Originile limbajului uman: una dintre cele mai complexe enigme ale științei

Cum s-a născut limbajul uman este o întrebare care îi chinuie pe cercetători de secole. Unul dintre cele mai mari obstacole în încercarea de a răspunde este faptul că încă nu avem dovezi empirice în ciuda marilor noastre avansări tehnologice. Această lipsă de dovezi concrete a dus chiar la un moment dat la Societatea lingvistică din Paris să interzică orice dezbatere despre originile comunicării în cadrul acesteia.

În ciuda necunoscutelor, diverși cercetători, inclusiv psihologi, antropologi, arheologi și lingviști, continuă să studieze această problemă. În consecință, numeroasele studii privind nașterea comunicării pot fi împărțite în două mari categorii: vocalizare și gesturi. În acest articol ne vom concentra asupra vocalizării.

Creierele noastre complexe și oasele Hioide

Întrucât limbajul vorbit este prin natura sa oarecum tranzitorie, cel mai bun test empiric în acest domeniu de studiu este osul hioid. Acest os, așa cum apare și funcționează în Homo Sapiens modern, se crede că nu se găsește decât printre următorii dintre predecesorii noștri: Homo Heidelbergensis , în urmă cu aproximativ 300.000 de ani și „verii” preistorici ai neandertalilor. Cu toate acestea, apariția hioidului Kebara 2 la ambele specii nu dovedește cu siguranță că au fost antrenați să folosească vorbirea sau limbajul complex.

Statuia de bronz a unui Homo Heidelbergensis, Muzeul Smithsonian, Washington DC, Statele Unite

Statuia de bronz a unui Homo Heidelbergensis, Muzeul Smithsonian, Washington DC, Statele Unite ( Tim Evanson / Flickr )

Acestea fiind spuse, mulți cercetători cred că în osul hioid se află nașterea vorbirii pentru oameni și că, fără oasele noastre hioide, cu forma lor specifică și în locul exact, funcționând alături de laringe care a coborât exact, se crede că sunetele pe care le-am putea emite ar fi foarte asemănătoare cu cele ale cimpanzeilor.

Imagine care reprezintă locația osului hioid și a laringelui la un om modern

Imagine care reprezintă locația osului hioid și a laringelui la un om modern

Prin urmare, avem o anatomie minunat complexă și precisă în gât, dar, împreună cu această parte valoroasă a anatomiei noastre, avem nevoie și de creiere suficient de complexe pentru a avea ceva de discutat. Cercetătorii cred că foștii noștri strămoși aveau deja ceea ce Noam Chomsky numește LAD (Language Acquisition Mechanism), capacitatea de a învăța o limbă și de a o folosi creativ. Această creativitate este evidentă în arta creată între 300.000 și 700.000 de ani în urmă de predecesorii noștri paleolitici.

Hardware și software sunt deja în vigoare: gata de început?

Combinând aceste două idei, poate strămoșii noștri umani erau deja pregătiți să înceapă să vorbească (sau cel puțin să emită sunete bine modulate în scopul comunicării unei anumite idei) acum aproximativ 300.000 de ani. În ciuda acestui fapt, majoritatea teoriilor vorbirii reprezintă o dată de început mult mai târziu – cu doar 100.000 de ani în urmă, când a avut loc și o creștere a volumului creierului.

Până în prezent, un rezumat al versiunii evolutive a achiziției limbajului. Opus punctului de vedere evolutiv, există și dezbateri dacă limbajul a fost un dar divin sau poate o invenție conștientă a primilor oameni. Ambele teorii se bazează pe complexitatea limbajului uman. În afară de încercarea de a specifica data, continuitatea și originea primului cuvânt rostit de o ființă umană, o altă întrebare foarte importantă la care specialiștii au încercat să răspundă este: Ce au spus strămoșii noștri mai vechi?

Primele teorii despre originea limbajului vorbit: La-la, Bow-Wow …

Există șase teorii principale care au fost formulate între începutul secolului al XIX-lea și începutul secolului XX, care pretind că explică originile cuvintelor pe care le folosim în limba vorbită. Au nume amuzante care fac aluzie la ideea care stă la baza fiecărei teorii.

1. Teoria Bow-Wow:

Această teorie sugerează că primele cuvinte au fost onomatopeice (cuvinte formate din sunetele legate de obiectele sau acțiunile la care se referă), cum ar fi: gârlă, înșelăciune, șoaptă sau tic-tac . Teoria Bow-Wow a fost discreditată de faptul că multe cuvinte „onomatopeice” sunt diferite în funcție de limbă, nu provin de fapt din sunetele originale și au fost create recent.

2. Teoria lui Ding-Dong:

Conform acestei teorii, armonia cu mediul natural a dat naștere la nevoia limbajului, iar sunetele și semnificațiile lor vor fi conectate imediat prin natură. Deși este adevărat că există exemple de „simbolism fonetic” (de exemplu, cuvintele care încep în engleză cu el și sunt legate de lumină și viteză), studiile efectuate nu au reușit să demonstreze o legătură înnăscută între Fonetica și sensul unui cuvânt.

Ilustrația paleoindienilor care vânează un glicodon

Ilustrația paleoindienilor care vânează un glicodon, un animal a cărui extincție a fost cauzată de sosirea ființei umane în America de Sud. (Heinrich Harder, 1920) ( Wikimedia Commons )

3. Teoria Pooh-Pooh:

Sugerează că limbajul s-a născut datorită interjecțiilor (expresii precum “Oh!”, “Oh!”, “Ha!”). Un dezavantaj al acestei teorii este că se poate susține că multe animale emit aceste sunete și altele foarte asemănătoare și de aceea nu creează cuvinte sau chiar mai puțin un limbaj. O altă slăbiciune a teoriei Pooh-Pooh este lipsa de interjecții care apare în majoritatea limbilor moderne.

4. Teoria Yo-He-Ho:

Aceasta este o teorie bazată pe scârțâiturile și gemetele pe care omul le emite atunci când face o muncă fizică grea. Deși aceste sunete pot fi legate de o parte din ritmul unui limbaj, teoria nu poate explica cu adevărat originea majorității cuvintelor.

5. Teoria La-La:

Constă în ideea că limbajul vorbit a apărut din joc, cântat și iubire. O obiecție la această teorie este că nu explică originea altor cuvinte cu încărcătură emoțională mai mică.

6. Teoria Ta-Ta:

Afirmă că cuvintele au apărut din dorința de a imita gesturi folosind limba și gura. De exemplu, cuvântul Ta-Ta ar fi o limbă care își spune la revedere. Dificultatea evidentă a acestei teorii este că multe gesturi nu pot fi reprezentate doar prin gură și limbă.

În ciuda eșecurilor lor, majoritatea acestor teorii sunt încă predate astăzi ca punct de plecare pentru cercetarea în domeniul limbii umane vorbite.

Extinderea teoriei Ding-Dong:

Un studiu recent asupra iconicității atât a gesturilor, cât și a vocalizărilor ca fiind posibile origini ale limbajului sugerează că poate exista ceva similar cu conceptul de simbolism fonetic. În studiul realizat de Perlman, Dale și Lupyan, participanților li s-a cerut să creeze cuvinte pentru 18 semnificații diferite (cum ar fi grosolan, mic, rapid etc.).

Participanții au comunicat apoi aceste sunete unui partener care a trebuit să ghicească sensul „cuvântului / sunetului”. Au descoperit că prin repetarea perechilor cuvânt-sens, participanții au putut interpreta rapid și ușor sunetele de vocalizare. Ulterior, cercetătorii au reprodus înregistrări ale cuvintelor altor persoane care nu sunt prezente în sesiunea de generare a sunetului.

CONVERSATIE INTRE DOUA PERSOANE

Conversație (1881) Camille Pissarro ( Wikimedia Commons )

Teoria evolutivă a limbajului și proto-limba

Nowak și Krakauer sunt doi cercetători care au folosit teoria jocurilor pentru a încerca să explice originile limbajului. Considerând că neînțelegerile ar fi frecvente la începutul limbajului vorbit, au creat un model care descrie această problemă și limita numărul de obiecte care pot fi descrise. Apoi au încercat să descopere cum să depășească posibile eșecuri în comunicare. Rezultatele au arătat că un număr mai mare de sunete nu a ajutat la depășirea „limitei erorilor”, ci mai degrabă la crearea de „cuvinte” prin combinarea grupurilor mici de sunete ușor de interpretat.

O limbă originală sau multe?

O altă problemă care îi aduce pe cercetători interesați de originile limbii vorbite cu capul în jos este dacă a existat o singură limbă originală sau multe. Observând diversitatea actuală a limbilor, dispersia strămoșilor noștri străvechi și studierea modului în care sunt dobândite limbile moderne și alți factori, au fost atinse diferite ipoteze de ambele părți: monogeneză și poligeneză.

Credința că a existat o singură limbă originală (monogeneza) este cea mai veche dintre aceste două teorii. A fost propus de cei care cred că limba a fost o creație divină. Monogeneza este, de asemenea, ipoteza preferată de adepții Teoriei limbii materne – legată de teoria originii africane a speciei umane. Teoreticienii poligenezei argumentează împotriva unei eventuale origini singulare bazate pe numărul mare de limbi vorbite astăzi, precum și pe diversitatea locației strămoșilor noștri străvechi.

Rute și date de emigrare

Rute și date de emigrare în conformitate cu teoria originii africane ( Wikimedia Commons )

Întrucât specialiștii nu au furnizat dovezi concrete cu privire la apariția limbajului vorbit, nu putem fi siguri complet care dintre aceste două teorii este corectă.

O problemă veche fără înregistrări fosile

De fapt, s-ar putea întâmpla că nu am fost niciodată capabili să explicăm definitiv originile limbii vorbite. După cum a scris Christine Kenneally în cartea Primul cuvânt : În căutarea originilor limbajului (2007):

„Din cauza marii sale puteri de a răni și seduce, vorbirea este cea mai efemeră creație a noastră; este puțin mai mult decât aer, lasă corpul într-o serie de exhalații și se disipează rapid în atmosferă. […] Nu se păstrează verbe în chihlimbar sau substantive osemate și nici o strigare preistorică nu va fi tipărită pe lavă care l-a surprins prin surprindere. “

Referințe

Collado Giraldo, H. (2012). „ Primele manifestări ale artei rock-paleolitice: sfârșitul certitudinilor ”.

D’Anastasio R, Wroe S, Tuniz C, Mancini L, Cesana DT și colab. (2013) ” Micro-biomecanica hioidului Kebara 2 și implicațiile sale pentru vorbirea în neandertali .” Revista PLoS ONE 8 (12).

Dessalles, JL. (nd) ” Creierul de sus în jos: originile limbajului .”

Kenneally, C. (2007) ” Primul cuvânt: căutarea originilor limbajului . ”

Harrub, B., Thompson, B., Miller, D. (2003) “Originea limbajului și a comunicării.” Disponibil la: http://www.trueorigin.org/language01.php

Holloway, A. (2014) „ Studiul neanderthal a relevat că originea limbajului este mult mai veche decât se credea odată ”. Origini antice

Langley, L. (2015) “Bonobo” Baby Talk “dezvăluie rădăcinile limbajului uman.” http://news.nationalgeographic.com/2015/08/150808-animals-bonobos-apes-evolution-speech/

Nowak, M. și Krakauer, D. (1999) „Evoluția limbajului”. Disponibil la: http://www.pnas.org/content/96/14/8028.full

Nordquist, R. (2015) “De unde provine limbajul? Cinci teorii despre originea limbii.” Disponibil la: http://grammar.about.com/od/grammarfaq/a/Where-Does-Language-Come-From.htm

Okrent, Arika. (nd) “6 Teorii timpurii despre originea limbii.” Disponibil la: http://mentalfloss.com/article/48631/6-early-theories-about-origin-language

Perlman, M. (2015) “Este cum a evoluat limbajul?” Disponibil la: http://www.livescience.com/51766-is-this-how-language-evolved.html

Perlman, M., Dale, R. și Lupyan, G. (2015) “Iconicitatea poate fundamenta crearea simbolurilor vocale.” Royal Society of Open Science. Disponibil la:  http://rsos.royalsocietypublishing.org/content/2/8/150152

Vajda, E. (nd) „Originea limbii”. Disponibil la: http://pandora.cii.wwu.edu/vajda/ling201/test1materials/origin_of_language.htm

Whipps, H. (2008) “Cum a schimbat istoria osului Hyoid.” Disponibil la: http://www.livescience.com/7468-hyoid-bone-changed-history.html