahismul a devenit o forță majoră în cadrul Bisericii creștine în secolul al IV-lea, începând din Egipt, apoi răspândindu-se în provinciile de est.

Necesitatea imperativă de a plăti apărarea imperiului, iar administrația imperială extinsă, care a mers cu ea, a determinat natura legislației sociale a lui Dioclețian și a lui Constantin. Acesta avea drept scop ordonarea societății în așa fel încât să fie cât mai ușor posibil să se ridice impozitele din ea.

La fel ca pe vremea lui Dioclețian și a lui Constantin, multe legi au continuat să vizeze fixarea grupurilor sociale pe o bază ereditară – țărani de pe pământul lor, soldați și comercianți în profesiile lor, consilierii orașului din orașele lor – astfel încât colectarea impozitelor să poată fi mai eficientă . Este destul de clar că această legislație a avut cel mai bun succes parțial.

Căderea Imperiului în Occident

Co-împărații Valentinian și fratele său Valens au ajuns la putere ca co-împărați în urma campaniei dezastruoase a Iulianului în Est (364). Ulterior, fiul lui Valentinian, Gratian, li s-a alăturat ca al treilea co-împărat.

Acești împărați au fost permanent angajați în lupte pe toate frontierele și, uneori, au trebuit să renunțe la rebeliuni. În 378, însă, Valens a fost învins și ucis de goi la bătălia de la Adrianopol, iar armata sa a fost distrusă. Acesta a fost un șoc enorm pentru romani și a lăsat o gaură în apărarea lor de-a lungul estului Dunării. Gotii au reușit să se prăbușească în voie prin Balcani, până la zidurile Constantinopolului.

Succesorul lui Valen în est, Teodosie cel Mare (a domnit 378-95), a remediat situația din regiunea Dunării cât a putut, așezând goții pe propriile lor țări în interiorul imperiului, astfel încât să nu mai producă distrugeri.

Un mare război civil a avut loc în 383-5, în care Teodosie s-a ocupat de uzurpatorul Magnus Maximus, care a preluat controlul majorității provinciilor occidentale. Acest lucru a slăbit în continuare apărările frontierei de-a lungul Rinului și Dunării.

Împărțirea Imperiului

În 395, Theodosius cel Mare a murit. El a lăsat pe fiecare dintre cei doi fii ai săi la conducerea unei jumătăți a imperiului – Honorius în Occident, Arcadius în est.  

Cu retrospectiva istoriei, este clar că aceasta va fi o sursă majoră de slăbiciune în anii următori, cel puțin pentru jumătatea vestică. Cu o frontieră mai lungă și mai periculoasă de apărat și o bază de impozitare mai mică cu care să plătești trupele (provinciile occidentale fiind semnificativ mai puțin înstărite decât cele din est), guvernul vestic roman a fost acum lăsat în mare parte pentru propriile dispozitive.

În 401, vizigotii s-au mutat din noua lor patrie balcanică în Italia. Au cerut pământ și aur de la guvernul roman vest. Guvernul roman vest a scos forțe din frontiera germană pentru a-și consolida apărarea italiană și i-a împins vizigotii înapoi în Balcani. Totuși, vizigoții au continuat să amenințe Italia și să solicite guvernului roman, iar romanii nu au putut să-și întoarcă trupele de frontieră la bazele lor permanente.

În 402, curtea romană de vest s-a mutat de la Milano la Ravenna, un oraș înconjurat de mlaștini și ușor de apărat. În această perioadă de mare criză, tânărul împărat al Occidentului, Honorius, era prea slab pentru a impune o conducere puternică, iar curtea era o pată fierbinte de intrigi și lupte violente. Puterea predominantă la tribunal era în mâinile unui general barbar numit Stilicho, comandantul șef al armatei. În timp ce trăia, el a fost capabil să apere Italia.

Ruperea frontierei Rinului

Pe frontiera germană, însă, reducerea numărului de trupe a avut consecințe dezastruoase. În iarna anilor 406-7, mai multe triburi germane au traversat râul înghețat Rin și au copleșit apărarea romană acolo. Unele triburi germane, cum ar fi francii, s-au stabilit pe teritoriul din apropierea frontierei. Alții, cum ar fi Seubi și Vandalii, au mers pe distanțe mari pe teritoriul Roman, arzând vile și orașe în drum. În cele din urmă, s-au așezat la sute de kilometri de patria lor inițială, în Spania.

Aproximativ jumătate din unitățile de frontieră s-ar putea să fi fost distruse în anii de după 406 sau să fi încetat să mai existe. Unitățile supraviețuitoare nu mai erau bazate pe granițe, ci foloseau întărirea armatelor de câmp mobil, în Galia și Italia. Anarhia anilor de după 406 a provocat, de asemenea, o pierdere grea a veniturilor fiscale, din cauza pierderii teritoriului și a devastării provocate de invadatori.

Sacul Romei

În 408 Stilicho și loialul său bodyguard german au fost masacrați. Soldații germani din armata romană cu sediul în Italia au fugit în lagărul visigotic, chiar în afara granițelor Italiei. Vizigotii, sub liderul lor Alaric, au pornit apoi la Roma, amenințând că vor prădui orașul dacă nu vor primi pământul și aurul cerut.

În această situație îngrozitoare, miniștrii lui Honorius s-au certat între ei și nu au făcut nimic; în 410, Alaric a pierdut răbdarea și a jefuit Roma. Visigoții nu au provocat de fapt multe daune: au fost arse câteva clădiri, dar orașul în ansamblu nu a suferit foarte mult. Cu toate acestea, acest eveniment a trimis o undă de șoc chiar în jurul imperiului – de neconceput s-a întâmplat! Deși Roma nu a fost capitala politică a imperiului de mai bine de un secol, ea a fost totuși „Orașul etern”, reprezentând inima și sufletul Imperiului Roman.

În următorii ani, vizigotii au părăsit Italia și s-au îndreptat în Galia, care a coborât în haos. S-au stabilit în Aquitania, în vestul Galiei.  

Pierderea Marii Britanii

În 410, forțele romane greu de încercat să restabilească ordinea în Galia s-au confruntat cu încă o provocare când generalul care comandă garnizoana romană din Marea Britanie s-a declarat împărat și și-a condus trupele de-a lungul Canalului cu scopul de a alunga barbarii și de a stabili regula lui. El a eșuat în ambele obiective și în câțiva ani a fost învins de forțe loiale împăratului roman din vest.

Unitățile aduse din Marea Britanie nu au revenit niciodată la punctul lor de origine și au fost folosite în schimb pentru a consolida forțele romane din Galia. Locuitorii Marii Britanii au fost lăsați să se apere cât mai bine.  

Starea Galiei

În Galia, însă, s-a stabilit un anumit grad de ordine în anii de după 410. Forțele romane au continuat să fie eficiente; în cele mai multe ocazii când au întâlnit armate barbare în luptă, au fost victorioase. Cu toate acestea, apărările frontierei Rin nu mai funcționau eficient, iar armata romană era prea slabă pentru a-i forța pe germani să se întoarcă din teritoriul roman. În schimb, aceste triburi s-au stabilit în enclave în provinciile vestice romane. Visigoții și burgundienii au devenit curând aliați romani, fiind de acord să ofere guvernului roman un serviciu militar.  

Pierderea Africii de Nord

Seubi și vandalii din Spania au rămas ostili. În 418, vizigotii, cu binecuvântarea romanilor, au invadat Spania și au ocupat o mare parte din ea. Acest lucru a determinat o mare parte a vandalilor să treacă în Africa de Nord. Prin 440, ei își stabiliseră ferm stăpânirea asupra acestei regiuni bogate și construiseră o flotă și au pus sub control insulele Sicilia, Sardinia, Corsica și Baleare.

Hunii

În ținuturile aflate acum sub controlul diferitelor grupuri barbare, administrația romană anterioară aparent a continuat să funcționeze într-o anumită măsură. Dreptul roman a continuat să se aplice populațiilor romane, în timp ce triburile germane și-au păstrat propriile obiceiuri tribale. Unele dovezi sugerează că proprietarii romani din aceste zone au fost nevoiți să cedeze o treime din moșii către invadatori – probabil mai mult decât destule terenuri pentru noii veniți, întrucât veniseră într-un număr relativ mic.

Tronul roman de vest a fost ocupat între anii 425 și 455 de o non-entitate, Valentinian al III-lea. Puterea reală se afla odată cu   comandant-șef, care, după sfârșitul anilor 420, a fost un general foarte capabil, numit Aetius. În timp ce trăia, a reușit mai ales să-i păstreze pe barbari în control în Galia și Spania.

Invazia hunului

La sfârșitul anilor 430, hunii, trăind acum în Europa de Est, au devenit neliniștiți. Au urmărit să profite de confuzia din imperiu pentru a-și extinde puterea. În 451, sub conducătorul lor Attila, hunii au pornit spre vest, planificând cucerirea provinciilor de vest ale imperiului roman.  

Acesta a fost un eveniment mult așteptat – și mult de temut – atât de romani, cât și de germani. De fapt, la lupta grea de la Chalons (451), forțele lui Attila au fost învinse de o armată romano-vizigotică, sub comanda lui Aetius.

Atunci hunii au invadat scurt Italia de nord, retrăgându-se rapid din nou în Balcani, deși nu înainte de a distruge complet un oraș roman important, Aquileia. Attila a murit la scurt timp după aceea, iar în timp ce liderii rivali s-au certat între ei, puterea hunilor a dispărut. Într-un timp scurt, au fost absorbiți de popoarele vecine și frica de acestea nu a devenit altceva decât o amintire.

Sfârșitul Imperiului de Apus

Aetius, generalul care a dominat guvernul roman de mai mulți ani, a fost ucis în 455; un pic mai târziu, împăratul Valentinian al III-lea, care, deși o nonentitate, a fost cel puțin 30 de ani pe tron, a fost asasinat. După aceea, au fost negociate acorduri de căsătorie între împăratul ucis și regele vandalilor, care l-au determinat pe regele Vandal supărat să conducă la un atac asupra orașului Roma.

Al doilea sac

Acest al doilea sac al Romei a fost mult mai distructiv decât primul. Templele, palatele și alte clădiri publice au fost dezbrăcate de ornamentația lor de aur și argint, și de sub ochi, dacă captivi erau transportați în Africa de Nord ca sclavi.  

În confuzia care a urmat acestui dezastru, a venit la putere un general german numit Ricimer. El nu a putut să domine scena în modul în care au făcut Stilicho sau Aetius, cu toate acestea, întrucât puterea era acum prea fragmentată între jucătorii concurenti: în afară de formațiuni diferite facțiuni de la curtea din Ravenna, actori externi precum senatorii din Roma, regi barbari, comandanții (până acum) semi-independenți ai armatelor nominale romane din Italia, Galia și Balcani, compuse aproape în întregime din trupe germane, schimbând părțile în voie și împăratul roman de est, care se ocupa de politica occidentală. Împărații de păpuși erau trimiși într-un fel sau altul, toți domnind timp de câțiva ani cel mult, niciunul în măsură să îndeplinească ceva important.

Ultimul împărat roman

După moartea lui Ricimer în 472, a urmat mai multă confuzie. Împărații de păpuși au continuat să se urmeze reciproc în succesiune rapidă. În cele din urmă, în 476, o forță de trupe barbare a mutinat, iar liderul lor, Odoacar, a preluat puterea. El a decis să se descurce fără împărat marionetă și a trimis-o la pensie pe ultimul, copilul Romulus Augustulus.

Zeno, împăratul imperiului roman de est, l-a recunoscut pe Odoacar ca rege al Italiei, sub autoritatea sa (nominală). Imperiul roman a avut din nou un singur împărat – deși până acum imperiul din vest a încetat să mai existe.

Provinciile romane occidentale

Provinciile occidentale ale imperiului roman erau acum acasă pentru mai multe regate barbare. Deși unii erau supuși nominal guvernului roman, toți erau de fapt independenți și, din când în când, prindeau mai mult pământ. Moartea lui Ricimer în 472 și confuzia de la curtea romană care a urmat au îndepărtat ultima barieră pentru extinderea lor. Regatele germane și-au împins acum granițele, astfel încât între ele au acoperit curând aproape întreaga zonă a ceea ce au fost provinciile romane din Galia și Spania (Marea Britanie și Africa de Nord au fost pierdute de mult în imperiu). Guvernul roman vestic și forțele sale erau prea slabe ca să le reziste.

gal

Cu toate acestea, în vremea în care ultimul împărat al Occidentului, Romulus Augustulus, a fost depus de Odoacar în 476, mai rămăsese încă un teritoriu roman în Galia și o armată romană pentru a-l apăra. Aceasta se afla sub generalul Aegidius și, după 465, fiul său Syagrius. Deoarece Odoacar nu avea ambiții de a guverna niciun teritoriu în afara Italiei și porțiuni adiacente din Balcani, teritoriul lui Syagrius a devenit efectiv un regat independent. Nu de mult: în 486 francii, sub regele lor Clovis, au învins forțele lui Syagrius la bătălia de la Soissons. Au anexat ultimul din teritoriul roman din Galia propriului regat.

Italia

Regatul italian al lui Odoacar nu era acum decât unul dintre mai multe state independente în ceea ce fusese imperiul roman de vest. Și în curând, ca toate celelalte regate, Italia a intrat sub stăpânirea unui trib german, când ostrogoții au ocupat Italia în 488. Ca și Odoacar înaintea lui. regele ostrogotic, Theodoric, a condus Italia în supunerea nominală a împăratului din Constantinopol.

Declinul civilizației romane din Occident

În toate aceste state, conducătorii germani și-au guvernat populațiile supuse prin intermediul oficialităților și instituțiilor administrative romane. Acestea au ajutat la păstrarea dreptului roman și a practicilor administrative pentru veacurile ulterioare: dreptul roman aplicat populației vechi (adică non-germane) romane și obiceiuri tribale germane pentru cuceritori.

Modul sofisticat de viață al romanilor nu a putut fi menținut în această lungă perioadă de confuzie și haos. Comerțul s-a micșorat semnificativ, la fel ca și orașele. Drumurile bine construite s-au deteriorat treptat. Frumoasele vile ale țării par să dispară aproape în întregime, probabil înlocuite de structuri din lemn fortificate, cu atât mai bine să protejeze proprietarii moșilor și dependenții lor împotriva atacurilor. Odată cu declinul conacurilor rurale și urbane au trecut bibliotecile bine aprovizionate ale elitei romane de cultură. Cultura literară a devenit mult mai restrânsă și a fost lăsată bisericii creștine, și mai exact a mănăstirilor, care acum dominau viața spirituală și intelectuală a oamenilor, pentru a păstra ceea ce se putea din civilizația clasică.  

Orașele intrau din ce în ce mai mult sub controlul episcopilor, care acum au avansat ca lideri naturali ai comunității. Acești bărbați se ridicau deasupra tuturor celorlalte persoane publice în ochii oamenilor din oraș. Au fost adesea membri ai unor familii romane de frunte care au exercitat autoritate în zonă de generații, educați și înzestrați ca administratori și diplomați. Până acum, majoritatea populației erau membri ai bisericii creștine, care se uitau la episcopii lor pentru o conducere seculară și spirituală în aceste vremuri dificile.

Est

Ca și în Occident, împărații Imperiului de Răsărit din secolul al V-lea î.e.n. au fost în mare parte neentități și sub controlul unor miniștri puternici. Cu toate acestea, administrația imperială cu sediul la Constantinopol a continuat să funcționeze lin și eficient, iar Imperiul de Răsărit a rămas intact pe toată perioada în care Imperiul Occidental a trecut prin gâtul morții sale.

De la împărțirea imperiului în 395, impozitele colectate în est au fost cheltuite în est. Deoarece provinciile de est erau mai bogate decât cele occidentale, aceasta însemna că tezaurul estic era mult mai plin. În afară de Balcani, care au cunoscut lupte grele, jumătatea estică a imperiului nu a suferit invazii barbare majore. Mai presus de toate, frontiera estică cu Persia a rămas în mare parte liniștită. Spre deosebire de Occident, guvernul roman de est din Constantinopol a avut pierderi mici de venituri fiscale. Țările bogate din Asia Mică, Siria și Egipt au rămas neatinse de atacuri externe și erau încă prospere.

În afară de menținerea armatei la forță deplină, guvernul imperial de la Constantinopol a fost de asemenea capabil să mituiască barbarii pentru a se ține departe de teritoriile sale.

Pentru populația în ansamblu, viața în Imperiul Roman de Est a continuat la fel ca înainte. Au fost multe orașe mari care adăposteau o civilizație intactă – deși una care se îndepărta din ce în ce mai mult de rădăcinile sale clasice. Mai degrabă era creștin decât păgân și era din ce în ce mai grec, nu latin, atât în limbă, cât și în cultură. Aceste caracteristici îi determină pe savanții moderni să o numească, mai degrabă decât Imperiul Roman. Aceasta se referă la faptul că capitala sa, Constantinopolul, fusese numită cândva Bizanț.

Imperiul va dura mai mult de o mie de ani, până în 1453, păstrând o mare parte din vechea civilizație greacă și romană.  

 

Continuarea studiilor

Resurse de timp:

Articole despre Roma Antică și subiecte conexe:

pe vremea când înflorise civilizația romană antică.

, arătând rolul pe care imperiul roman l-a jucat în acea regiune.

Hărți:

, care arată ascensiunea și căderea imperiului roman în contextul istoriei europene

, care arată impactul imperiului roman asupra acelei regiuni

când a înflorit civilizația romană antică

Surse și lecturi suplimentare despre Roma Antică

Lasă un comentariu

We use cookies to ensure that we give you the best experience on our website.